Zondag 27/09/2020

Dieren

Nieuwe apensoort ontdekt in Amazonewoud. Maar haar voortbestaan is mogelijk al in gevaar

Een tekening van de nieuwe apensoort.Beeld Gusmão, Messias, Carneiro, Schneider, Alencar

Wetenschappers hebben een nieuwe apensoort ontdekt in het Amazoneregenwoud. De groep primaten werd eigenlijk meer dan 100 jaar geleden al ontdekt, maar werd al die tijd verward voor een andere, al gekende soort.

De apen leven op het Parecis-plateau in de Braziliaanse staat Rondônia. Ze hebben de ontbossing in het regenwoud overleefd omdat de steile hellingen het plateau moeilijk toegankelijk maken, stellen onderzoekers in het wetenschapsblad Primate Conservation

Toen de dieren in 1914 ontdekt werden, dachten biologen aanvankelijk dat het om de soort Callicebus cinerascens ging, een subgroep van de springaap. Maar de pluizige grijze apen behoren wel degelijk tot een nieuwe, verwante soort, zo zeggen de onderzoekers nu. 

De Plecturocebus parecis, of ‘otôhô’ zoals de nieuwe soort ter plaatse genoemd wordt, onderscheidt zich van zijn donkergrijze neefje met een kastanjebruine rug en witte vlekken op de borst. Ook uit een DNA-vergelijking met andere soorten bleken duidelijke verschillen.

Voortbestaan bedreigd

De soort mag dan nog maar pas bekend zijn, haar voortbestaan is mogelijk wel al in gevaar. Onderzoekers argumenteren dat de nieuwe apensoort opgenomen moet worden op de IUCN-lijst van ‘bijna bedreigde’ diersoorten. “Hun verspreidingsgebied is klein en de populatie beperkt”, zegt bioloog Adrian Barnett, die meewerkte aan het onderzoek, aan New Scientist

De parecis is al de derde nieuwe soort die dit jaar in Brazilië gevonden is, en de twintigste apensoort die hier sinds 2000 ontdekt werd. Volgens Barnett heeft dat mogelijk te maken met de dramatische ontbossing, waardoor sommige delen van het regenwoud makkelijker bereikbaar zijn.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234