Maandag 24/02/2020

Vluchtelingen

Nieuw in Europa? Deze apps helpen u op weg

Beeld EPA

Mobiele telefoons vormen een belangrijk middel voor vluchtelingen die Europa zijn binnengekomen - of ze nu wachten voor een Kroatische grensovergang of verblijven in een opvangcentrum. Vaak is het zo'n beetje het enige wat ze bij zich hebben. Afgezien van voor de hand liggende diensten als WhatsApp, Facebook en Viber kunnen ze gebruikmaken van een toenemend aanbod aan apps, webapplicaties en onlinediensten die de afgelopen tijd zijn ontwikkeld.

In Nederland hebben VluchtelingenWerk Nederland en T-Mobile duizenden vluchtelingen een prepaid-simkaart gegeven waarmee ze contact kunnen leggen met elkaar of familie en vrienden in het land van herkomst. Voor internettoegang zetten vrijwilligers soms zelf een wifi-netwerk op door hun routers met elkaar te verbinden, zoals bijvoorbeeld in het Duitse Gauting. Vluchtelingen in de buurt kunnen daar dan gratis gebruik van maken. In Kroatië lopen vrijwilligers rond met wifi-hotspots in hun rugzak.

Vluchtelingen die onderweg zijn naar hun land van bestemming gebruiken vaak bestaande diensten als Google Maps om hun route uit te stippelen. Maar er worden ook constant nieuwe apps ontwikkeld. Een greep uit het aanbod van apps die vluchtelingen helpen wegwijs te worden in Europa.

Een vluchteling in een vluchtelingenkamp op Lesbos.Beeld AFP

Refunite

Het online platform Refunite, bedoeld om zoekgeraakte familieleden terug te vinden, bestaat al sinds 2008. Het werd opgericht door de Deense broers David en Christopher Mikkelsen. Tijdens het maken van een documentaire ontmoetten zij een 17-jarige vluchteling uit Afghanistan die zijn familie was kwijtgeraakt. Toen ze hem probeerden te helpen kwamen ze erachter dat er geen online diensten waren die de verschillende data en instellingen aan elkaar koppelde. En dus maakten ze zelf een systeem dat precies dat doet. Refunite heeft inmiddels ruim 400.000 gebruikers die anoniem zijn geregistreerd.

Vluchtelingen die een geliefde of familielid zoeken, kunnen de hulp van Refunite inschakelen. Ze krijgen dan vragen over specifieke gegevens die mogelijk in de database van de dienst voorkomen, zoals hun geboortestad of de naam van een leraar die ze hadden. Mogelijke matches worden getoond met behulp van tekstberichten, een website of een hotline. De app is ook te gebruiken met minder geavanceerde telefoons: de gevraagde informatie kan ook per SMS worden geleverd.

Beeld Refunite

Gherbetna

Ook de app Gherbetna bestond al voor de huidige vluchtelingencrisis in Europa volop losbarstte. De app is bedoeld voor Syrische vluchtelingen die proberen om in Turkije een nieuw bestaan op te bouwen. Gherbetna (vrij vertaald: 'anders zijn, eenzaamheid') werd vorig jaar gelanceerd door de 25-jarige software-ontwikkelaar Mojahed Akil, die ooit zelf een Syrische vluchteling in Turkije was. Hij was destijds een van de weinigen en had niemand om om advies te vragen, zei hij in een interview met BuzzFeed News.

Zijn populaire app is opgedeeld in verschillende secties, variërend van beschikbare vacatures tot lijsten met Syrische winkels, handige diensten in de buurt en een berichtendienst voor vragen over specifieke benodigdheden. Ook een uitleg over hoe de Turkse bureaucratie werkt ontbreekt niet.

Google Play

InfoAid

Voor veel vluchtelingen die gestrand zijn bij de gesloten Hongaarse grens heeft de gratis app InfoAid zijn dienst al bewezen. De app is het geestelijk kind van een Hongaars stel dat ontevreden is over de informatie die door de lokale overheden wordt verstrekt. In verschillende talen biedt InfoAid informatie over de lange reis en nuttige overlevingstips. Welke paddestoelen zijn giftig? Word je gecontroleerd als je bij de Duitse grens komt? Hoe kom je aan treinkaartjes? De app wordt bijgehouden door een groep vrijwilligers uit Hongarije. Het is ook mogelijk om pushnotificaties te ontvangen.

