Donderdag 17/10/2019

'Niet oefenen geeft karakter'

Vers van 't zèètje: Future Primitives, de vijfde plaat van The Van Jets. Zanger Johannes en zijn broer Michael verschuilen zich in de opnamestudio in Oostende voor het gure weer. Daar riep de band samen met de hulp van geluidskunstenaar Jeff Claeys hun nieuwe boorling in het leven. Lilith Geeraerts

Teruggeschroefd naar 100 of zelfs 90 beats per minute, extra bassdrum, meer parlando en aandacht voor tekst: voor de vijfde plaat Future Primitives haalden The Van Jets wat ideetjes bij de hiphop en mixten ze die extra portie streetcredmet hun eigen opwindende gitaargeluid.

Voor de eerste keer produceten ze hun eigen plaat. "We wilden dat al langer doen, maar besloten vroeger toch steeds voor de veilige optie van een producer. Die houdt de kerk altijd in het midden, iets wat in een band niet altijd makkelijk is - zeker bij ons", vertelt drummer Michael Verschaeve. De sterke karakters binnen de band mogen dan af en toe voor een stroke of genius zorgen, ze maken het ook een uitdaging om artistieke consensus te vinden.

"Ik zie groepen waar er duidelijk één leader of the pack is, en dan volgt de rest. Maar we hadden wel eens de Belgische Oasis kunnen zijn, en dat wilden we vermijden", vertelt Johannes, lachend naar zijn broer. Enter Jeff Claeys: de man die ooit hun eerste geluidstechnieker was, en recent de laatste plaat van Millionaire producete.

Moodboard

Hij gaf als vijfde man raad, daar waar de band er niet meer wijs uit raakte, en gaf extra technische ondersteuning. Het geheel namen ze op in het cultuurcentrum van hun thuisstad Oostende.

"We hebben al in Parijs en in Londen opgenomen, en dat is natuurlijk wel héél cool om te kunnen vertellen. Maar in die grotere buitenlandse studio's speel je met een enorme tijdsdruk: elke minuut die wegtikt, is geld dat erdoor wordt gesluisd. Hier in Oostende konden we uren aan een schijnbaar onbelangrijk detail prutsen, en plat Oostends tegen elkaar praten - Jeff is van Bekegem."

Voor het artwork ging de band te rade bij modeontwerper Tom Van Der Borght. "Tom is een beetje Walter Van Beirendonck in het kwadraat", vertelt Johannes. "Exuberant,over the top, maar steeds met veel humor en zelfrelativering. Pas op, wat hij doet, doet hij met trots. Hij is enorm toegewijd en gebruikte al onze teksten, nummers, alles wat ter inspiratie kon dienen. We mochten zelfs moodboards maken, haha."

Al snel had Van Der Borght een hele kamer bekleed met artwork van The Van Jets: collages, schetsen en portretten van de bandleden besloegen elke centimeter van de muur. Johannes: "Net zoals elke artiest heeft hij wel rare kronkels. Af en toe ontwerpt hij zelfs in computerprogramma's waar hij maar de helft van kent, om goed te kunnen morsen. Vooral op dat vlak klikte het enórm: ik schrijf zelf al mijn demo's bewust in GarageBand, echt een programma voor kleuters. Het helpt om de onbevangenheid te behouden."

Onbevangen

Ook de rest van de band kent het fenomeen: je kunt maar beter de grove kantjes koesteren. "Soms zijn de slechtste takes, de beste takes!" springt drummer Michael bij. "Hoe minder je oefent, hoe beter je soms speelt. Voor de backing vocals hebben we gewoon zelfs niet gerepeteerd. We hebben gaandeweg geleerd dat dat karakter toevoegt."

Ook in zijn gitaarspel laat Johannes graag het toeval meespelen. "Je kun nooit meer 25 zijn, en zo onbevangen muziek maken zonder te beseffen wat je eigenlijk doet. Muziek is ongrijpbaar; soms oefen je zo veel, dat je het kapot maakt. Ik probeer mijn gitaar dus ook niet té veel vast te nemen, want als ik te goed weet waar al de noten liggen, verras ik mezelf niet meer."

Future primitives, op 27 oktober in de winkel. Op 21 december stellen The Van Jets het nieuwe album voor in de AB.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234