Maandag 08/03/2021

‘Nieuw’ Ajax klopt AC Milan

De Zeeuw en Alderwei- reld fusilleerden de Milanezen, die voetbalden alsof ze aan een winterslaap begonnen waren.

De vraag is of de wedstrijd wel een goede waardemeter was, want AC was al zeker van de achtste finales. Coach Allegri gaf Gattuso, Zambrotta en Zlatan Ibrahimovic, al goed voor vijf Europese goals, rust. Pato, die klaagde over pijn aan de dij, bleef ook aan de kant. De leider in de Serie A trad dus niet op zijn sterkst aan en de drive droop er ook niet echt van af. Het was in San Siro zelfs 37 minuten wachten tot Milan eens dreigde. Ronal- dinho kopte, maar zoals bekend zit het genie van de Braziliaan in diens voeten.

Dan kwam Ajax véél gedrevener voor dag, zoals coach Frank de Boer ook had geëist toen hij zich maandag als opvolger van Martin Jol voorstelde. Hij wilde weer plezier zien bij zijn spelers, geen gelatenheid. Blijkbaar mocht El Hamdaoui zich aangesproken voelen want de spits, de voornaamste zomeraankoop van Ajax en in de eredivisie al goed voor elf goals, vloog gisteren - woedend - naar de bank. . De Boer behield wel zijn vertrouwen in de verdediging, waar Alderweireld en Vertonghen het centrale duo vormden.

AC Milan liet de bal graag aan Ajax, maar het ontbrak de Amsterdammers toch aan zuiverheid bij de laatste pass. Suarez en Sulejmani zorgden wel voor doelgevaar maar keeper Amelia schudde enkele sterke parades uit zijn mouwen. Toch was er geen reden voor paniek bij Ajax want al snel kwam vanuit Madrid het geruststellende bericht dat Benzema Real op voorsprong had gebracht. Het moest dus al heel erg fout lopen, wilde Ajax nog naast de derde plaats en het bijbehorende Europa Leagueticket grijpen.

In de 57ste minuut kreeg Ajax dan toch loon naar werken toen De Zeeuw uithaalde en zijn laag schot zag binnengaan. AC deed heel even alsof het de nederlaag wilde afwenden - onder meer met de inbreng van Ibrahimovic - maar veel overtuiging zat er niet in de Milanese acties. Het was integendeel Ajax dat in de 66ste minuut nog eens scoorde. Alderweireld laadde zijn rechter en drukte af: Amelia graaide hopeloos naar de bal. De tweede zege was meteen binnen voor Ajax, dat zijn CL-campagne zo in schoonheid afsloot. Frank de Boer kan tevreden terugblikken op zijn grote trainersdebuut.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234