Maandag 18/11/2019

Niet alle videotheken houden het voor bekeken

Terwijl de ene videotheek na de andere de deuren sluit, breiden enkele witte filmraven hun zaak net uit. Hoe overleven zij in tijden van illegaal downloaden en digicorders? 'Wie enkel verhuurt, gaat op de fles', klinkt het. 'Al zul je er met popcorn verkopen alleen niet geraken.'

Dat hij nog snel naar de doe-het-zelfzaak moet, alvorens hij voor onze fotograaf kan poseren, verwittigt Olivier Van den Borre. Want de uitbater van de Hollywood, de laatste overlevende videotheek in Aalst, zit volop in de verbouwingen. Uitbreidingswerken, en dat in tijden waarin het ene filmpaleis na het andere de lichten dooft.

Zo sluit eind april de laatste videotheek in Deinze de deuren. Daarmee strandt het aantal zaken in het Meetjesland op twee. Vorig jaar nog viel het doek over de allerlaatste videotempel van het Waasland. En de grootsteden zijn in hetzelfde bedje ziek.

Toch zie je ook enkele gevestigde namen standhouden. Denk aan de eigenzinnige Video Take Out in Antwerpen of het Roxy Center in Gent. Des te straffer dus als een zaak ook nog eens uitbreidt, zoals in Aalst. "Ons geheim?", glimlacht Olivier Van den Borre. "Dat we altijd zelf ons filmaanbod hebben gekozen. Je moet weten: vroeger had je het systeem van fee sharing. Dat kwam erop neer dat de grote filmmaatschappijen zelf - de Disneys en Sony's van deze wereld - bepaalden welke films ze opstuurden. Dan kreeg je als videotheek bijvoorbeeld een topper als Mission Impossible in de rekken, maar daarnaast ook tien doosjes van B-films en zelfs C-films. Regelrechte flops, maar toevallig met een bekende cast. Gevolg: de klant ging vol verwachting met die film naar huis, maar de dag erna stond hij daar ontgoocheld terug. Dat is iets wat je je één keer kunt permitteren, maar geen twee of drie keer. Daarom hebben wij altijd voor dat systeem bedankt. Al wie het wel toepaste, ligt er ondertussen uit."

Eén ster op IMDb

Aanlokkelijk is het wel, centen verdienen aan de nieuwste lowbudgetfilm met Nicolas Cage. Van den Borre: "Maar als hij dan - prominent op de kaft - al na een kwartier in de film sterft, voel je je als klant wel bekocht. Daarom zouden we zo'n film nooit groot promoten. We stallen daar dan hooguit één doosje van uit. Zo verwittig je de klant al: opgelet, dit is niet de film die je zou verwachten. Soms bijt dat weleens: je ziet een fantastische filmcover, weet dat hij vlot zou verhuren, maar je beseft dat de klant ontevreden zal zijn."

Waren er tien jaar geleden nog zo'n 600 videotheken in Vlaanderen, dan telde handelsinformatiekantoor Graydon eind vorig jaar slechts 330 actieve ondernemingsnummers van filmverhuurders. Wie over de kop gaat, verwijst graag naar de digitale tv als doodsteek. Wie wel standhoudt, vindt Belgacom en Telenet maar magere concurrentie. Van den Borre: "Zij hebben wel toppers in hun aanbod, maar missen de betere film daarrond. Films die op de IMDb-databank slechts één ster krijgen, weigeren wij in onze schappen te zetten, maar je vindt ze wel in het digitale aanbod."

Zestig nieuwe films per maand

Vanuit je luie zetel de digicorder aanzetten, het lijkt verleidelijk simpel. "Toch mispakken velen zich eraan", merkt Rudi De Kezel, voorzitter van de beroepsvereniging Home Entertainment België. "De hardcore huurder, die minstens twee keer per week films kijkt, komt altijd terug. Die vindt zijn gading niet via digitale tv. Niet verwonderlijk. Wij hebben in onze videotheek elke maand vijftig à zestig nieuwe titels. Op Belgacom en Telenet zijn er dat twintig."

Onlangs opende De Kezel nog een zaak in Brugge, opnieuw een Amuzzi, het vroegere Video-Palace. Zijn teller staat daarmee op dertien videotheken. "Het komt erop aan jezelf voortdurend opnieuw uit te vinden. Na de komst van VTM deed een derde van de videotheken de boeken al toe. Met de komst van de dvd en blu-ray zag je hetzelfde fenomeen."

Volgens De Kezel is het nochtans geen hogere wiskunde. "Wie enkel en alleen verhuurt, gaat op de fles. Je moet ook verkopen. Niet alleen films en series, maar ook filmboeken en -muziek, posters van Star Warsen de Minions, collector's items. Haalden wij zeven jaar geleden nog 80 procent van onze omzet uit verhuur, dan is dat nu nog 20 procent. Al de rest putten we net uit de verkoop van die totaalbeleving. Je moet een speciaalzaak worden in film. Met popcorn alleen zul je er niet geraken."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234