Dinsdag 28/09/2021

'Nieuwe bondscoach is geen mirakelman'

Voor zijn eerste opdracht als bondscoach heeft Aimé Anthuenis meteen voor enkele verrassingen gezorgd. In de selectie voor de vriendschappelijke wedstrijd volgende week woensdag in en tegen Polen blijven om uiteenlopende redenen nog maar twaalf namen over van de delegatie Rode Duivels die op het WK in Japan het mooie weer maakten. Bij de 'vervangers' drie jongeren - of al iets ouderen - met hun eerste cap: Jonathan Blondel, Stijn Vreven en Koen Daerden. En in de categorie 'heropgeviste oud-gedienden' vallen Didier Dheedene en Bob Peeters op.

Brussel

Eigen berichtgeving

Peter Goris

Nee, de nieuwe bondscoach zou niet als een wervelwind door de selectie razen. Klopt ook op het eerste gezicht bij het bekijken van de eerste lijst met twintig Rode Duivels die Anthuenis als selectieheer uit de mouw schudde. Van de Japan-gangers blijven er net iets meer dan de helft over: de doelmannen De Vlieger en Herpoel; de verdedigers De Boeck, Van Buyten, Jacky Peeters en Peter Van der Heyden; de middenvelders Vanderhaeghe, Simons, Goor, Mbo Mpenza en Englebert; de aanvaller Sonck.

Op de elf overigen kon Anthuenis snel een afdoende reden plakken. Wilmots, Verheyen, Walem, Boffin en Strupar (en eigenlijk ook Francky Vandendriessche)? "Zoals ik al zo vaak heb gezegd: die vijf haakten uit eigen beweging af en ze zijn ervaren genoeg om daar zelf een goede reden bij te verzinnen." Van Kerckhoven, Clement en Van Meir? "Geblesseerd. Clement had na de wedstrijd tegen Donetsk problemen met de lies, Van Meir was er niet bij met zijn club tegen Moeskroen en zou pas dit weekend voor het eerst misschien weer spelen." Bernd Thijs dan, of Sven Vermant en Eric Deflandre. "Sommigen zijn niet in vorm. Deflandre heeft bijvoorbeeld nog geen wedstrijd gespeeld met Lyon." Om de bekende wijs aan te heffen: "Niemand moet nu al beginnen wanhopen. De afwezigen zijn niet uitgesloten, zelfs niet voor de wedstrijd tegen Bulgarije (de eerste EK-kwalificatieopdracht op 7 september, PG)."

Bij de twintig namen zitten vijf terugkomers. Voor Emile Mpenza, Joos Valgaeren en Walter Baseggio (al is die laatste nog wat twijfelachtig door licht blessureleed) is dat geen verrassing. Didier Dheedene (Austria Wien) en Bob Peeters (Vitesse) mogen wel een kaarsje branden voor de nieuwe bondscoach. Op een zijspoor geraakt onder Waseige vatten de twee nu weer post bij de elite. Blijven nog drie kersverse nieuwelingen over, die zich voor het eerst in het shirt van de Rode Duivels mogen hijsen: Jonathan Blondel (Tottenham), Koen Daerden (Genk) en Stijn Vreven (Utrecht).

Die laatste is al 29 jaar, maar krijgt nu zijn eerste kans. "Ik kende hem al uit zijn periode bij Gent en hij is bij Utrecht erg goed bezig", zegt Anthuenis. "We hebben hem gevolgd en hij heeft een goed rapport gekregen. Het geeft ons de mogelijkheid om hem in dit soort wedstrijden, waar we met zeven vervangingen toch wat kunnen experimenteren, eens van dichterbij te bekijken." Koen Daerden is geen verrassing, vindt ook Anthuenis. "Hij speelde een heel seizoen bij de landskampioen op een hoog niveau en was afgelopen dinsdag erg goed tegen Praag. Vandaar."

Jonathan Blondel is dan weer wel een verrassende naam. Net achttien jaar ruilde hij afgelopen tussenseizoen Moeskroen, waar hij vorig jaar amper speelde, voor Tottenham Hotspur. "Zijn selectie is zeker niet uit de lucht gegrepen. Ik heb hem gezien op het EK voor de -19-jarigen in Noorwegen, hij is bij Tottenham als titularis gestart in hun wedstrijd tegen Feyenoord en speelde ook tegen Lazio Roma", pareert Anthuenis. "Dat betekent dat hij er niet zomaar is bijgehaald en een speler met veel mogelijkheden is. Bovendien kan ik met het uitvallen van Wilmots en de onzekerheid van Baseggio nog wel iemand gebruiken op het middenveld. En nog eens: zo'n vriendschappelijke wedstrijd is een uitstekende kans om eens kennis te maken met zo'n jongen. En hij met de rest van de groep. Verwacht er natuurlijk ook niet té veel van." Betekent deze selectie een streep onder de 'oude' Rode Duivels? Anthuenis wil het niet horen. "In de eerste plaats wil ik voortbouwen op wat Waseige heeft bereikt, want de ogen dichtdoen voor zijn palmares en bijvoorbeeld de prestatie tegen Brazilië zou dom zijn. Een nieuwe bondscoach is ook geen mirakelman die even nieuwe namen uit zijn hoed tovert. En het is nog te vroeg om mijn eigen accenten te leggen. Nu is er eerst de kans om het een en ander uit te proberen." Anthuenis bekijkt de wedstrijd tegen Polen overigens niet als 'zomaar een matchke'. "Dit is wel degelijk in functie van de levensbelangrijke wedstrijd tegen Bulgarije voor het EK. Dat wordt dan de echte test. Nu wil ik vooral een goed resultaat halen."

De selectie:

Doel: Geert De Vlieger (Willem II Tilburg/Ned), Frédéric Herpoel (AA Gent). Verdediging: Glen De Boeck (Anderlecht), Joos Valgaeren (Celtic Glasgow/Sch) Daniel Van Buyten (Marseille/Fra), Peter Van der Heyden (Club Brugge), Jacky Peeters (AA Gent), Stijn Vreven (FC Utrecht/Ned), Didier Dheedene (Austria Wien/Oos). Middenveld: Bart Goor (Hertha Berlin/Dui), Timmy Simons (Club Brugge), Walter Baseggio (Anderlecht), Yves Vanderhaeghe (Anderlecht), Gaëtan Englebert (Club Brugge), Mbo Mpenza (Moeskroen), Jonathan Blondel (Tottenham/Eng), Koen Daerden (Racing Genk). Aanval: Wesley Sonck (Racing Genk), Emile Mpenza (Schalke 04/Dui), Bob Peeters (Vitesse Arnhem/Ned).

Anthuenis: 'Niemand moet nu al beginnen te wanhopen. De afwezigen zijn niet uitgesloten'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234