Zondag 25/10/2020

Gezondheid

Nieuw Gents bedrijvencomplex stuurt 'gezonde' bacteriën door het ventilatiesysteem

De kantoren van WATT the Firms in Gent krijgen bacteriën binnen gestoven.Beeld RV

De ventilatiesystemen van het nieuwe Gentse bedrijvencomplex WATT The Firms zullen goede bacteriën verstuiven om zo de luchtkwaliteit te verbeteren. Zijn probiotica de oplossing voor het wereldwijd verspreide sickbuildingsyndroom?

Als u dit artikel op kantoor leest, is de kans groot dat u terwijl u dat doet ongezonde lucht inademt. De airco die al dan niet geruisloos boven uw hoofd hangt te zoemen spuwt iedere seconde verschillende schimmels, virussen en andere micro-organismen uit, om van de bacteriën die uw collega’s met zich meedragen nog maar te zwijgen. 

Binnenluchtvervuiling staat wereldwijd gerangschikt als de negende grootste ziektebron. De bestrijding van die slechte lucht zou het zogenaamde sickbuildingsyndroom aanpakken: omgevingsgebonden klachten als hoofdpijn, irritaties van de slijmvliezen, misselijkheid en vermoeidheid. Ook langdurige aandoeningen zoals astma en allergieën zouden verminderen. 

Volgens een studie van het Harvard Center for Health kan de verbetering van de luchtkwaliteit een productiviteitsboost geven die een bedrijf zo’n 6.500 dollar per jaar per werknemer kan opleveren, en die het ziekteverzuim met 10 procent terugdringt.

Ventilatiesystemen en yoghurtdrankjes

Werkgevers doen er dus goed aan erop toe te zien dat hun personeel gezonde lucht inademt, en dat is precies waar het nieuwe Gentse bedrijvencomplex WATT The Firms op inzet. 

De kantoren in het gebouw van de projectontwikkelaar Revive zullen via de ventilatie gezonde bacteriën binnen krijgen. Het systeem werd ontwikkeld door het Oostendse bedrijf TakeAir, dat gebruikmaakt van “een mengsel van gezonde bacteriën die voorkomen in gezonde bodems en buitenlucht”, stelt het persbericht. 

TakeAir wil zich niet beperken tot kantoorruimtes. Het bedrijf ziet ook toekomst in de verspreiding van goede bacteriën in winkels, openbare ruimten en zelfs in uw woonkamer. “We brengen 90 procent van onze tijd binnen door”, klinkt het bij TakeAir-CEO Jo Pannecoucke. 

Beeld rv

Het principe van TakeAir is hetzelfde als de yoghurtdrankjes met melkzuurbacteriën die uw darmflora herstellen: ‘goede’ bacteriën worden aan de bestaande mix toegevoegd en breken het celmembraan van andere bacteriën die minder goed voor ons zijn. Zo verbeteren ze het microbiële evenwicht.  

Volgens professor microbiologie Paul De Vos van de Universiteit Gent is het opzet achter TakeAir alvast wetenschappelijk onderbouwd. “Goede bacteriën gaan de competitie aan met minder goede bacteriën, om zo het evenwicht te herstellen. Het concept wordt bijvoorbeeld in ziekenhuizen al langer toegepast. In principe kan het dus werken”, bevestigt De Vos, al kan hij over de specifieke mix van TakeAir geen uitspraken doen. Het succes van een verstuiving hangt af van de soorten en de hoeveelheid bacteriën die verspreid worden. 

Een open raam intrappen



Gent haalt met TakeAir naar eigen zeggen een Europese primeur binnen, maar in de Verenigde Staten is men er al langer mee bezig. Bedrijven als Environmental Probiotics en BioZone steunen op hetzelfde principe. 

De Amerikaanse organisatie Biology and the Built Environment onderzoekt  hoe moderne architectuur geoptimaliseerd kan worden voor mensen én bacteriën. “Door onszelf in te kapselen in hermetisch afgesloten en steriele ruimtes die volledig ontsmet worden, hebben we onze gezondheid geen deugd gedaan”, zei directeur Jessica Green in een 
TEDTalk uit 2011. “We hebben bacteriën van buiten nodig voor de balans, omdat we anders enkel opgescheept zitten met onze eigen, menselijke pathogenen.”

Kunnen we dan niet beter een raam openzetten in plaats van te investeren in door bacteriën geïnfuseerde airco-installaties? “Het is inderdaad allemaal nogal kunstmatig”, zegt professor De Vos. “Maar gezien de manier waarop gebouwen tegenwoordig geïsoleerd zijn, is het soms zelfs niet mogelijk een raam te openen zonder het zorgvuldig afgestelde systeem te verstoren. En ondertussen vraagt niemand zich af welke bacteriën en schimmels er ondertussen in alle buizen en schachten van dat systeem huizen.”  

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234