Zaterdag 19/06/2021

Niets went voor Ronaldo

Hala Real Madrid! De eerste club die zichzelf kan opvolgen als winnaar van de Champions League. Dankzij een 1-4 tegen Juventus, georchestreerd door de schijnbaar eeuwig jonge Cristiano Ronaldo.

Stel je toch niet zo aan, Cristiano. De Duitse ref Felix Brych had zopas afgefloten, toen Ronaldo ter hoogte van de middenlijn met de handen voor het gezicht op de knieën viel. hij won zaterdag in het Millennium Stadium de Champions League voor de derde keer in vier jaar tijd.

"Als je van de Champions League winnen een gewoonte gaat maken, is het einde zoek", merkte Proximus-expert Gert Verheyen droog op, enkele uren na de wedstrijd. Voor Cristiano Ronaldo, 32 jaar oud, went niéts. Geen enkele training, geen enkele wedstrijd, geen enkele finale, geen enkel doelpunt, geen enkele trofee went. Vanop zijn knieën ging het op zijn rug, languit in het gras.

Vierentwintig uur later, op de open feestbus die de spelersgroep doorheen de Spaanse hoofdstad loodste op een waanzinnige triomftocht stond hij alweer te dansen en te springen als een puber op zijn eerste fuif. Cristiano filmde alles, welk feestje kan nog tippen aan de hulde in eigen land na de EK-titel voor Portugal, denk je dan? Hij zwaaide met zijn sjaal en gooide kushandjes.

Rond middernacht, tijdens de afsluitende party in het Bernabéu-stadion - een immens klank- en lichtspektakel - was Ronaldo eens te meer de leider van de jongensbende. Hij speelde met de 80.000 fans, zong grinnikend 'Cristiano Bálon de Oro' en zette het clublied aan: 'Hala Madrid'.

Dan moet je zaterdag in Cardiff de strafste voetballer ooit zijn geworden, daarom niet de 'beste', om in de herfst van je carrière nog dát jongensachtige enthousiasme te tonen. "Ik amuseer me op mijn 32ste", sprak Ronaldo in het feestgedruis, gisteravond, aan Real Madrid TV.

Doseren, roteren en rusten

Hij kreeg een verjongingskuur dankzij Zinédine Zidane. De trainer wiens levende legende ongeziene dimensies aanneemt, een geniale voetballer die nu ook (zonder ervaring en diploma's) op het dak van het trainerschap staat: de Spaanse titel en twee keer de Europese titel in anderhalf jaar.

Deze keer geen geniale ingevingen, niks spectaculairs, geen bruggetjes of overstapjes langs de lijn. "Gewoon hard werken", glimlacht Zizou. Hij overtuigde Ronaldo dit seizoen om hoofd en lichaam te sparen. Om te doseren. Cristiano had in zijn leven nog nooit gehoord van 'een vervanging', 'roteren', 'rusten'. Het was geen makkelijk leerproces. Het ego in Ronaldo steigerde telkens bij het zien van zijn rugnummer op het bordje van de vierde ref. Allerlei verwensingen vlogen Zizou om de oren. Zidane slikte het allemaal: de voetballer staat boven de trainer, is zijn filosofie.

Respect van de kleedkamer

Op die manier won Zidane het respect van de kleedkamer. En stilaan dat van een frisse Cristiano. Die merkte hoe hij in maart en april excelleerde, in de kwartfinale en de halve finale van de Champions League telkens auteur van een hattrick (tegen Bayern München en Atlético), afgewisseld met glansprestaties in het slot van de competitie, die Real Madrid toestonden om Barcelona van de nationale troon te stoten.

"Ik heb het gevoel dat leeftijd maar een cijfer is", sprak Ronaldo in Cardiff. "Ik voel me een jongetje van 18. En dat is de verdienste van Zidane."

Met Cristiano, haast nú al zeker van zijn vijfde Gouden Bal, op een paarse wolk, denderde 'De Koninklijke' zaterdagavond in Cardiff over Juventus. Italiaanse muren werden gesloopt. Een monument als Gigi Buffon beklad met vier goals. Er was na de rust geen houden aan Real Madrid. Het snotjong amuseerde zich te pletter.

Siiiiii, zijn traditionele oerkreet na een doelpunt was te horen tot op Plaza Cibeles in Madrid, waar een gigantisch feest losbarstte.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234