Woensdag 30/09/2020

Nieuw wapen tegen boeven: kerstkalender

De Europese Inlichtingenorganisatie Europol heeft een online adventskalender, met sneeuwvlokjes en kerstmuziek, gelanceerd. Opmerkelijk: achter de luikjes zitten geen chocolaatjes of kerstspreuken, maar gezochte criminelen. 'Wij willen niemand choqueren, wij willen daders zo snel mogelijk arresteren.'

Een mysterieus kerstmuziekje en centraal in beeld: een typische, kleurrijke adventskalender. Ondertussen zijn al 4 van de 24 luikjes op de Europol-website open. Daarachter geen chocolaatje of een kerstspreuk, wel het hoofd van een gezochte misdadiger. Terwijl er sneeuwvlokjes over het scherm dwarrelen, krijgt u meer info over de 'gezochte misdadiger van de dag'.

De Europese inlichtingendienst is van plan om tot aan kerstdag elke dag een nieuw luikje te openen. Een opmerkelijke mediastunt, die ook al op wat kritiek kan rekenen. "Hiervoor mogen de katholieke waarden niet gebruikt worden", vindt een misnoegde surfer. Het is niet de eerste 'spitsvondige' actie: toen eerder dit jaar de Pokemon-hype woedde, verspreidde Europol een Twitter-bericht met Pokemon-inslag en de vraag om alle gezochte criminelen te helpen vangen.

Volgens Europol-woordvoerster Tine Hollevoet was het helemaal niet de bedoeling om mensen te choqueren. "Integendeel: voor ons ligt de focus op de slachtoffers. De criminelen die wij zoeken - stuk voor stuk zware misdadigers - hebben hun leven verwoest. In de eindejaarsperiode hebben zij het extra moeilijk door wat hen aangedaan is. Wij willen de daders zo snel mogelijk arresteren en daar kan het publiek bij helpen."

Veramerikaanst

Controversieel of niet, dankzij de actie bezoeken mensen massaal de website. Hollevoet: "Sinds de site met 'Europe's most wanted' op 29 januari werd gelanceerd, hebben we al 24 arrestaties verricht, waarvan er 9 direct gelinkt zijn aan onze site. De hulp van het publiek is écht belangrijk en we zien duidelijke pieken bij zulke projecten. Hoe vaker dat gebeurt, hoe groter de kans op arrestaties."

Gisteren was de 45-jarige Nicolas Theodorou, die 25 jaar cel kreeg voor moordpogingen op twee autohandelaars in het Waalse Hensies, de 'crimineel van de dag'. Ook ons land mocht immers één misdadiger doorsturen voor het kerstproject.

"Wij hebben voor die man geopteerd omdat je voor elke voortvluchtige het juiste medium moet kiezen. Meer kan ik daar niet over kwijt", vertelt Peter De Waele, woordvoerder van de federale politie. Volgens onze info is de man ons land vermoedelijk ontvlucht en zou een speurtocht over de grenzen heen resultaat kunnen opleveren.

België heeft zelf ook een website met 's lands meest gezochte criminelen. Die is veel zakelijker en soberder. "Europol koos voor een 'veramerikaanste' versie. Iedereen zingt zoals hij gebekt is", besluit De Waele.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234