Zondag 25/10/2020

'Niet alle spelers op niveau'

De focus van de landskampioen moet beter, zucht coach Hein Vanhaezebrouck. Voor de cupmatch tegen Eupen voert hij de druk binnen de spelersgroep op met de inbreng van bankzitters. 'De trein gaat vertrekken, haak je wagon aan.'

Weinig coaches met een eerlijker discours dan Hein Vanhaezebrouck. "Ik ben over veel dingen tevreden, maar ook over een aantal dingen ontevreden", stelt hij. De kampioenenmaker stapt vanavond in de cup definitief voorbij de fantastische week die zijn Buffalo's hebben doorgemaakt en verlegt het brandpunt.

Lyon en Standard waren goed, op welk vlak wil u uw ploeg nog progressie zien maken?

Vanhaezebrouck: "Er zijn altijd zaken. In het begin van een seizoen probeer je vooral eerst mee te zijn met de top. Uiteraard hoop je dat je ploeg goed voetbal brengt, maar je beseft dat het tijd kan kosten. Iedere groep maakt een evolutie door in het seizoen, ook wij.

"Bij ons was het grootste probleem tot nu toe dat er te veel offensieve jongens onder niveau presteerden. Dat is de laatste twee weken gelukkig al iets beter geworden. Het neemt niet weg dat ik aan de jongens duidelijk heb gemaakt dat ze echt niet kunnen wachten tot play-off I om in gang te schieten, want dan lopen ze het risico dat iemand anders zijn kans krijgt en grijpt. En dan is play-off I weg voor die speler. Ik aanvaard dat je eens een minder moment hebt, dat is eigen aan het voetbal, maar het mag niet blijven duren. Op een bepaald moment moet je kwaliteit brengen."

U wilt hen prikkelen met concurrentie?

"Eigenlijk prikkelen ze zichzelf. Als ze niet goed genoeg presteren, dan zet ik een andere speler. Zo gaat dat. (lacht) Dan kijken ze niet naar de coach als ze een hand geven tijdens een wissel."

Hoe belangrijk is een bekercampagne voor AA Gent, dat ook Champions League speelt?

"Heel belangrijk. AA Gent wil op drie fronten meestrijden dit seizoen. De beker is een heel mooie prijs. Als je die wint, dan ben je al zeker van Europees voetbal tot december."

Het is niet evident om op drie fronten top te zijn.

"We zullen zien hoe wij daarmee omgaan. We beslissen alleszins niet om iets te laten schieten. Als je één doel laat schieten voor een ander en je mist dat doel uiteindelijk toch, dan heb je niks. We zullen later op het seizoen wel zien waar die ingesteldheid ons brengt.

"We zijn van vorig jaar trouwens al begonnen met onze voorbereiding op een zwaardere belasting. Vanaf nu willen we ook zien in hoeverre we die bredere kern kunnen gebruiken. Of we ook eens wat sterkhouders rust kunnen geven, bijvoorbeeld. Tegen Eupen zou dat kunnen. Daarom zit ik al een heel seizoen de 'restgroep' (de spelers die niet vaak spelen, JBG) te pushen. Ik ben nog niet 100 procent tevreden over hen. Er zijn er een aantal die hun niveau maar niet kunnen opkrikken. Het ideale zou zijn dat ik 25 spelers heb die allemaal klaar zijn om te spelen. Dan kun je als coach gaan roteren."

U vraagt hen eigenlijk: maak het mij wat moeilijker om keuzes te maken!

"Ja, dat is het ideale scenario. Bij Kortrijk ben ik eens aan het seizoen begonnen met vijftien nieuwkomers. Iedereen zei dat we zouden degraderen. Kums was weg, De Beule, Mboyo, Gershon, de hele as was weg. Die veertien nieuwe spelers waren onbekenden, maar wel allemaal van hetzelfde niveau. Daardoor had ik plots twintig spelers die ik allemaal met een gerust hart kon laten spelen, zonder dat we veel aan kwaliteit moesten inboeten. Ik roteerde vanaf dan ontzettend veel. De lokale journalisten werden gek, want ze wisten nooit welke opstelling ik zou hanteren. Wel, we hebben dat seizoen play-off I en de bekerfinale gespeeld. En we waren aan het einde de meest frisse ploeg van allemaal. Dat krijg je wanneer je kunt roteren."

U heeft dus wel 25 spelers, maar niet allemaal op hetzelfde niveau.

(knikt) "Dat is voorlopig mijn ontgoocheling dit seizoen. Na de voorbereiding heb ik dat al een eerste keer aangehaald en ik hamer er al maanden op binnen de groep. Sommigen pikken het op, anderen blijven hangen. En dan zeg ik: zij hebben een probleem. Tegen Eupen zou het goed kunnen dat ik een aantal jongens een kans geef. Ik hoop dat ze die ook grijpen. Zelfs een speler die maar vijf minuten krijgt, moet er staan en moet mij tonen dat hij alle duels kan winnen of dat hij voor gevaar kan zorgen. Dat is het lot van een niet-basisspeler."

Van Champions League tegen Lyon naar Croky Cup tegen Eupen: dat is een mentale sprong van tien etages.

"Dat is raar, ja. Maar ik zou ontgoocheld zijn mocht ik zien dat sommige spelers de focus niet kunnen verleggen. De Champions League moet nu eventjes ver weg zijn."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234