Woensdag 12/08/2020

Super Bowl

Niemand weet nog wat touchdown is

► Zach Ertz van de Eagles duikt naar beneden voor een touchdown tijdens de Super Bowl. Daarna liet hij de bal uit zijn handen glippen. Geldig of niet?Beeld AFP

Inwoners van Philadelphia trokken massaal de straat op om de eerste Super Bowl-zege van hun Eagles te vieren. In een zinderend orgelpunt van American football-competitie NFL versloegen ze New England Patriots met 41-33. Er was veel ophef over enkele vangballen.

"Ik geef het op", zei de gerenommeerde American football-commentator Cris Collinsworth tijdens de Super Bowl, zondagnacht, tegen ruim 100 miljoen Amerikaanse tv-kijkers. Corey Clement, speler van Philadelphia Eagles, had tegen New England Patriots net een bal over zo'n dertig meter knap gevangen voor een score of touchdown.

Maar in de herhaling was te zien dat de bal nog bewoog onder zijn arm. Clement was daarnaast met zijn voeten niet geheel binnen de lijnen. Volgens Collinsworth voldoende om de score te annuleren. Het gebeurde niet, de Eagles wonnen uiteindelijk met 41-33 en commentator Collinsworth was het spoor bijster.

Met de controverse in de seizoensfinale kreeg het 'jaar van de vangbal' in de NFL een passend slot. Het gehele seizoen werd gekenmerkt door voorvallen zoals die met Clement. Er is niemand meer die precies weet wat een vangbal is.

Calvin Johnson-regel

De verwarring rond vangballen - in American football essentieel om terrein te winnen of punten te scoren - begon in 2010. In dat jaar ving Detroit Lions-speler Calvin Johnson een bal die zijn team de overwinning opleverde, maar Johnson liet die al vallend en juichend meteen los. De scheidsrechters vonden dat hij de bal niet goed had gevangen en de Lions verloren alsnog de wedstrijd.

Het mondde uit in een rel. Om duidelijkheid te scheppen, riep de NFL de Calvin Johnson-regel in het leven: een speler die een bal vangt, moet te allen tijde 'controle' hebben, ook als hij tijdens het vangen valt. In het NFL-regelboek zijn momenteel 652 woorden aan de vangbaldefinitie gewijd, met statige zinnen, verwijzingen naar andere artikelen, uitzonderingen en afwijkende situaties. Het heeft de situatie niet duidelijker gemaakt. Wanneer is er sprake van 'controle' en wat is het 'beetje beweging' dat is toegestaan als de bal wordt gevangen?

Vanaf 2011 wordt iedere score met camera's vanuit verschillende hoeken nog eens gecontroleerd. Touchdowns worden sindsdien afgekeurd voor zaken die in superslowmotion amper waarneembaar zijn, laat staan met het blote oog. De spektakelvangbal die iedereen op de banken krijgt, kan een minuut later uitgewist zijn als de kleine teen van de vangende speler de lijn raakte.

Tot ergernis van fans, die door al die reviews het tempo uit de wedstrijden zien gaan en zich steeds vaker bestolen voelen. Ondertussen blijft de interpretatie van scheidsrechters leidend, bleek zondagnacht tijdens de Super Bowl.

Vangende of rennende speler

De touchdown die de Eagles de beslissende voorsprong bezorgde, was omstreden. Zach Ertz scoorde na het vangen door naar de grond te duiken, daarna glipte de bal uit zijn handen. Volgens de scheidsrechters was hij op dat moment dankzij een paar gezette stappen alleen geen vangende speler meer, maar een rennende speler en daarvoor gelden andere regels.

"Wie vermoordde JFK? Zijn we alleen in het universum? Wat is in hemelsnaam een vangbal? Drie even verleidelijke mysteries", schreef NFL.com-journalist Marc Sessler vorige week jolig over het voornemen van NFL-baas Roger Goodell, die aankondigde de vangregels "vanaf het begin" te willen herschrijven.

In dat traject kan hij het best onderaan de ladder beginnen. The Washington Post trok naar een basisschool en vroeg kinderen die football speelden hoe zij bepaalden of iets een vangbal was. Hun belangrijkste criterium? Hoe cool zag het eruit.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234