Zaterdag 27/11/2021

Nieuw-Zeelandse natuurbescherming ziet zich genoodzaakt aangespoelde grienden te euthanaseren

Zo'n 150 walvissen spoelden vorige maand al aan in Hamelin Bay in West-Australië. Beeld EPA
Zo'n 150 walvissen spoelden vorige maand al aan in Hamelin Bay in West-Australië.Beeld EPA

Op de Nieuw-Zeelandse westkust is gisteren een groep van 38 grienden aangespoeld. Vrijwilligers probeerden vandaag de twaalf nog overlevende walvisachtigen weer in het water te krijgen. Toen bleek dat dit wegens ruwe zeecondities niet zou lukken, werd besloten om het leven van de dieren te beëindigen om ze verder leed te besparen.

Het Department of Conservation (DOC), de Nieuw-Zeelandse organisatie voor natuurbescherming, werd er gisteren al van op de hoogte gesteld dat de grienden waren aangespoeld. Dat gebeurde in de monding van de Okuru-rivier, dicht bij de plaats Haast, in de regio West Coast op het Zuidereiland.

(lees verder onder de foto)

Door de gevaarlijke omstandigheden op zee konden de zoogdieren gisteren echter niet worden geholpen. Vandaag bleken nog slechts twaalf van de 38 grienden te leven. Vrijwilligers van Project Jonah, een organisatie voor het redden van walvissen, probeerden de overige dieren de hele dag door nog te redden samen met lokale mensen en mensen van de natuurbescherming. De reddingspogingen mislukten echter telkens opnieuw.

Gevaarlijke condities

"De gevaarlijke zeecondities zorgden ervoor dat het niet lukte om de walvissen weer in zee te krijgen", zegt Wayne Costello van de DOC. "Helaas is de zee bij Haast erg woest en de sterke stroming maakte het onmogelijk voor de redders om de dieren opnieuw het water in te krijgen en terug de open zee in te leiden."

Uiteindelijk heeft de natuurbeschermingsorganisatie in samenspraak met de lokale stam en lokale mensen besloten om de walvissen op een humane manier te euthanaseren. "We hebben alle opties overwogen, maar het was een te groot risico voor zowel mens als walvis om ze weer te water te krijgen", aldus Costello. "Iedereen heeft alles gegeven om de walvissen zo comfortabel mogelijk te maken in hun benarde positie op het strand, door ze af te koelen en ze te beschermen van de zon en wind. We willen iedereen dan ook erg bedanken: de Makaawhio, Project Johah en de mensen uit Haast die allemaal samen met ons werkten om de walvissen te helpen. Helaas hebben we ze niet kunnen redden. Dit is een triest einde."

De walvissen zouden al zo'n twaalf uur gestrand gelegen hebben, voordat ze voor het eerst werden opgemerkt.

In de regio spoelen vaker aantallen walvissen aan. Eind vorige maand strandden zo'n 150 kortvinnige grienden in Hamelin Bay ten zuiden van het Australische Perth.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234