Vrijdag 03/04/2020

Nieuwe Albert Heijns moeten alweer weg

De tandem Ahold-Delhaize krijgt van de Belgische Mededingingsautoriteit (BMA) groen licht voor de fusie. Op één belangrijke voorwaarde: dat in totaal dertien winkels in ons land worden verkocht aan de concurrentie. De vakbonden reageren misnoegd. 'Dit zal tot onrust leiden bij meer dan 400 gezinnen.'

Ahold en Delhaize proberen in alle markten waar ze actief zijn, goedkeuring te krijgen voor hun geplande fusie. Ook in ons land hebben de mededingingsautoriteiten zich gebogen over het fusiedossier. In een voorlopig besluit ziet auditeur-generaal Véronique Thirion in enkele regio's een concurrentieprobleem. Ze vreest dat de twee ketens in die streken te dominant zullen worden. Daarom heeft Thirion een ontwerpbesluit neergelegd waarin ze voorstelt om dertien winkels van Delhaize en Ahold te verkopen. Verwacht wordt dat het Mededigingscollege dit voorstel half maart zal goedkeuren.

Voor Ahold gaat het om acht winkels die de keten in eigen beheer heeft en die nog geen vier jaar open zijn. Het gaat om de winkels in Antwerpen (Kiel en Groenplaats), Leuven, Oudenaarde, Lokeren, Boortmeerbeek, Turnhout en Gent Overpoort. In totaal zijn daar circa 400 mensen aan de slag. Delhaize moet vijf AD Delhaizes afstoten, die uitgebaat worden door franchisenemers.

Als bruid opgesmukt

De beslissing van de Belgische Mededingingsautoriteit (BMA) wordt bij de vakbonden op enig ongeloof onthaald. "De fusie eist wel een heel zware sociale tol", vindt Jan De Weghe (BBTK). "Eerst heeft Delhaize zichzelf als bruid opgesmukt via een forse herstructurering, waardoor meer dan 2.000 mensen vertrokken. En nu moeten nog eens 400 werknemers van Albert Heijn overstappen naar een andere eigenaar. Dat zal weer leiden tot onrust. En de vraag rijst ook: wie zal die winkels en al het personeel met dezelfde loon- en arbeidsvoorwaarden willen overnemen? Bij Delhaize is het makkelijker. Daar gaat het om franchisewinkels, waar het personeel minder wordt betaald."

Volgens Thomas Vanbiervliet, bestendig secretaris bij de liberale vakbond ACLVB, moet alle aandacht gaan naar de werknemers. "We gaan er alles aan doen om de tewerkstelling te behouden. Want de werknemers mogen niet de dupe zijn van een wereldwijde financiële operatie die deze fusie toch wel is."

Ook over de keuze van winkels die moeten afgestoten worden, hebben de bonden vragen. "Waarom moet de Albert Heijn op het Kiel (Antwerpen) verkocht worden", vraagt Jan De Weghe zich af. "In een straal van enkele kilometers daarrond liggen geen Delhaizes of andere Albert Heijns." Vanaf half maart gaan de bonden met de directie van Ahold-Delhaize aan tafel zitten om de situatie te bespreken.

Of de beslissing van de BMA ook gevolgen heeft voor de expansie van Albert Heijn in ons land, is nog niet duidelijk. De Nederlandse keten hoopte tegen eind dit jaar 50 supermarkten te hebben. Momenteel staat de teller op 38. Maar daarvan zal er dus in acht worden gedesinvesteerd. "We zullen na de afronding van de fusie onze ambities voor België bepalen", luidt het bij moederbedrijf Ahold. Eén van de komende dagen/weken gaat alvast een Albert Heijn in Gierle open, en ook in Eeklo, Zellik en Wemmel stonden nog nieuwe supermarkten op de agenda.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234