Zaterdag 19/10/2019

Astronomie

Nieuw ontdekte dwergplaneet ‘Farout’ is de verste die we ooit zagen

Een artistieke impressie van de verste planeet die de mens tot nu toe ooit ontdekte: de rozige dwergplaneet ‘Farout’. Beeld AP

Aan de uiterste rand van ons zonnestelsel is een nieuwe dwergplaneet ontdekt, de tot nu verste ooit gezien. Het miniplaneetje heet 2018 VG18 maar kreeg de bijnaam ‘Farout’ omdat hij ongeveer 18 miljard kilometer van bij ons verwijderd is. Dat is ongeveer 3,5 keer de afstand naar Pluto. 

Een team astronomen ontdekte Farout met de Japanse Subaru-telescoop in Hawai. Dit soort ‘objecten’ in het zonnestelsel ontdekken gebeurt door op reeksen beelden van dezelfde plek te speuren naar om het even welk stipje dat voorbij lijkt te trekken in contrast met de sterren op de achtergrond. 

“Ik riep ook echt ‘far out’ (wat in het Engels naast ‘ver weg’ ook ‘ongelooflijk’ betekent, nvdr) toen ik de planeet ontdekte, want het is echt verschrikkelijk ver weg”, zegt teamlid Scott Sheppard (Carnegie Institution for Science) daarover tegen New Scientist. 

Rozig door ijs

Door die extreme afstand weten we nog niet meteen veel meer over de dwergplaneet. De beelden tonen alvast dat hij 500 kilometer breed is, net groot genoeg om een dwergplaneet te zijn. Ook lijkt Farout eerder roze, wat op een oppervlakte van ijs zou kunnen wijzen. 

Meer observaties moeten nog een belangrijk detail uitklaren: hoe zit het met de baan waarin Farout cirkelt? De vreemde banen waarin andere dwergplaneten in de buurt cirkelen hebben astronomen tot de hypothese gebracht dat ze misschien heen en weer geduwd worden onder druk van een extreem grote planeet aan de rand van ons zonnestelsel. Die nog onbekende reus heet voorlopig ‘Planeet X’.  

Als de baan van Farout ook zo grillig blijkt, dan kan dat de zoektocht naar Planeet X vergemakkelijken. Farout is ook alleen maar ontdekt omdat het team naar de mogelijke nabijgelegen reus speurde. Eén nadeel: de omloopbaan die Farout aflegt, omvat wellicht meer dan duizend jaar, wat betekent dat de mens vele jaren nodig heeft om ze te bepalen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234