Vrijdag 10/07/2020

'Niet twijfelen: Froome wint ook Vuelta'

De laatste Belg die de Ronde van Spanje won, is Freddy Maertens (65). In 1977 won hij maar liefst 13 van de 21 etappes en droeg hij van start tot finish de leiderstrui. Hij laat zijn licht schijnen op de Vuelta 2017, die zaterdag start.

Voor onze jongere lezers toch nog even terugblikken. Freddy Maertens veroverde in de Vuelta van 1977 zomaar eventjes 13 van de 21 ritten. Indrukwekkend.

"Straf, hé. De mensen denken dat ik alleen maar kon spurten, maar ze vergeten dat ik ook een steengoede tijdrijder was. Dat was mijn grote troef."

Maar je was geen berggeit. En toch pakte je de eindzege.

Maertens: "Toegegeven, de Vuelta van 1977 is niet te vergelijken met die van 2017. Ook al moest er stevig geklommen worden, er waren amper aankomsten bergop. De organisatoren van Giro en Vuelta maakten in die periode hun parcours graag op maat van Francesco Moser. Daarbij werd het echte hooggebergte wat vermeden en daar profiteerde ik van. In de bergen beperkte ik de schade en dat compenseerde ik telkens met bonificaties en tijdwinst in de tijdritten."

Veertig jaar later staat er nog steeds geen opvolger klaar.

"We hebben geen rondetalenten meer. Jurgen Van den Broeck kwam aardig in de buurt, maar ik vind dat hij zich te veel afzonderde op zijn berg (de Sierra Nevada, DNR). Daar trainde hij steevast in zijn eentje. Zo is hij verleerd om in een peloton te rijden, waardoor hij op het vlakke te veel krachten moest verspelen om geen tijd te verliezen. Dat is mijn idee, hé. En sinds Van den Broeck heb ik geen rondetalent meer zien opstaan."

Wie van onze landgenoten zie je de komende drie weken scoren?

"We hebben een aantal sprinters. Jens Debusschere kan er zijn slecht seizoen wat kleur geven. En Jonas Van Genechten won vorig jaar al een rit. Wie weet? Of Edward Theuns, die won een rit in de BinckBank Tour. Hij klopte toen Sagan. Die doet niet mee, zeker? Ah nee, die is zich aan het klaarstomen voor het WK. Sagan is boos, na zijn onterechte uitsluiting in de Tour. Ik denk dat hij daar in Noorwegen voor een hattrick gaat zorgen.

"Maar Belgen in de Vuelta... Thomas De Gendt! Die gaat zijn nummertje opvoeren. Wat hem in de Tour de France niet lukte, daar zal hij volgens mij in Spanje wel in slagen. Ik gun het hem wel."

Froome mikt na de Tour ook op de eindzege in de Vuelta. Hij wil, na Anquetil en Hinault, de derde renner worden die de dubbel Tour-Vuelta pakt.

"Je moet er niet aan twijfelen. Ik zie niet in wie hem kan kloppen. Froome, dat is een renner die de volle 100 procent voor zijn sport leeft. Qua training, qua voeding, qua verzorging. Hij is in alles maniakaal. En dat moet ook, wil je resultaten boeken. Ik ben er fan van. Hij zou trouwens perfect passen in een rijtje met Anquetil en Hinault. Alleen al om die dubbel te pakken, zal hij extra gemotiveerd zijn.

"Daarnaast kan hij teren op een zeer sterk team. Doet Landa trouwens mee? Nee? Juist. Die verhuist naar Movistar volgend jaar. Die jongen zal zich die overstap nog beklagen. Een superknecht, maar kopman? Dat is nog wat anders, hoor. Kopmannen moet het afmaken.

"Maar wat Froome betreft: hij heeft in de derde week nog een tijdrit van 40 kilometer achter de hand. Dat is nog een extra voordeel."

De tegenstand is nochtans niet min. Bardet, Aru, Contador, de broers Yates, Nibali, noem maar op.

"Dat is waar. Maar we hebben in de Tour toch gezien hoe de verhoudingen zijn? Bardet zakte er zwaar door in de tijdrit in Marseille. Waarom zou het nu anders zijn? Hetzelfde met Aru. Misschien wordt Nibali nog wel zijn kwaadste klant. Dat is de enige van de favorieten die de Tour niet in de benen heeft. En hij zal zich goed voorbereid hebben."

Je vergeet Alberto Contador niet? Die begint aan zijn laatste grote ronde, voor eigen volk.

"Ach. Contador zal zich wel een paar keer tonen, maar ook hij is geen partij voor Froome. Dat hij gemotiveerd is omdat het zijn laatste grote ronde is? Tom Boonen was ook gemotiveerd voor zijn laatste Parijs-Roubaix. Maar hij won hem ook niet, hé. In topsport worden geen cadeaus uitgedeeld."

Is de combinatie Tour-Vuelta op het hoogste niveau eigenlijk wel haalbaar voor de klassementsrenners?

"Waarom niet? Het ging bij ons vroeger wel. En ik had meer dan tweehonderd koersdagen op de teller. Eddy Merckx ook, hoor. Tegenwoordig komen ze niet eens aan de helft. Dan kan dat toch niet anders dan haalbaar zijn? Tenminste, als ze zich goed verzorgen. Net daar wringt het schoentje af en toe. Er zijn er die, eens ze een keer goed gepresteerd hebben, te snel op hun lauweren gaan rusten. Geloof me, dan kan het snel bergaf gaan."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234