Donderdag 09/04/2020

Tour de France

Niemand komt in de buurt van Kittel

Groenetruidrager Marcel Kittel heeft alle tijd om te vieren in Bergerac. Het is zijn dertiende Tour-zege ooit.Beeld ANP

Een klavertjevier voor Marcel Kittel, met voorsprong de beste spurter in deze Tour en dus ook van de wereld. "Zo sterk was ik nooit." Iemand Michael Matthews en André Greipel nog gezien, trouwens?

Marcel Kittel (29) bewonderen kan zware gevolgen hebben. Paul Herygers, gastenbegeleider voor Vive le Vélo, ging er zowaar de Franse schrijver Hector Malot bij parafraseren. "Alleen op de wereld, die kerel", dacht hij spontaan aan vondeling Rémi. In plaats van in millimeters of centimeters werd in het kleffe Bergerac gisteren gerekend in termen van straatlengten. En toch, opvallend: weer reed Dylan Groenewegen in de laatste 250 meter de snelste spurt (70,02 km/u). Kittel bleef steken op 69,66 km/u. "Heeft alles te maken met timing en positionering", doceerde de groenetruidrager.

Wat het doet om naast de beste spurter van de Tour te mogen staan, kreeg Chris Froome de vraag in de engte van de mixed zone. (minzaam) "Echt indrukwekkend." Kinderspel lijkt het effectief voor Kittel. "Of ik ooit al zó overtuigend won? Ik denk het niet. Maar schijn bedriegt. Zo makkelijk gaat het niet. Er was eerst alweer een sterke Julien Vermote nodig om de vlucht van de dag te neutraliseren, daarna deden de andere jongens hun job. Zelf kwam ik op het juiste moment uit het wiel van McLay. Ongelooflijk, wat me hier allemaal overkomt. Met dank aan een uitstekende teamspirit. We lachen, maken grapjes, gaan voor elkaar door het vuur, de sfeer is superontspannen. Dat doet een mens winnen."

Vermote, daar heb je hem. Even lag Kittel op de Allée Lucien Videau uithijgend over zijn stuur gekruld. Geen kreet, deze keer, wel twee gebalde vuisten. En een festival aan knuffels. De meest warme was voor 'Julle' bestemd. "Van onschatbare waarde, wat hij doet. Vermote toont de wereld hoe sterk hij is in zijn specialiteit."

Met zijn vierde ritzege - nu al een evenaring van zijn Tour-oogst in 2013 en 2014 - besliste Kittel in de Dordogne ook de strijd om het groen. Al weigert hij dat vooralsnog te geloven. "Ik reed nooit sterker, dit is de beste Marcel ooit. Maar fout gaan kan het altijd. Vraag het de verdwenen klassementsrenners maar. Of Arnaud Démare. Zelfs in rit 20 of 21 ben je niet veilig. Matthews wordt mijn voornaamste opponent. Hij scoort ook in de tussenspurten van de zwaardere ritten. Ik ken dus mijn missie: zo veel mogelijk vlakke etappes winnen. En hopen dat het volstaat in Parijs."

Contractverlenging onzeker

Patrick Lefevere heeft er alvast een goed oog in. "Er is eigenlijk niet veel concurrentie meer. Die tussenspurten hoeft Marcel alvast niet meer vol te doen. Als hij gewoon wat puntjes sprokkelt, is het genoeg." De teammanager van QuickStep Floors is onder de indruk van Kittel. "Op de meet scheelde het drie fietsen. Als Marcel goed is, is hij héél goed. In deze Tour wil hij niet dat de ploeg op kop rijdt, zoals Lotto bijvoorbeeld doet. Hij komt liever van de tweede lijn. Ik dacht dat hij deze keer te ver zat in de laatste bocht, pas tiende, maar het is allemaal geen probleem."

Nu maar hopen dat Kittel wil bijtekenen, want Katjoesja toont interesse. "Kijk, wij zouden natuurlijk graag hebben dat Marcel blijft", zegt Lefevere. "Hij is tevreden over de sfeer in de ploeg, over de structuur en over de ploegmaats. Het zal dus een kwestie van geld zijn."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234