InfoAid ondersteunt Arabisch, Urdu, Pastun, Farsi, Engels en Hongaars, maar het is de bedoeling dat er meer talen worden toegevoegd. De app is inmiddels ruim duizend keer gedownload.

Beeld PHOTO_NEWS

Where 2 Help

Where 2 Help is de winnaar van een hackaton die eerder deze maand in Wenen werd gehouden. Bij deze bijeenkomsten nemen teams van software- en websiteontwikkelaars het tegen elkaar op om in beperkte tijd de beste tool of app over een bepaald thema te maken. Deze hackathon draaide om de vluchtelingencrisis. Where 2 Help is een app die zich richt op hulpverleners in Oostenrijk, die met één druk op de knop kunnen aangeven waar ze zich bevinden en die vervolgens te zien krijgen waar hun hulp het meest nodig is.

Refugee Connect

Op de tweede plaats in de hackathon eindigde Refugee Connect. Een app waarmee vluchtelingen in Oostenrijk hun telefoon als een soort walkie-talkie kunnen gebruiken om eenvoudig contact te leggen met andere vluchtelingen en hulpverleners. Vooral handig op het platteland, waar het vaak lastiger is om contact te leggen dan in de grote stad.

Lees meer over deze diensten bij Newsweek.

Duolingo

De gelauwerde taalcursus-app Duolingo (in 2013 nog door Apple uitgeroepen tot iPhone app van het jaar en recentelijk pompte Google er nog eens 45 miljoen dollar in) kan in dit overzicht niet ontbreken. Het aantal downloads van de Engels-naar-Nederlands-versie van de app vertoont sinds deze zomer een piek. En dat zou best eens met het grote aantal asielzoekers in ons land te maken kunnen hebben, zei Annemiek Bots van Vluchtelingenwerk Nederland onlangs in de Volkskrant. "Het is een laagdrempelige manier om al in de noodopvang wat Nederlandse zinnetjes te leren."

App Store
Google Play

Beeld Duolingo

RefuChat

Een andere laagdrempelige vertaalapp is RefuChat, voor vertalingen van woorden en zinnetjes tussen Engels, Duits, Arabisch en Farsi. De app ondersteunt spraakbesturing.

App Store
Google Play

Welcome-App Dresden

Duitsland is voor veel vluchtelingen de eindbestemming. Een ondernemer uit de Oost-Duitse stad Dresden, waar veel vluchtelingen worden opgevangen, lanceerde afgelopen zomer een app die asielzoekers helpt zich door de Duitse bureaucratie heen te worstelen en zich in Dresden te settelen. Welcome-App Dresden is ook een antwoord op de vreemdelingenhaat die de stad de laatste maanden in zijn greep houdt.

De app geeft in het Duits en in het Arabisch juridisch advies, bevat informatie over waar vluchtelingen zich voor welke zaken kunnen melden, en biedt relevante contactgegevens. Op termijn hoopt de app ook buiten Dresden te opereren.

App Store
Google Play

Refugee Emojis Keyboard

Creatief bureau Superheroes lanceerde een week geleden de app Refugee Emojis Keyboard. Die laat gebruikers berichten verzenden met daarin een kleine afbeelding die een behoefte van de vluchtelingen wereldwijd verbeeldt. Het zijn veelal voorwerpen als een muts, een deken, een stuk zeep of een tampon, maar er zijn ook icoontjes die twee elkaar omhelzende figuurtjes of een luisterend oor verbeelden. Het virtuele toetsenbord bestaat uit 36 van deze plaatjes.

De twee euro die het downloaden van de app kost, gaat naar Artsen Zonder Grenzen, die het gebruikt voor de ondersteuning van het vluchtelingenwerk wereldwijd. "We hopen dat de app mensen nog bewuster maakt van de moeilijkheden die veel vluchtelingen ondervinden", aldus adjunct-directeur Katrien Coppens van Artsen Zonder Grenzen.

App Store
Google Play

Crisis Info Hub

Crisis Info Hub is een site die door Google in het leven is geroepen, in samenwerking met verschillende hulporganisaties, die de informatie zelf plaatsen. Het gaat om gegevens over waar vluchtelingen zich kunnen registreren, waar medische hulp te vinden is en hoe ze eventueel transport kunnen regelen.

Wat de site bijzonder maakt ten opzichte van veel andere initiatieven, is dat Crisis Info Hub zo is gemaakt dat het - volgens Google in elk geval - de accu spaart. Vandaar het sobere uiterlijk van de site, met witte letters op een zwarte achtergrond.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234