Donderdag 28/01/2021

Niemand twijfelt nog aan Van Aert

Wout Van Aert is klaar voor een topcarrière.Beeld Photo News

Wat een veldrijder, wat een wegrenner. Wout van Aert heeft dit weekend alle twijfel weggenomen: hij is klaar voor een topcarrière op de weg. Derde in de Strade Bianche.

Zat hij vrijdag nog een beetje onwennig op de inleidende persconferentie tussen de grote Peter Sagan en de nauwelijks kleinere Michal Kwiatkowski, dan gooide Van Aert zaterdag alle schroom van zich af. De Kempenaar eiste op de grindwegen van Toscane opnieuw zijn plaats op tussen de absolute toppers. Op vijftig kilometer reed hij zelfs weg uit de groep der favorieten, op zoek naar Bardet die vlak voordien aan de haal was gegaan.

"Ik heb helemaal andersom gekoerst dan de week ervoor", zei Van Aert. "Om eerlijk te zijn was ik na de Omloop teleurgesteld. Toen ik de koers terugzag, zag ik pas hoeveel kans ik had als ik meer durf had gehad. Dat speelde mee in de Strade. Ik had niets te verliezen. Als ik werd teruggepakt en 25ste was geworden, had ik me tenminste laten zien en had ik me ook geamuseerd. Ik denk dat mijn aanvalslust is beloond."

Te weinig volume

Van Aert mocht bij zijn debuut meteen mee het podium op. "Op een bepaald moment voelde ik me de beste man in koers, maar op het einde was ik helemaal kapot", vertelde hij. "Eigenlijk heb ik te weinig volume kunnen trainen om dit soort inspanning tot het einde vol te houden. Als ik hier kan terugkeren met een betere voorbereiding, dan kan ik ook in de finale verder geraken. Want als je weet dat ik een hele winter krachten heb vergooid in de cross, dan moet het sowieso nog beter kunnen."

Dat de lange veldritwinter niet ideaal was om een wegseizoen voor te bereiden, weet iedereen, maar voor de rest: niemand die er nog aan twijfelt dat de combinatie kan werken. Eigenlijk is ze nu al geslaagd. Maar of Van Aert het in de toekomst nog zo gaat doen? "Daar moet ik over nadenken. Natuurlijk smaakt dit naar meer. Maar ik ga daar geen straffe uitspraken over doen. Vergeet ook niet dat de Strade een specifieke koers is."

Van Aert strandde op de derde plaats na een moeilijk slot.Beeld Photo News

Dat Johan Museeuw en Fabian Cancellara al opriepen om het veldrijden te laten, streelt ongetwijfeld zijn ego, maar Van Aert schuift die beslissing voor zich uit. "Dit is een luxeprobleem. Als je nergens kan volgen, is het veel moeilijker om een beslissing te nemen."

Van Aert wilde vooral genieten van het statement dat hij als 'kleine' crosser heeft gemaakt. "Vroeger was het niveau in het veld anders dan op weg. De weg is nog altijd groter en telt meer toppers, maar de beste crossers halen ook een hoog niveau."

Wat hij nog kan in de resterende voorjaarsklassiekers kan hij niet zeggen. "We zijn nog altijd bezig met een experiment. Het kan perfect zijn dat dit mijn beste periode is. Op dit moment drijf ik ongetwijfeld nog altijd op mijn goede vorm van het WK. Wat de komende wedstrijden gaan geven weet ik niet, maar ik vrees dat koersen vanaf nu niet meer hetzelfde zal zijn... Ik heb mezelf iets aangedaan. Ik vrees dat ik in een storm terecht ga komen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234