Zondag 09/08/2020

'Niet zomaar met Sagan naar slotklim rijden'

De kop van Philippe Gilbert prijkt op de EK-affiches die in Plumelec de vensters sieren. Hij is ook het uithangbord van de Belgische ploeg, maar de uitgesproken kopman is hij niet. 'Geen selectie is sterker dan de onze. Dat moeten we uitbuiten.'

De Belgische profs namen donderdagnamiddag hun intrek in Hotel Qualis in Vannes. Nog diezelfde avond sprak bondscoach Kevin De Weert zijn discipelen toe. "Ik heb een mening over dit EK en daar heb ik het met de renners meteen over gehad", zei hij. "We starten niet met één kopman. Enerzijds omdat we geen Peter Sagan hebben, anderzijds omdat we niet naast de prestaties van de Belgen in de Vuelta kunnen. Gianni Meersman won twee etappes, Jens Keukeleire pakte een ritzege en ook Jan Bakelants en Ben Hermans bewezen er in uitstekende conditie te verkeren. Daarnaast lijkt Tiesj Benoot in vorm. En Philippe Gilbert heeft zijn status. Als 'Phil' zegt dat hij gemotiveerd en in orde is, geloof ik hem."

Dat er hem nog twee dagen restten om iedereen op dezelfde golflengte te krijgen, voegde De Weert er nog aan toe. Gisteren tijdens de persbabbel hadden we het vermoeden dat dit geen onoverkomelijk uitgangspunt mocht zijn.

Ook Philippe Gilbert leek zich te kunnen vinden in de zienswijze van de coach. "In principe moeten we met zijn allen de finale kunnen rijden. En dan moeten we vertrouwen hebben in die numerieke meerderheid. Zo zijn we als team minder voorspelbaar en kunnen we Sagan isoleren."

De wereldkampioen is na zijn prestaties op Canadese bodem voor iedereen dé topfavoriet. "We mogen Sagan niet zomaar meenemen naar de slotklim", besefte Gilbert. "We moeten hem laten werken. Het is de enige mogelijkheid om hem te kloppen."

De koers zo hard mogelijk maken om Sagan af te matten, dat is ook wat Meersman voor ogen had. En wat als het toch tot een sprint met de wereldkampioen komt? "In Canada zagen we hoe sterk hij momenteel is. Maar mits een goede timing is hij zeker te verslaan", klonk Meersman.

Dat de Belgen door hun sterke selectie favoriet zijn, wilde Gilbert niet gezegd hebben. "De Fransen zullen hun best doen in eigen land en de meeste Spanjaarden komen uit de Vuelta. Maar het is fijn om te zien welke landgenoten hier zijn. Ik weet nog dat Carlo (Bomans, de vorige bondscoach, DNR) dit EK wilde aanwenden om jongeren ervaring te laten opdoen. Ondertussen is dat bijgesteld en staan hier alleen maar sterke renners aan de start."

Trainen achter de brommer

Vraag is hoe sterk Philippe Gilbert zelf is. In de Vuelta gaf hij op in de veertiende rit. "In de zesde etappe ben ik ten val gekomen. Ik liep een pak kneuzingen op, maar reed verder. Een week later was de pijn echter niet meer te verdragen", zei hij. "Jammer, maar slechts twee weken Vuelta hoeft geen nadeel te zijn. Thuis in Monaco heb ik me goed laten verzorgen en trainde ik veel achter de brommer om het ritme te onderhouden. Misschien ben ik wel iets frisser dan de jongens die de Ronde van Spanje wel uitreden."

Dat hij van dit EK een doel heeft gemaakt, vertelde hij. "In eerste instantie zou het in Nice plaatsvinden, dicht bij huis. Maar op de omloop daar, met de Col d'Eze, hadden wij Belgen amper een kans op een medaille. Dus is de verhuis als gevolg van de aanslagen in de Franse kuststad de voorbije zomer geen slechte zaak. Hier zie ik wel opportuniteiten."

Tot slot had Gilbert het nog over de Côte de Cadoudal van 1,8 kilometer die zestien keer verteerd moet worden. "De openingsrit van de Tour 2008 eindigde ook boven op de klim. Ik werd toen tweede achter Valverde. Een stuk lastiger dan bijvoorbeeld de Cauberg. Maar het is ook geen col van vier kilometer waarop voorzichtig gekoerst wordt. Je moet hem echt snel oprijden. Ook de wind zal zijn rol spelen. Eén ding staat vast: wie wil winnen, moet onder de vod van de laatste kilometer niet meer in 25ste positie zitten. Dan ben je gezien."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234