Vrijdag 03/02/2023

AchtergrondBlik op België

‘Niet alle asielhonden dragen rugzakjes met zich mee’

null Beeld Wannes Nimmegeers
Beeld Wannes Nimmegeers

Cindy Terrière leidt de vzw Dogs Behind Bars Belgium, die straat- en asielhonden ter adoptie aanbiedt. ‘Spanje is het Europese land met de meeste achtergelaten honden.’

Geert De Weyer

Het geluid van de bel is niet eens weggeëbd of een meute luidruchtige honden lijkt achter de voordeur te zijn samengetroept. Het afwisselend doffe en schelle geblaf verraadt dat er minstens één keffertje tussen zit. Met z’n vijven zijn ze, zo blijkt. Rumi, de grote Spaanse mix-mastin, wordt apart gezet terwijl het Chinese naakthondje Li-Lou vanzelf de luwte opzoekt. “Laat ze straks maar vanzelf naar je toekomen”, zegt Cindy Terrière (47), “ze heeft veel meegemaakt.”

Jaren geleden werkte ze als pr-medewerker voor EMI, nu is ze actief voor een boekingskantoor en zitten artiesten als Gers Pardoel, Paul Michiels en The Starlings in haar portfolio. Tegelijk leidt ze Dogs Behind Bars Belgium, een vzw die sinds 2020 Vlaamse asielen logistiek ondersteunt en in het buitenland sterilisatieprojecten organiseert en straat- en asielhonden ter adoptie aanbiedt. Eind 2020 verwierf Terrière er bekendheid mee door met 20 ton hondenvoer enerzijds langs Vlaamse dierenasielen, anderzijds langs Spaanse dierenasielen te trekken.

Gemiddeld plaatst ze in Vlaanderen maandelijks tien honden – waaronder vele Spaanse galgo’s en podenco’s. “Al waren het er vorige maand uitzonderlijk 22.”

Jean-Marc

Hoeveel Vlaamse (huiskamer)organisaties zich over buitenlandse honden bekommeren, is onbekend, maar deze op sociale media erg actieve vzw zat al even in ons vizier. Eerst als journalistiek thema, sinds vorige week kwam daar eigenbelang bij.

De schuldige: Jean-Marc. Een kleine mix-herder van een jaar oud met een zachte blik en, zo leren de filmpjes vanuit Andalusië, wat schuchter. De adoptiefpapieren zijn intussen ingevuld. Hét moment dus om de vraag te stellen die al langer op de lippen brandt: waarom zou je überhaupt een zwerfhond uit Spanje halen als de wachtlijsten in de Belgische asielen oplopen?

Een terechte vraag, vindt ook Terrière. “Spanje is het Europese land met de meeste achtergelaten honden. Castratie en sterilisatie hebben er geen prioriteit. Elke teef die er rondloopt wordt gedekt.”

Dat ze vooral de galgo’s en podenco’s ter adoptie aanbiedt, heeft een reden. “Ook al is de galgo dé rashond van Spanje, het is een van Europa’s meest mishandelde rassen. Populair bij jagers, zeker, maar elk jachtseizoen eindigt met een gruwelijke ‘opkuis’ van zo’n 50.000 galgo’s en podenco’s.”

Heel even klonk de dierenwelzijnswet die er vorig jaar werd gestemd haar als muziek in de oren, maar dat was buiten de machtige jachtlobby gerekend. “De wet eiste dat honden, als emotionele wezens die ze zijn, goed verzorgd moesten worden, maar de jachtlobby – met een miljardenomzet – vroeg een uitzondering op jacht- en werkhonden. Dus we zijn weer naar af.”

Zachtaardig

Er is een nog een reden waarom Terrière zich bekommert om die Spaanse rassen. “Veel adoptanten vinden in de Belgische asielen niet de hond die binnen hun gezin past. Ik begrijp waarom: bij ons vind je veel staffords, bordercollies en pitbulls, de rassen die de voorbije jaren mode werden. Nu lijken de Mechelaars en de Duitse schepers de modetrend van 2022. Die zijn niet voor iedereen geschikt.”

Er is geen wetenschappelijk bewijs voor, gaat ze verder, “maar Spaanse honden zijn vaak socialer en zachtaardiger dan de rassen die we in België hebben. Als reden denkt men dat ze het gewoon zijn om in een roedel te leven.”

Niet dat elke adoptie een walk in the park is, geeft ze toe. “Sommige honden maakten trauma’s mee, maar het idee dat élke adoptiehond een rugzakje meedraagt, klopt niet. Bovendien: die kans bestaat evenzeer bij honden uit Belgische asielen. Met geduld, training en coaching kom je al ver.”

Het standpunt van de Vlaamse overheid op het adopteren van buitenlandse honden? Volgens Ester Peeters, secretaris van de Vlaamse Raad voor Dierenwelzijn, is daarover onlangs een advies bezorgd aan de minister. “Daarover communiceren kan niet, binnenkort maken we dat openbaar.”

Wat Jean-Marc betreft: het uitgebreide intakegesprek was positief, een huisbezoek volgt. “Maar pas nadat jullie de tuin volledig hebben afgebakend”, aldus een strenge Terrière. Volgende stap: een medisch gecheckte, gechipte en gecastreerde JM op weg naar België. Geen ‘walk in the park’-hondenadoptie. Gelukkig maar.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234