Dinsdag 22/06/2021

Nieuw-Zeelandse soldaat siert Grote Markt van Mesen

null Beeld AP
Beeld AP

In de grensstad Mesen is vandaag het standbeeld van een Nieuw-Zeelandse soldaat ingehuldigd. In de kleinste stad van het land sneuvelden tijdens de Eerste Wereldoorlog heel wat Nieuw-Zeelandse soldaten.

Het standbeeld werd niet toevallig ingehuldigd op 25 april. Dat is 'Anzac Day', de dag dat Nieuw-Zeeland en Australië elk jaar hun eerste gesneuvelden tijdens de Eerste Wereldoorlog, die vielen nabij het Turkse Gallipoli, herdenken. 'Anzac' staat voor 'Australian and New Zealand Army Corps'.

Mesen speelt een belangrijke rol in de geschiedenis van de kiwi's. Heel wat Nieuw-Zeelandse soldaten sneuvelden er tijdens de Eerste Wereldoorlog, bijna honderd jaar geleden, en liggen er nog steeds begraven. Nieuw-Zeeland was procentueel gezien een van de zwaarste slachtoffers. Een tiende van de bevolking, bijna een half miljoen soldaten, vocht mee aan het front.

Behalve het standbeeld werd ook een nieuw toeristisch centrum ingehuldigd. Daarin is er een klein museum gewijd aan de oorlog, en dan vooral aan de mijnenslag die vaak omschreven wordt als "de zwaarste explosie op het Europese vasteland". Het centrum is ook de uitvalsbasis om Mesen te ontdekken. Dat kan in de voetsporen van een Nieuw-Zeelandse soldaat via een applicatie, gesubsidieerd door de Nieuw-Zeelanders.

Vlaams minister van Toerisme en Erfgoed Geert Bourgeois (N-VA) woonde de feestelijkheden bij in de kleinste stad van België, net als de ambassadeurs van Nieuw-Zeeland, Ierland en Australië en een reeks burgemeesters uit de regio. Een traditionele Maori-delegatie verzorgde het spektakel.

"Doorheen de jaren hebben we uitstekende relaties opgebouwd. Vandaag wordt dat kracht bijgezet", aldus burgemeester Sandy Evrard. "Wij danken de mensen van Mesen voor hun respect voor ons volk", besloot de Nieuw-Zeelandse ambassadeur Paula Wilson die voor de gelegenheid haar kinderen liet kennismaken met de slagvelden.

Er waren de hele dag herdenkingsplechtigheden in de Westhoek naar aanleiding van Anzac Day. Die begonnen bij dageraad in het Polygonebos in Zonnebeke en ook in Ieper was er een en ander georganiseerd.

undefined

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234