Dinsdag 19/01/2021

'Niet rekenen, gewoon meegaan'

Het potentieel van een topploeg, maar de resultaten van een middenmoter. Trek-Segafredo heeft het moeilijk na het afscheid van Fabian Cancellara. John Degenkolb is nog niet de oude en Jasper Stuyven lost de hoge verwachtingen niet in. Ploegleider Dirk Demol pleit voor meer lef.

"Ik ben overtuigd dat we een goede groep hebben, maar ik heb het gevoel dat we tijd nodig hebben", vertelt Dirk De Mol. "Het kan raar klinken, maar ik kijk al uit naar volgend voorjaar. Wij hebben heel wat renners die zijn teruggekeerd na een zware blessure. John Degenkolb was vorig jaar renner af na zijn aanrijding. Edward Theuns liep in de Tour een breuk op in zijn rug. En Fabio Felline is een jaar geleden zwaar gevallen in de Amstel. Zijn neus stond naast zijn gezicht. Op twee millimeter na was hij verlamd. Ik heb het gevoel dat zij allemaal nog zullen verbeteren."

En toch, Trek is een topploeg. Die is het aan haar stand verplicht om altijd mee te doen voor de prijzen. "Ik weet het", beaamt Demol. "We zijn niet slecht bezig, alleen de uitschieters ontbreken. Daar ben ik eerlijk in: ik had beter verwacht. Toch minstens een paar podiums."

Demol vindt dat zijn renners te afwachtend koersen. "Onze jongens denken vaak dat het nog te ver is om iets te doen, maar ik had voorspeld dat de koersen vroeg beslist zouden worden. Behalve in Milaan-Sanremo zaten de winnaars altijd al van heel ver in de kopgroep. En dat zal zondag ook zo zijn. Als er iemand gaat, moeten ze niet nadenken maar meteen reageren."

Dat is niet altijd een kwestie van willen, maar vaak van kunnen. Demol: "Ik ben realistisch genoeg om te beseffen dat het moeilijk is om mee te zijn als Sagan of Van Avermaet gaan, maar met meer durf hadden wij betere resultaten neergezet. Wat Lampaert gedaan heeft (in Dwars door Vlaanderen, BA/MG), dat kunnen wij ook. Maar Yves heeft gedurfd. De les is: niet te veel rekenen, gewoon meegaan, baf."

Degenkolb dicht bij topvorm

Het is natuurlijk anders werken dan in de periode met Cancellara. "Ik heb Fabian vijf jaar in de ploeg gehad. In de Ronde en Roubaix stond hij er altijd", zegt Demol. "Er was nooit twijfel wie de leider was. Er was zelfs geen wisselkopman. Nu hebben we niemand van dat kaliber. Degenkolb is een steengoede coureur, maar Fabian was uitzonderlijk getalenteerd en nog meer een specialist van deze koersen."

Degenkolb zit wel niet ver van zijn topvorm, beweert Demol. "Volgens zijn tests haalt hij het niveau van twee jaar geleden." Toen won de Duitser op de velodroom van Roubaix. "Maar alles moet in de juiste plooi vallen. In de Ronde bijvoorbeeld had hij geen superbenen."

Degenkolb zelf gelooft in zijn kansen voor zondag. "Ik was zevende in Milaan-Sanremo en zevende in de Ronde van Vlaanderen. Ik was vijfde in Gent-Wevelgem. Is dat slecht?" Nee, dat is niet slecht, vindt hij. "Ik heb deze winter mijn huiswerk gemaakt. De overwinning is niet ver weg."

Een tweede zege in Roubaix zou helpen om de lieve vrede weer in de ploeg te brengen. Voor Degenkolb niet gelaten, want Roubaix is zijn favoriete race. En wel hierom: "Je moet een harde kerel zijn om die koers te overleven." Hij herinnert zich hoe hij tweede werd in 2014. "Mijn fiets brak. Je kunt denken: nu is de koers voorbij. Maar in Roubaix gaat het om de vechtlust die je hebt. Je mag niet opgeven, je moet je instinct blijven volgen en je droom blijven nastreven. Alles is mogelijk."

Te veel druk op Stuyven

Het probleem met Stuyven is dat hij zichzelf te veel druk heeft opgelegd, meent ploegleider Demol. Kuurne-Brussel-Kuurne winnen was niet meer genoeg, vertelde de 24-jarige Leuvenaar voor het seizoen. "Het is gevaarlijk als je rondbazuint dat je een grote klassieker wilt winnen. Ik weiger zijn evaluatie te maken voor Roubaix afgelopen is, maar het is wel duidelijk dat we moeten samenzitten", stelt Demol. "We moeten bekijken met zijn trainer wat we kunnen aanpassen, want je kunt er niet omheen dat Jaspers piek al in de Omloop en Kuurne lag. Misschien is zijn 'probleem' dat hij te gretig is. Vorig jaar werd wat makkelijk gezegd: 'Het is geen probleem dat Cancellara stopt, want Stuyven zal hem wel opvolgen.' Maar hij was er niet klaar voor. Dat is geen schande."

Over de kopman voor zondag bij Trek-Segafredo bestaat geen twijfel: "John. Jasper staat er net onder", spreekt Demol klare taal. Degenkolb zal wel moeten afrekenen met Tom Boonen. "Hij is de topfavoriet bij uitstek", ziet ook Demol. "Voor mij was het duidelijk dat hij de Ronde niet meer kon winnen, omdat hij die explosiviteit niet meer heeft. Maar Roubaix wel. Hij is gemaakt om over kasseien te rijden. Maar Roubaix is ook onze favoriete koers. Ik ga ervan uit dat we echt meedoen voor de prijzen."

Parijs-Roubaix Zondag live op Eén vanaf 10.20 uur en op Sporza Radio vanaf 13 uur

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234