Zondag 20/10/2019

Nieuwe balvirtuoos voor big spender Barça

Om te blijven meedraaien in de Europese top, smijt ook 'opleidingsclub' FC Barcelona met miljoenen. De aankoop van Philippe Coutinho, overgekomen van Liverpool, drijft de uitgaven sinds 2016 op tot bijna 500 miljoen. Een record.

120 miljoen euro cash op de tafel, plus realistische bonussen die de totale prijs kunnen doen oplopen tot 160 miljoen. De transfer van Philippe Coutinho van Liverpool naar Barcelona, de derde duurste speler ooit na Neymar (PSG, 222 miljoen) en komende zomer Kylian Mbappé (PSG, 180 miljoen), heeft nogmaals een record aan diggelen geslagen. Barça stoot aartsrivaal Real Madrid, biggest spender sinds 2009-2010, van de troon.

Sinds het einde van zijn transferverbod, op 1 januari 2016, spendeerde geen enkele club meer op de spelersmarkt dan FC Barcelona. Dit seizoen alleen al 312,5 miljoen euro, een wereldrecord. Dat is evenveel als de voorbije vier seizoenen samen. En de wintertransferperiode is nog niet over.

Natuurlijk heeft de instroom van de Neymar-centen daar een grote invloed op gehad, maar ook het merk 'Barcelona' staat globaal sterker dan ooit. Volgens de eerste voorspellingen boekte Barça in 2017 een recordomzet van 897 miljoen euro. "Cijfers die geen enkel ander team kan voorleggen, zelfs niet in de NBA of NFL", zei CEO Oscar Grau in oktober. "De club zit op schema om tegen 2021 jaarlijks een omzet van een miljard euro te draaien."

Nieuwe koers

Sinds het vertrek van voorzitter Joan Laporta in 2010, de man achter de terugkeer van Johan Cruijff als adviseur en de forse investeringen in jeugdacademie La Masía, vaart de club een andere koers. Business komt op de eerste plaats, voor de principes en de waarden. Een economische noodzaak om zich met de andere marktleiders te kunnen blijven meten, klinkt het op Camp Nou.

Het nieuwe beleid holde de bekende slogan 'Més que un club' helemaal uit. Barcelona is tegenwoordig een club als elke andere. Lionel Messi kreeg het zwaarste contract ooit, met meer dan 40 miljoen euro per jaar. De aanvoer uit de jeugdacademie is opgedroogd. Oude vedetten als Andrés Iniesta lopen op hun laatste benen. Door aankoopfiasco's is de spelerskern onevenwichtig samengesteld. Op het veld houden de prestaties van een handvol wereldsterren - Messi voorop - de tent voorlopig wel recht. Een nieuwe landstitel is in zicht.

Dat de club in de jacht op inkomsten is vergeten wat haar corebusiness is en wat haar merk globaal zo sterk heeft gemaakt, wordt op bestuursniveau als bijzaak afgedaan. Zolang de zakencijfers maar boomen. Voorzitter Josep Maria Bartomeu: "In het verleden groeiden clubs volgens deze formule: sportief succes leidt tot sociaal succes en vervolgens tot economisch gewin. Wij willen een model bouwen dat niet enkel afhankelijk is van zeges of nederlagen. Wij willen dat deze club een referentie blijft in de wereld, zelfs als het sportief eens tegenzit."

Coutinho niet in Europa

Barcelona had Coutinho (25) graag vorige zomer al gehaald, maar de Amerikaanse eigenaars van Liverpool verzetten zich toen met man en macht tegen de verkoop van een van hun smaakmakers. Tegen beter weten in. De kwieke Braziliaanse spelmaker stelde zich na zijn gemiste transfer professioneel op, maar achter de schermen bleef hij pushen voor zijn droommove. Coach Jürgen Klopp besefte dat: "We konden hem niet overtuigen."

Omdat Coutinho al met Liverpool aantrad in de Champions League, is hij straks in Europa niet speelgerechtigd voor Barça. Dat was geen bezwaar om hem nu toch te kopen. Ten eerste wilde Barcelona voorkomen dat Coutinho op het WK in Rusland zijn waarde nog de hoogte zou injagen. En er zit nog een twee idee achter. Door de comfortabele leidersplaats in La Liga draaien de ogen opnieuw richting een nieuwe Champions League-triomf. Coutinho wordt bij Barcelona beschouwd als een opvolger voor Iniesta. Door diens komst kan coach Ernesto Valverde zijn oude generaal in de vaderlandse competitie vaker laten rusten en hem in optimale omstandigheden klaarstomen voor de belangrijke matchen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234