Zaterdag 24/10/2020

Nietige club Levante spot met Spaanse voetbalwetten

Niet FC Barcelona, niet Real Madrid. Na acht speelronden kent de Primera Division een opmerkelijke lijstaanvoerder. Het kleine Levante staat ongeslagen aan kop met een samenraapsel van huurlingen en elders mislukte dertigers. 'Nee, dit is geen grap', schreef de Spaanse pers na de 0-3 bij Villarreal, die de ploeg op één zette. Al lijkt het daar soms wel wat op.

Het zou zo een scenario van een zeemzoete Hollywoodfilm kunnen zijn. Een team bol van spelers op hun retour, dat plots de geest krijgt en uiteindelijk de titel wint. Dat het zo ver komt met Levante lijkt sterk, maar 'Las Granotes' ('De Kikkers') zijn op zijn minst bezig met een kunststukje. Verliezen deden ze dit seizoen nog niet, de laatste zes matchen werden gewonnen. De club die de afgelopen jaren al dan niet tevergeefs vocht tegen degradatie, is nu voor even de beste van het land. Met één punt voorsprong op Real en twee op landskampioen Barça.

Nog straffer: terwijl de begroting van beide topclubs wordt geschat op 500 miljoen euro, moet Levante het doen met 20 miljoen. Een schijntje in het topvoetbal. "Het is een mirakel dat we bovenaan staan", lachte spits Juanlu tegen Associated Press. "Met het salaris van één speler van Barcelona of Real Madrid, kun je er bij ons 25 van betalen."

Levante, waar Johan Cruijff begin jaren tachtig nog kort passeerde, lijkt te spotten met de voetbalwetten. Begin dit seizoen werd door Spaanse clubs gekibbeld over de ongelijke verdeling van tv-rechten, waardoor het gat tussen de top en de rest te groot zou worden. Geheel tegen die redenering in verraste Levante vriend en vijand door in eigen huis Real Madrid opzij te zetten. De Koninklijke liep in het oude, onoverdekte stadionnetje Cìutat de Valencia tegen een 1-0-nederlaag aan. Miljoenenaankopen als Ronaldo, Özil en Benzema waren niet opgewassen tegen onbekende goden als Sergio Ballesteros, Xavi Torres en José Barkero. Verre van toppers met een indrukwekkend palmares, maar als team toch indrukwekkend. En de dertigers in de ploeg lijken collectief een opleving te beleven. Doelpuntenmaker was huurling Arouna Koné die bij Sevilla op een zijspoor was geraakt.

Spelers op leeftijd en huurlingen zijn sowieso de enige opties voor trainer Juan Ignacio Martinez. Ex-internationals Asier del Horno en Juanfran keerden na minder geslaagde buitenlandse uitstapjes terug naar Spanje. Keeper Gustavo Munúa zat jarenlang op de bank bij het inmiddels gedegradeerde Deportivo en Miguel Pallardo was een afdankertje van stadsgenoot Valencia, 'grote broer' van Levante.

De Oranjehemden pakten zes titels en evenveel Europese trofeeën. Levante, opgericht in 1909 en spelend in dezelfde kleuren als 'Barça', heeft slecht één unieke prijs om trots op te zijn: de gewonnen Copa de la España Libre uit 1937, midden in de Spaanse burgeroorlog. Enkel een viertal clubs, uit het gebied dat niet onder invloed was van generaal Franco, nam deel aan de eerste en achteraf enige editie van het toernooi. De beker wordt om die reden niet officieel erkend door de voetbalbond, ondanks hevig protest van Levante. De club lijkt te beseffen dat een nieuwe prijs niet evident is en de koppositie waarschijnlijk slechts een uitschieter. Of zoals Juanlu liet optekenen: "Ik heb alle kranten gekocht. In 102 jaar is dit nog nooit gebeurd, dit zal voor altijd worden onthouden." Misschien is dat alleen al een verfilming waard.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234