Zondag 05/07/2020

Nieuwe baas van oude vijand

Vijf jaar geleden werd Peter Quaghebeur aan de deur gezet bij VTM omdat hij niet fors genoeg reageerde op de komst van VIER. Nu wordt hij directeur bij VIER en moet hij de strijd met VTM aangaan.

Even deed zijn naam de ronde als kandidaat-CEO voor de VRT, maar echt in de running was Peter Quaghebeur nooit. Ondertussen was hij wel een terugkeer naar de tv-sector aan het plannen, de sector die hij het beste kent. Vanaf 1 april wordt hij de nieuwe CEO van SBS Belgium, de eigenaar van VIER en VIJF. Hij volgt daar Philippe Bonamie op.

Met Quaghebeur haalt SBS Belgium nu een manager binnen die het klappen van de zweep kent. Met zijn lange ervaring bij de Vlaamse Mediamaatschappij (VTM, 2BE, Vitaya, Qmusic, JOE fm; ondertussen herdoopt tot Medialaan) weet hij ook perfect wat het betekent een commerciële tv-zender te runnen.

"Een commerciële zender moet ervoor zorgen dat Coca-Cola zijn waren verkoopt", verklaarde hij ooit. Onder meer daar schort het nu bij SBS Belgium: ondanks de grote investeringen in programma's, volgden de kijkers en de reclame-inkomsten niet. VT4 was winstgevender dan VIER nu.

Quaghebeurs kennis van de voetbalwereld - de voorbije jaren was hij bestuurder en voorzitter van de Jupiler Pro League - kan volgend jaar nog van pas komen als de samenvattingen van het Belgische eersteklassevoetbal opnieuw op de markt komen.

Quaghebeur, die in de jaren negentig commercieel directeur bij Het Laatste Nieuws was, heeft dan wel de reputatie hard en zakelijk te zijn als het moet, bij het personeel van de Vlaamse Mediamaatschappij was hij erg populair. Daarnaast staat hij erom bekend het grote conflict te vermijden en steeds te blijven praten. Toen De Persgroep-CEO Christian Van Thillo een groot conflict uitvocht met de toenmalige Telenet-baas Duco Sickinghe, bleef Quaghebeur het contact onderhouden met Ronny Verhelst, de nummer twee bij Telenet.

Geen toeval dus dat Wouter Vandenhaute, de voorzitter van de raad van bestuur van De Vijver Media (de eigenaar van SBS Belgium), in het persbericht de bruggenbouwer in Quaghebeur loofde. Een eigenschap die hij ook bij de mediagroep zal kunnen gebruiken. De relatie tussen Telenet, voor 50 procent eigenaar van De Vijver Media, en Woestijnvis loopt erg moeilijk.

Twee hanen op een erf

Dat Quaghebeur nu zijn vroegere concurrent gaat leiden is op zijn minst opmerkelijk. Zijn ontslag bij VTM in de zomer van 2011 was een indirect gevolg van de komst van VIER. Enkele maanden daarvoor hadden de uitgevers Sanoma en Corelio samen met Woestijnvis-bazen Wouter Vandenhaute en Erik Watté VT4 en VIJFtv gekocht, wat tot lichte paniek bij VTM leidde. De schrik dat de Woestijnvis-versie van VT4 iedereen van de kaart zou vegen was groot. Zo groot zelfs dat Christian Van Thillo, voor de helft eigenaar van VTM, toen heel veel tijd aan de Medialaan doorbracht. Maar twee hanen op een erf zorgen steevast voor problemen, en bij Medialaan was dat niet anders. Van Thillo wou een drastische vernieuwing en oordeelde dat de meer bedachtzame Quaghebeur daar niet de man voor was. Exit Quaghebeur dus.

Na een lange sabbatical nam Quaghebeur bijna een jaar later het roer over bij WPG Uitgevers België, de eigenaar van onder meer Manteau, Standaard Uitgeverij en De Bezige Bij. De boekendivisie leed toen verlies, terwijl de strips nauwelijks nog winst maakten. Quaghebeur moest dat rechttrekken en spaarde daarbij geen heilige huisjes. Er vielen ontslagen en hij zette een punt achter verlieslatende striptitels en de kunstboeken van Ludion. Toen De Bezige Bij Antwerpen in de Amsterdamse uitgeverij geïntegreerd werd, was het hek helemaal van de dam. Veel auteurs protesteerden tegen de beslissing en stapten over naar andere uitgeverijen.

Tussen de boekenwereld en de zakelijke Quaghebeur heeft het nooit helemaal geklikt. Hij vond de heisa rond De Bezige Bij overtrokken en ergerde zich vaak aan het conservatisme en corporatisme van de boekenwereld. Maar het verwijt dat hij geen verstand had van boeken uitgeven raakte zijn koude kleren niet. "Als algemeen directeur ben ik eindverantwoordelijke."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234