Woensdag 23/10/2019

Buitenland

"Niemand heeft ons bevelen te geven": opgesloten dominee zet relatie tussen Turkije en VS op scherp

Andrew Brunson. Beeld AFP

Turkije zal geen enkel dreigement tolereren. Dat heeft Ankara gezegd als reactie op verklaringen van de Amerikaanse president Donald Trump. Die had met sancties tegen Turkije gedreigd indien het land niet onmiddellijk maatregelen neemt om de Amerikaanse dominee Andrew Brunson vrij te laten.

"Niemand heeft bevelen aan Turkije te geven. Wij zullen nooit dreigementen tolereren, van wie ze ook komen", verkondigde de Turkse minister van Buitenlandse Zaken Mevlut Cavusogly op Twitter. "De rechtstaat geldt voor iedereen, zonder uitzondering."

De Amerikaanse vicepresident Mike Pence liet eerder op de dag optekenen dat de Verenigde Staten sancties zullen opleggen aan Turkije indien er niet onmiddellijk maatregelen worden genomen om de Amerikaanse dominee Andrew Brunson vrij te laten. Kort daarop volgde een tweet van president Trump. "De Verenigde Staten gaan zware sancties opleggen aan Turkije voor de langdurige opsluiting van Brunson", luidde het daarin.

Intussen zouden de Amerikaanse minister van de Buitenlandse Zaken Mike Pompeo en zijn Turkse evenknie telefonisch contact hebben gehad met elkaar. Dat maakte een hooggeplaatste Turkse verantwoordelijke bekend.

"Terrorisme"
Brunson zit sinds oktober 2016 in een Turkse cel op beschuldiging van "terrorisme" en "spionage". De zaak zet zware druk op de betrekkingen tussen Ankara en Washington. 

Trump vroeg de voorbije weken en maanden al meermaals persoonlijk om de vrijlating van de Amerikaan. De Amerikaanse president omschrijft de dominee als "een goede christen, familieman en een prachtige mens". Een Turkse rechtbank besloot gisteren om de dominee onder huisarrest te plaatsen. "Een welgekomen eerste stap, maar niet voldoende", verklaarde Pence daarop.  "Dominee Andrew Brunson verdient de vrijheid.

Fethullah Gülen

Brunson werd in de nasleep van de mislukte coup van juli 2016 opgepakt. Hij riskeert tot 35 jaar cel. De Turkse regering acht de geestelijke Fethullah Gülen verantwoordelijk voor die coup, Brunson zou voor zijn netwerk gewerkt hebben en voor de Koerdische PKK. 

President Recep Tayyip Erdogan had in het verleden voorgesteld om Brunson en Gülen uit te wisselen. Die laatste leeft nu in ballingschap in de Verenigde Staten.

Dominee Andrew Craig Brunson (m.). Beeld AFP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234