Maandag 10/05/2021

straatblog

Niemand weet dat het buurmeisje vannacht door de straat trippelde

null Beeld koen broos
Beeld koen broos

Maarten Inghels, dichter, schrijver en coördinator van de Eenzame Uitvaart, blogt op regelmatige basis over wat hij hoort, ziet en meemaakt in Antwerpen. In 2012 verschenen Inghels' roman 'De handel in emotionele goederen' en een literair non-fictieboek 'Een landloper op batterijen'. Eerder verschenen twee dichtbundels, 'Waakzaam' en 'Tumult'.

Diep in de nacht loop ik naar beneden om die lompe vuilniszak buiten te zetten, en zie ik haar een paar stoeptegels verder staan. Ze is licht aangekleed voor de donkere, frisse nacht, en fladdert van tegel naar tegel. Stopt dan bruusk wanneer de remlichten van een auto opspringen, zwaait naar het open raampje. Ze wacht op haar lift, komt in me op.

De auto trekt zwaar op en duikt het smalle einde van de eenrichtingsstraat in. Het meisje zwaait alweer naar de volgende chauffeur, die niet reageert, waarna ze zich omdraait en ondeugend naar me knipoogt. Ze tippelt, bedenk ik me.

Boven in mijn werkkamer trek ik zacht het raam open en kijk de stuurloze nacht in. Daar loopt ze, van mijn voordeur tot aan het portaal twee huizen verder. Draait haar kont tegen de deurstijl. Schurkt tegen de warmte van haar huis aan. Ze is blijkbaar mijn buurmeisje, al is ze in het daglicht mij onbekend.

Mijn straat verbindt het historisch stadscentrum met de universiteitsbuurt, maar veel belangrijker: het is de scheidingslijn van het Schipperskwartier met de rest. Een poreuze wand die de rosse buurt aan het oog onttrekt. Waar prostitutie jaren geleden een uitdijende olievlek was die de troosteloze meisjes liet uitlopen op vele toeristische straathoeken, zijn ze teruggedrongen naar hun eigen wereld van rode en blauwe lampen.

Mijn buurmeisje zwaait alweer naar de volgende wagen. Ik steek een sigaret op en trek een blikje open, terwijl een overbuurman op zijn terras komt zitten. In pyjama lost hij een kruiswoordpuzzel op. Zo zitten wij één hoog boven de slapeloze straat, veilig uitkijkend op de allumeuse die uitdagend haar borsten kneedt. Alleen de taxichauffeurs rijden onverbiddelijk door.

"You are very beautiful", zegt de derde jonge man die halt houdt. "You know that?" Hij draait zijn raampje verder open. Het buurmeisje maakt het universele gebaar voor een pijpbeurt. "How much?"

Ze zwijgt rigoureus en steekt vier kleine vingers op. De man houdt zijn hoofd schuin, weifelt en drukt de gaspedaal in. Mijn buurmeisje kent de vernedering om haar lichaam aan te bieden aan onbekende mannen voor haar huis, maar ook de morsecode van remlichten als opgestoken middelvingers.

Taxichauffeur, taxichauffeur, en de volgende wagen houdt alweer halt.
Negen van de tien wagens stoppen gluiperig, of gaan stapvoets rijden, zodat een kijkfile ontstaat van mannen in te strakke broeken. Maar niemand neemt haar mee. Het is medelijden dat me doet blijven staan aan het open raam, maar ook nieuwsgierigheid. Wat als een van de mannen in het aas bijt? Rijdt het meisje mee, of zoekt de man een parkeerplek (wat hier zo'n onmogelijke klus is dat zijn erectie al voor minder zou smelten)? Of dirigeert het meisje de bestuurder naar een afwerkplek die ze kent (wat een gruwelijk woord, afwerkplek)?

Het is maandagnacht, twee uur, en de vis bijt niet. Ze zal zich zo meteen uitkleden en naar bed gaan. Heeft ze een kind dat zacht ligt te snurken in de kamer naast haar, dat ze nog over het hoofd moet aaien? Een man waar ze dicht tegen aan kruipt? Ik weet het niet.

Binnen enkele uren doven de lantaarns, schuiven mensen de gordijnen open en vertrekken ze naar hun werk. En niemand zal weten dat het buurmeisje vannacht zo kwetsbaar door de straat trippelde, tussen de lompe, logge vuilniszakken.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234