Woensdag 21/04/2021

Niet voor claustrofoben

undefined

Niet zo lang geleden was ik eens te gast in het eerbiedwaardige Hotel Métropole. Het grootste plezier daar was niet de chique kamer of de keurige bediening maar wel de lift. Zo slaagde ik erin om steeds weer iets 'te vergeten' op de kamer - tot verveling van mijn medereizigers aan het champagneontbijt maar tot mijn groot jolijt want dan kon ik nog eens met die prachtige art nouveau-lift naar boven. Hekje open. Hekje dicht. "Waar moet u zijn, mevrouw? Et vous monsieur?" Er komt wat bij kijken, bij zo'n lift. En dan heel stijlvol op en neer. Ach, er hebben zich in de loop der tijd mooie momenten afgespeeld in liften.

België heeft sinds kort ook een eigen liftmuseum. Vroeger was het een privé-collectie van een liftdeskundige bij de Regie der Gebouwen. Die stelde zijn materiaal ter beschikking voor filmdecors. Sinds vorig jaar werd de verzameling opengesteld voor het publiek. De collectie staat opgesteld achteraan de cafetaria van het bedrijf Schindler, dat zelf liften construeert. Bij de receptie wordt u de weg gewezen naar de lift, want hoewel u maar één verdieping op moet gaat niemand in zo'n bedrijf via de trap. Die lift heeft bovendien een glazen wand, zodat u al een aantal geheimen kan ontdekken.

Bezoekers met een technische knobbel kunnen hun hart ophalen aan de verschillende motoren, schakelkasten en transistoren. De suppoost blijft steeds in de buurt zodat u volop vragen kunt stellen. Hoe een lift naar boven dan wel naar beneden gaat bijvoorbeeld, komt door het in werking zetten van het juiste elektrische circuit. Of u komt te weten hoe een noodrem werkt, een systeem dat in het jargon wel eens een valscherminstallatie wordt genoemd. Het liftjargon heeft nog een ander mooi woord voortgebracht: de glijslof, die langs de rails in de koker glijdt. Er hangen ook foto's van beroemde Belgische liften (hé, de Métropole), van een paternosterlift die helaas niet meer gebruikt wordt en van immense machinekamers zoals die in de Zuidertoren: om zes liften te coördineren.

Het leukst voor de leek zijn drie nostalgische liftkooien uit de jaren twintig en dertig. Gemaakt uit gepolijst hout - soms zelfs uit massief eik - en waarvan één nog een lifthendel heeft voor de ook al verdwenen liftjongens. "Die liften bestaan niet meer omdat ze onveilig werden bevonden," zucht de suppoost. "Er stak wel eens een kind de hand door de tralies, met alle gevolgen van dien." Binnenkort, lezen we in de folder, zullen liften gemaakt zijn van synthetisch materiaal, opgehangen zijn aan nylonkabels en bediend worden door de stem. Vindt u dat zoveel veiliger klinken?

Wilfried Eetezonne

Makkelijk te vinden? Vlakbij het metrostation Munthof. Liftmuseum, Bronstraat 15, Brussel. Tel: 02/535.82.11.

Wanneer? Elke dinsdag en donderdag van 14 tot 17 uur.

Duur zeker? Gratis.

Aardig om te weten? Een bezoek aan het museum duurt niet zo heel lang, dus u kan het beter combineren met iets anders. Lunch in de Métropole, bijvoorbeeld.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234