Vrijdag 07/05/2021

'Niets te verliezen, alles te winnen'

'Tunesië is te bescheiden. Het heeft een goede ploeg, maar ze moeten zich minder fixeren op de score. Als ze dat doen en ontspannen voetballen, dan zal België maandag in de problemen komen.' Woorden van lof van de Russische coach Oleg Romantsev, nadat zijn team met moeite de eerste WK-opdracht met succes had afgerond. Tunesië wil tegen België laten zien dat het allerminst het 'zwakke broertje' in groep H is. 'We kunnen België aan en gaan om te winnen', verzekert sterkhouder Adel Sellimi in een gesprek met De Morgen. Al zal de immens populaire spits er zelf hoogstwaarschijnlijk niet bij zijn.

Oïta

Van onze verslaggever

Peter Goris

Zowel het WK 1978 in Argentinië als het WK 1998 in Frankrijk bleken niet echt succesvol voor Tunesië (tweemaal uitgeschakeld in de eerste ronde); maar andere tijden, andere spelers, andere prognoses. Het recentere sportieve palmares van Tunesië begon bijzonder veelbelovend, met een onbedreigde zegetocht (slechts twee gelijke spelen) in zijn Afrikaanse kwalificatiegroep, waarbij het moeiteloos onder meer Ivoorkust achter zich liet. Het vervolg was echter een lange aaneenschakeling van ellende. Na de Africa Cup begin dit jaar sprak het land schande over zijn nationale elf: geen doelpunt gescoord, meteen na de eerste ronde huiswaarts. Als enige WK-deelnemer.

Het was het sein voor niet veel beters. De daaropvolgende vier oefenwedstrijden kon Tunesië evenmin scoren, tuimelde van de ene trainerswissel in de andere (van de Fransman Henri Michel tot het huidige weinig illustere duo Laabidi Khemais-Souayah Ammar) en kon in zijn WK-voorbereiding zelfs tegen middelmatige Franse ereklassers als Sedan en Metz slechts met heel veel moeite winnen. Eens in Japan werd de trieste reeks lustig verdergezet. Drie verliezen op rij: tegen de Japanse eersteklassers Oita Trinita (2-1) en Gamba Osaka (3-0), daarna tegen WK-deelnemer Denemarken (1-2). De eerste WK-wedstrijd tegen Rusland draaide evenmin positief uit. Veel inzet, een boel kansen, maar na een matige wedstrijd en dankzij een gigantische flater van doelman Boumnijel ging Rusland met de punten lopen (2-0).

Tunesië had echter lange tijd meer dan gelijke tred gehouden met de op papier veel talentrijkere Russische elf. België zal en moet de bevestiging worden. "Ik geloof nog steeds in mijn ploeg", zei coach Souayah Ammar. "Vele waarnemers vinden ons de zwakste ploeg uit Groep H, maar we zullen tonen dat dat niet zo is. We kunnen ons dan ook niet veroorloven de wedstrijd tegen de Belgen voorzichtig aan te pakken, maar we moeten voor de drie punten gaan."

Aanvaller Adel Sellimi volgt dezelfde lijn. Als aanvaller van het Duitse Freiburg en dus een van de weinige Tunesische spelers die het in het buitenland kon waarmaken, is hij de onbetwiste en immens populaire vedette in het Tunesische elftal. Tegen België verschijnt hij echter zo goed als zeker niet aan de aftrap. "Ik heb aan de wedstrijd tegen Rusland wat problemen overgehouden aan de knie", vertelde hij gisterenavond aan De Morgen. "We zullen pas morgen (vandaag) definitief kunnen zeggen of ik kan spelen, maar ik vrees ervoor. Als ik maar op tachtig procent van mijn kunnen zit, is het beter mijn plaats aan een frissere speler te laten."

Sellimi blijft overtuigd van de kansen van Tunesië tegen België. "Tegen Rusland toonden we wat we kunnen, maar faalden we jammer genoeg in de afwerking en slikten we twee domme tegengoals. Tegen België krijgen we een nieuwe kans om te tonen dat we kunnen voetballen. En uit hun wedstrijd tegen Japan hebben we geleerd dat ook België zijn zwakheden heeft. Welke? Dat zullen we morgen laten zien. Maar tegen hun defensie hebben we met onze snelheid zeker mogelijkheden."

Overmoedig wil de Tunesische sterspeler echter allerminst worden. "Het zal geen gemakkelijke wedstrijd worden. Zeker niet omdat we België toch nog iets hoger inschatten dan Rusland en bovendien allebei de ploegen willen en moéten winnen. Met dat verschil dat wij niets te verliezen en alles te winnen hebben, en België alleen maar alles te winnen heeft. Dat kan in ons voordeel zijn. Want we horen dat de Belgen blijkbaar erg zeker zijn van hun stuk. Dat is niet verstandig. Winnen doe je nooit vooraf, maar op het veld. Als jullie denken dat de drie punten tegen ons zomaar voor het rapen zullen liggen, dan maken jullie een grove fout. Ik geef ons elk evenveel kans, echt waar. We hebben respect voor België, maar we kunnen hen aan. We gaan dan ook voluit om te winnen."

Bondscoach Ammar kwam niet opdagen, stuurde zijn kat naar de anderhalf uur lang wachtende, bijna uitsluitend Tunesische pers. "Geen zin", zuchtte de Fifa-verantwoordelijke van dienst. "Niet verwonderlijk", oordeelde een Tunesische reporter. "De druk op Ammar is groot. Na het debacle van de Africa Cup kan onze nationale ploeg het zich niet nog eens veroorloven om puntenloos te blijven op een groot toernooi."

Dat beseft ook Ali Zitouni, de aanvaller van Espérance Tunis die wellicht Sellimi zal vervangen in de spits, met naast hem de kleine, maar aalvlugge Ziad Jaziri. "Deze wedstrijd tegen België wordt de belangrijkste van deze eerste ronde", zegt Zitouni. "Er blijft wellicht geen andere kans over om iets mee te pikken op dit WK. Het wordt alles of niets." Middenvelder Slim Ben Anchour beaamt. "Deze wedstrijd mogen we onder geen beding verliezen. We gaan de wedstrijd aanpakken zoals we de tweede helft gespeeld hebben tegen Rusland, maar deze keer zullen we wel scoren."

Veel zal afhangen van de Tunesische defensie, ontegensprekelijk het zwakke punt van Tunesië. Het centrale, boomlange duo Badra-Jaidi is immers erg wisselvalllig. En kan niet meer terugvallen op de ervaring van doelman en ex-kapitein Chokri El Ouaer, die er vlak voor het WK door rugproblemen de brui aan gaf. Zijn vervanger, Ali Boumnijel, bleek heel wat minder klemvast en toonde ook tegen Rusland dat hij niet meer dan tweede doelman is bij het bescheiden Franse Bastia.

Adel Sellimi: 'We horen dat de Belgen blijkbaar erg zeker zijn van hun stuk. Dat is niet verstandig'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234