Zaterdag 28/11/2020

'Niemand weet nog wat verzet precies betekent'

'Mensen weten niet meer wat democratie, vrijheid of verzet betekent.' De deelnemers aan het debat in café Vooruit zagen nood aan volksverheffing.Sara Vandekerckhove

aarten Soete is de bezieler van de debatnamiddag We Strike Back. Hij is nerveus voor een eventuele tegenvaller. Enkele uren later verraadt een brede grijns de opkomst. "Vier- tot vijfhonderd man. Een succes."

Het ene onderdeel heeft al meer succes dan het andere. De vakbondsmensen die in het café vragen moeten beantwoorden over pensioenen of fiscaliteit, zitten er het merendeel van de namiddag werkloos bij. De debatten daarentegen trekken volle zalen met een gevarieerd publiek. Onder meer Thomas Decreus (politiek filosoof van de KU Leuven), Dimitri Van den Meerssche (Liberale studentenvereniging LSVS) en KarelVan Eetvelt (Unizo). "Wat in de mainstream-media verkondigd wordt, is zo zwart-wit", zegt Inge Neefs (28), een werkzoekende opvoedster/antropoloog. "Ik wil hier wel eens de verschillende stemmen horen en antwoorden krijgen. Waar gaat deze staking over?"

Geanimeerd zijn de gesprekken zeker. Als Van den Meerssche van de Liberale studentenvereniging en Chris Reniers (ACOD) de vakbonden aanvalt, krijgt stadsarbeider Zaouad Abdelkader achterin de zaal het te kwaad. "Zonder vakbonden werkte je nog in de kolenmijnen", fulmineert hij. "Te veel mensen zijn de sociale strijd vergeten. Jullie weten niet meer hoe belangrijk dit verzet is."

Jan Blommaert van de Universiteit van Tilburg treedt hem gedeeltelijk bij. "Basisbeginselen zoals democratie, vrijheid, verzet zijn holle begrippen geworden. Mensen weten niet meer hoe het de maatschappij in elkaar zit. We weten meer over de gevoelens van de finalisten van Mijn Restaurant dan over de index. Eigenlijk is dat schandalig."

Dergelijke uitspraken in de balzaal van de Vooruit zijn op zijn minst treffend. Met slogans als 'Kunst veredelt' was dit net een van de plaatsen waar er aan 'volksverheffing' werd gedaan, waar de 'gewone man' de sociale strijd leerde kennen.

Ook professor Gita Deneckere, expert sociale geschiedenis, ziet dat: "Er is nood aan volksverheffing ja, om het met een heel beladen term te zeggen. Blommaert heeft gelijk als hij zegt dat basisbeginselen onbekenden zijn geworden. (...) Enkel met kennis kun je het populisme doorprikken, en blijkbaar schiet het onderwijs daar nu tekort."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234