Dinsdag 19/01/2021

Nieuw-Zeeland wil op zoek naar olie en gas in Midden-Aarde

Plaatsen zoals deze moeten niet alleen toeristen lokken, maar ook olie- en gasboorders.Beeld THINKSTOCK

Net nu de opnames van de laatste 'Hobbit'-film achter de rug zijn, kondigt John Key, de premier van Nieuw-Zeeland, aan dat zijn land op zoek wil naar olie en gas in de bodem van de beroemde heuvels en bergen uit de 'Lord of the Rings'-films. Milieu-organisaties maken zich grote zorgen over de plannen. Dat schrijft de Britse krant The Guardian.

Orks, Hobbits, tovenaars, elfen, dwergen, ... Nieuw-Zeeland loopt er vol van. Toch in de 'Lord of the Rings'- en 'The Hobbit'-trilogieën. In het echt zul je ze er niet zo snel tegenkomen. Maar wat voor Nieuw-Zeeland wel een enorme troef is, mede dankzij beide trilogieën, zijn de prachtige landschappen: ze zijn immens bekend, de groene heuvels, besneeuwde bergtoppen en blauwe meren van Nieuw-Zeeland. En daar is het land blij om. Het gaat zelfs zo ver dat de officiële slogan waarmee het internationale toeristen wil aantrekken vorig jaar veranderde van '100 procent Nieuw-Zeeland' in '100 procent Midden-Aarde'. De resultaten liegen er ook niet om: zo zag het land een stijging van 23 procent meer Amerikaanse toeristen en nam bijvoorbeeld 13 procent van alle toeristen tussen januari en maart dit jaar deel aan een of andere 'Hobbit'-activiteit.

"50 procent meer olieboringen"
Maar vorige week, enkele dagen voor het einde van de opnames van de derde en laatste 'Hobbit'-film, gaf premier John Key van de centrum-rechtse National Party een toespraak op YouTube, waarin hij niet zozeer een toekomst zag in het toerisme dan wel in olie- en gasboringen in de rijke Nieuw-Zeelandse bodem. "Overal waar ik kom spreken mensen me aan over hoe mooi ons land wel is. Ik ben er van overtuigd dat energie en energiebronnen ons land kunnen veranderen. De volgende vijf jaar zijn cruciaal, daarom gaan we verder op zoek naar nieuwe energiebronnen en verhogen we onze olie- en gasboringen met 50 procent."

Bij Greenpeace Nieuw-Zeeland viel Keys boodschap op een koude steen en snapten ze niet hoe de premier het tegelijkertijd kon hebben over het prachtige landschap en nieuwe olie- en gasboringen. Ook andere milieu-organisaties zijn ongerust over de plannen van de regering. De toespraak is bovendien een zoveelste stap. In april al maakte de regering in totaal meer dan 190.000 vierkante kilometer land en oceaanbodem beschikbaar voor olie- en gasboringen. Er zijn ook plannen om aan zeemijnbouw te gaan doen, waarbij naar mineralen wordt gezocht op de bodem van de zee, en recent werd nog een wet goedgekeurd die offshore-boringen moet beschermen tegen 'onwettelijke inmengingen' van milieu-groepen en demonstranten.

'Colossal Fossil Award'
Ook op internationaal vlak groeit de ongerustheid over Nieuw-Zeelands plannen. Het land is niet echt enthousiast als het op het verminderen van schadelijke uitstoot aankomt. Daarom kreeg Nieuw-Zeeland vorig jaar nog de 'Colossal Fossil Award' uitgereikt door het Climate Action Network. Al lijkt het niet erg waarschijnlijk dat die award evenveel toeristen kunnen lokken als Hobbits dat kunnen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234