Vrijdag 27/11/2020

Strijd tegen IS

Nieuw offensief van start in Mosoel

Een Iraakse soldaat in Mosoel (archiefbeeld).Beeld AFP

Iraakse troepen zijn vandaag een nieuw offensief begonnen bij de Iraakse stad Mosoel die voor een deel in handen is van Islamitische Staat (IS). Twee grote legeronderdelen vallen de stad vanuit het noordwesten aan, aldus een woordvoerder van het leger.

De bedoeling van het offensief is om terreurgroep IS langs verschillende kanten aan te vallen, en hun verdediging te doen invallen. 

De bevelhebber van de Iraakse troepen zei vorige week in een krant dat de strijd om Mosoel, die nu al zeven maanden aan de gang is, zal gewonnen worden in "maximaal drie weken". Toch worden de troepen geconfronteerd met honderden IS-strijders die bereid zijn om te vechten tot het eind, zo schrijft The New York Times. Andere bronnen nuanceren enigzins de slagkracht van IS en spreken over "nog maar maximaal driehonderd IS-strijders".

Gezamenlijke operatie

De Iraakse troepen werken samen met de antiterreurdienst (CTS) en de federale politietroepen. Die samenwerking verloopt nochtans niet altijd van een leien dakje, aldus The New York Times. Alle troepen rapporteren aan verschillende instanties in Bagdad en dat zorgt er soms voor dat er gebrekkige communicatie is en de soldaten "verschillende aanvallen uitvoeren". 

Toch lijkt de communicatie tussen de verschillende troepen nu beter uit te pakken. "We zullen aanvallen met het snelle respons team en antiterreursoldaten, en we zullen dat doen als één blok", aldus luitenant-generaal Qassim al-Maliki, bevelhebber van de negende divisie van het Iraakse leger, die het offensief begon.

"Onze troepen maken in de eerste uren van het offensief een gestage vooruitgang en IS-strijders breken en zijn aan het terugtrekken", aldus b
rigadegeneraal Yahya Rasool, een woordvoerder van de gezamenlijke operatie.

De federale politie en het snelle respons team konden al bijna anderhalve kilometer oprukken. Ze probeerden de rivier de Tigris te bereiken en de vijfde brug ten noorden van de Oude Stad te omringen, aldus een verklaring van de federale politie.

Amerikaanse steun

"Steun van Amerika moet de slagkracht van het offensief verhogen, alsook het risico voor de burgers verminderen", verklaart de Amerikaanse luitenant-kolonel James Browning aan persagentschap Reuters. Browning adviseert de negende divisie van het Iraakse leger tijdens het offensief.

De Amerikaanse luchtaanvallen zijn vooral belangrijk om bomauto's uit te schakelen. "Ik onderzoek een aanval in Oud-Mosoel", geeft Browning nog mee.

Er wordt al sinds oktober gevochten om Mosoel, het laatste bolwerk van IS in Irak. Uit grote delen van de stad is IS al verdreven. Militanten zitten nog vooral in het historische deel in het westen van de stad. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234