Woensdag 19/01/2022

Niemand heeft vat op Van Aert

Ruim één minuut bedroeg de kloof met Nys (39), boven op de Raidillon. Dat waren er twee geweest als hij écht had doorgereden, wist Wout van Aert (21) met stellige zekerheid. Het seizoen is halfweg. De balans opmerkelijk. De dominantie extreem.

Dertien op achttien, met drie dubbels. Een winstpercentage van meer dan 72 procent. En als Van Aert dan toch eens een cross verliest, eindigt hij gegarandeerd als tweede. "Als hij die lijn doortrekt, komt hij eind februari in de buurt van de twintig zeges", voorspelt coach Niels Albert.

We maken het lijstje even verder af. Vier of op vier in de BB-Trofee, vier op vijf in de Superprestige, leider in alle klassementen en in de UCI-ranking. Je moet al terug naar het tijdperk-Liboton voor zo'n uitgesproken dominantie. 'Roel' verloor in zijn gouden jaren tachtig ooit eens één of twee keer op dertig crossen. Uniek in het moderne veldrijden dus, wat Van Aert momenteel realiseert.

Twee demonstraties met twee verschillende gezichten kregen we afgelopen weekend geserveerd. Zuinig in Mol, gul qua energievebruik in Francorchamps.

"Ik kon nog harder", verraste Van Aert daar. "Tenminste: dat idee had ik toch. Nys heeft, denk ik, gelijk als hij beweert dat ik mijn bonus gerust had kunnen verdubbelen. Maar op dit loodzware parcours wist je maar nooit. Die 'kruipmuur', meteen gevolgd door een lange, modderige loopstrook, was onmiskenbaar in mijn voordeel.

"Tot mijn grote verbazing volstond één versnelling daar om het gat te slaan. Maar dan nog was ik op mijn hoede. Ik zocht mijn eigen tempo, forceerde niet. De schrik om voluit te gaan en mezelf tegen te komen, bleef er constant inzitten. Het was heel hard afzien, maar desondanks toch genieten."

Bij zoveel weelde passen onvermijdelijk rituelen. Opvallende zegegebaren, met name. Ook wat dat betreft is Van Aert aan een reeks begonnen. Een 'S' met beide handen op zaterdag in het zand van Mol. "De 'S' van Sarah, mijn vriendin", verhelderde hij. "Omdat ze er altijd voor me is."

Waarop hij gisteren, op de Raidillon, zijn fiets de asgrauwe, treurende lucht boven het F1-circuit intilde. "Het hagelwitte exemplaar dat ik cadeau kreeg voor mijn koppositie in de Wereldbeker. En waar ik nu al sinds Koksijde mee rijd", preciseerde hij. "Ik was al die hele slotronde lang aan het genieten. En ik dacht: dit gaat een mooie foto opleveren, met zo'n indrukwekkend decor op de achtergrond."

Over de spartelende Mathieu van der Poel geen woord. Zaterdag noch zondag. Zoals het de gentleman in Van Aert betaamt. "Het is niet aan mij om zijn rekening te maken. Ik kijk enkel naar mezelf."

De vaststelling is dat hij sterker dan ooit uit een intensieve werkstage in Calpe kwam. "Ik moet in principe nog een beetje verbeteren. Ik voel me dus klaar voor de drukke eindejaarsperiode. Dat moet. Ik heb namelijk heel wat te verdedigen."

Klaar ook voor de cruciale kampioenschapsmaand januari. Een maand waarin Van Aert wil afrekenen met zijn demonen. "Herinner je je dezelfde periode twaalf maanden geleden? Toen vloog ik ook. En reed ik Mathieu ook op een minuut. 'Is Van Aert wel te kloppen?', luidde het. Hoe het me verder verging, is inmiddels bekend. Op het BK en WK werd het niets. Rustig maar, met andere woorden. Deze topconditie probeer ik nu vast te houden. Om straks eindelijk en definitief verlost te geraken van dat kampioenschapssyndroom."

Uitslag Zilvermeercross

1. Wout van Aertin 1u03:32

2. Mathieu van der Poel op 0:20

3. Laurens Sweeck 0:27

4. Sven Nys 0:35

5. Rob Peeters

Uitslag Superprestige Spa

1.Wout van Aertin 1u03:00

2.Sven Nysop 1:04

3.Kevin Pauwels 1:13

4.Klaas Vantornout 1:16

5.Corné van Kessel (Ned)1:29

Stand Superprestige

1.Wout Van Aert 74 ptn

2.Sven Nys 65

3.Kevin Pauwels 63

4.Lars van der Haar (Ned) 55

5.Klaas Vantornout 45

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234