Vrijdag 06/12/2019

Nieuw onthulde documenten geven inkijkje in denkwijze Amerikaanse wapenindustrie

Beeld AFP

In documenten die de krant The New York Times in handen heeft gekregen, is te lezen hoe Amerikaanse wapenproducenten de laatste tien jaar over de verkoop van hun wapens denken. Het debat over vuurwapens in Amerika laait weer flink op.

In het duizenden pagina tellende dossier is te lezen hoe weinig wapenfabrikanten de verantwoordelijkheid dragen over de wapenhandel. Anders dan de wet hen verplicht, rapporteren handelaars amper iets over de distributie en de verkoop van hun wapens.

De directeuren van de wapenbedrijven verklaarden er onder andere in dat ze niet weten of hun wapens ooit voor criminele doeleinden worden gebruikt. Bovendien schuwden ze vrijwillige maatregelen om de kans te verkleinen dat hun wapens in verkeerde handen terechtkomen.

Houding van wapenhandelaars
Wapenbedrijven zeiden openlijk dat ze niet geïnteresseerd waren om autoriteiten te helpen daders op te sporen die de door hun gemaakte wapens hadden gebruikt tijdens criminele feiten.

De directeur van MKS Supply zei nooit te voldoen aan verzoeken van de FBI om wapens te traceren. Zo kon er nooit worden achterhaald welke handelaars de meeste criminele wapens had verkocht.

Charles Guevremont, directeur van wapenfabrikant Browning verklaarde ook geen reden te hebben om te onderzoeken of de wapenhandelaars iets verkeerd hadden gedaan door die wapens te verkopen. "Het is niet aan ons om de wet te handhaven", aldus Guevremont.

De directeur van Taurus zei dat zijn bedrijf geen moeite deed om te controleren of de wapenhandelaars met wie zij zaken deden ook wapens op de zwarte markt verkochten. "Ik weet niet eens wat een wapensmokkelaar is."

De baas van Glock verdedigde het feit dat hij zaken deed met een wapenhandelaar die ervan werd beschuldigd de wapenwet te overtreden door te zeggen dat "Amerika nog steeds een vrij land is" en dat "je onschuldig bent tot het tegendeel bewezen is".

Een pistool van Glock Beeld AFP

Reacties
Hoe de wapenfabrikanten nu aankijken tegen de uitspraken van toen is niet duidelijk. Hoewel de Amerikaanse krant een aantal bedrijven om een reactie heeft gevraagd, wilden de meesten niet reageren.

Eén bedrijf heeft laten weten dat het Amerikaanse bureau van Alcohol, Tabak en Vuurwapens (ATF) helemaal niet wil dat de wapenindustie zich opstelt als wethandhaver. Het bedrijf wil daarentegen wel dat de industrie samenwerkt voor bijvoorbeeld educatieve programma's. Een ander laat weten dat het geen plicht heeft om meer te doen dan wat de wet voorschrijft.
In 2005 werd een wet getekend die de wapenfabrikanten beschermt tegen rechtszaken waarin zij onder dwang verklaringen moeten afleggen. Voor veel wapenbedrijven waren de verhoren in 2002 dan ook onmiddellijk de laatste.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234