Vrijdag 30/07/2021

Standpunt

Niet geloof of diversiteit is het grootste samenlevingsprobleem, maar armoede

Actie van Caritas tegen armoede in Gent (archiefbeeld). Beeld Photo News
Actie van Caritas tegen armoede in Gent (archiefbeeld).Beeld Photo News

Bart Eeckhout is opiniërend hoofdredacteur bij De Morgen.

Na N-VA komt ook CD&V met haar eigen ambitieuze veiligheidsplan. Analisten zullen nauwkeurig nameten hoe en waar dit plan afwijkt van dat van de concurrent-coalitiepartners. Nadenken over de relatie tussen veiligheid en vrijheid is ook geen luxe.

Bart Eeckhout. Beeld Wouter Van Vooren
Bart Eeckhout.Beeld Wouter Van Vooren

Toch wringt er wat, en het wringt - paradoxaal genoeg - nog meer op een dag met prachtig nazomerweer. Wat we bedoelen is dit: in de stad zie je bij deze temperaturen 's avonds weleens de straatbanken bezet blijven door een specifieke groep mensen. Vaak ouderen, getekend door een leven dat anders altijd achter de muren verborgen blijft. De warmte heeft hen verjaagd uit hun veel te kleine, morsige flats. De ellende spoelen ze weg met halveliterblikken goedkope pils of flessen dubieuze drank, die ze naast zich op de bank opgesteld hebben.

Hier wordt helder gemaakt wat werkelijk het grootste (stedelijke) samenlevingsprobleem in dit land is. Dat is niet een geloof. Dat is niet diversiteit. Het is armoede.

Zeker, ook de plek van religie in de publieke ruimte of het samenleven in een multiculturele omgeving kan problemen met zich meebrengen. Dát verbloemen doen we allang niet meer.

In schril contrast met de voortdurende stroom aan oorverdovende debatten en disputen daarover staat de stilzwijgende onverschilligheid waarmee we armoede accepteren. Het wordt sommigen rood voor de ogen als ze een vrouw met sluier op straat ontwaren, maar tegelijk zijn velen perfect getraind om naast de ellende te kijken van al wie het leven op een zonnige nazomerdag niet toelacht.

Stel je voor dat de grote partijen hun ziel en zaligheid niet uitsluitend zouden steken in een opbod van veiligheidsplannen. Stel je voor dat dezelfde hoeveelheid energie ingezet zou worden voor vijftigpuntenplannen ter bestrijding van armoede. De gedachte klinkt hopeloos naïef en absurd, klef zelfs. De vraag is waarom. Een op de zes Belgen leeft onder de armoedegrens. Mag je dat nog een probleem noemen?

Armoede is geen excuus. Armoede is wel vaak een verklaringsgrond voor drugsmisbruik, intrafamiliaal geweld, straatcriminaliteit of erger. Als menselijke empathie niet volstaat, zouden dat voldoende redenen moeten zijn voor een kordaat beleid van armoedebestrijding.

Armoede is een grote, reële bedreiging voor de sociale cohesie in het land. Toch is het beleid terzake van deze regeringen even armoedig als dat van al hun voorgangers.

Het is met die ongemakkelijke waarheid dat prachtige zomeravonden met straatbanken vol bierblikken ons confronteren.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234