Maandag 27/06/2022

Belangrijk nieuwsCoronavirus

Nieuwe coronavariant ontdekt in West-Vlaanderen: ‘Geen reden tot paniek’

null Beeld AFP
Beeld AFP

In het AZ Delta in Roeselare is een nieuwe variant van het coronavirus ontdekt. Het gaat om een hybride virus, een combinatie van twee verschillende omikronsubvarianten, die ‘combikron’ heet. Er is vooralsnog geen reden tot paniek.

CD

Sinds 12 februari werd de variant in het ziekenhuis 20 keer vastgesteld op een totaal van 1.300 stalen. “Het gaat dus om een beperkt aantal. Er is geen reden tot paniek”, zegt Geert Martens, arts-specialist klinische biologie bij AZ Delta, aan HLN.

Begin deze maand schakelde de coronabarometer over naar code geel. Dat betekent echter niet dat de pandemie achter de rug is. Het aantal coronabesmettingen zit opnieuw in de lift en er duiken nog steeds nieuwe virusvarianten op. AZ Delta in Roeselare stelde vorige maand voor het eerst zo’n nieuwe variant vast, een kruising van twee omikronsubvarianten.

“Sinds 12 februari vonden we 20 gevallen van de nieuwe variant”, bevestigt Martens. “Dit op een totaal van 1.300 stalen. Het gaat dus om een klein aantal dat enkel vastgesteld wordt in de regio Roeselare.”

Is de variant besmettelijker?

Volgens Martens is de ontdekking niet zorgwekkend: “Er zijn geen indicaties dat de nieuwe variant besmettelijker zou zijn. Hij komt heel incidenteel voor en we houden het in de gaten. Er is dan ook geen reden tot paniek. Het verschaft ons wel unieke inzichten over hoe het virus zich ontwikkelt. Dat we deze nieuwe variant zo snel oppikken, toont dat het Belgische systeem dat coronavarianten opspoort optimaal functioneert en het nodig is om de vinger aan de pols te houden.”

Lees ook

‘Waning immunity’, meer contacten en besmettelijke variant: Steven Van Gucht duidt de nieuwe coronacijfers

Hoe kijken virologen naar de toekomst van het coronavirus? ‘We staan nog maar aan het begin van ons leven met dit virus’

Combikron is een combinatie van de omikronsubvarianten BA.2 en BA.1.1. “In tijden van hoge viruscirculatie, zoals de voorbije weken nog altijd het geval was, is het mogelijk dat iemand met twee virusstammen tegelijk wordt besmet. Die stammen wisselen dan stukjes gen met elkaar uit, waardoor een nieuwe hybride variant ontstaat. Er is geen besmettingscluster gelinkt aan deze variant”, aldus de arts-specialist.

Derde variant sinds januari 2021

De nieuwe variant is voorlopig enkel in het labo van AZ Delta waargenomen. De specialisten van het ziekenhuis deelden hun bevindingen online via gespecialiseerde fora. “Alerte wetenschapsjournalisten hebben onze ‘ontdekking’ daar gespot en zo kwam het nieuws al in een vrij vroeg stadium naar buiten”, gaat dokter Martens verder. “Vandaag gaan er stalen richting het referentiecentrum voor Covid-19 aan de KU Leuven, waar een heranalyse volgt die deze variant moet bevestigen.”

Tot slot geeft Martens mee dat het niet de eerste nieuwe variant van het coronavirus is die ontdekt werd in het AZ Delta: “Sinds januari 2021 is dit al de derde variant. Zo observeerden wij hier bijvoorbeeld voor het eerst een dochter van de deltavariant, die ondertussen al onder de voet gelopen is door omikron.”

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234