Zaterdag 18/01/2020

Niemand heeft antwoord op Allen Iverson

Slechts één team heeft in de NBA dit seizoen nog geen nederlaag geleden: de Philadelphia 76'ers. Spilfiguur bij de Sixers is Allen Iverson, alias The Answer, die meer dan ooit klaar is om in de voetsporen van Michael Jordan te treden.

Brussel / Philadelphia

Eigen berichtgeving

Sinds zijn komst in Philadelphia stonden de Sixers na acht jaar nog eens in de play-offs. Maar tweemaal op rij eindigde het NBA-avontuur in de tweede ronde, telkens tegen Indiana. En daar kan Iverson geen vrede mee nemen: "Ik wil niet de tweede ronde winnen, ik wil de hele show winnen. En ik wil de beste speler van de NBA worden. Ik denk niet dat iemand in staat is om me af te stoppen." Profetische woorden want voorlopig heeft niemand een antwoord op Iverson, die aan een gemiddelde van 23,4 punten per wedstrijd zit. Niet zo indrukwekkend als in '99, toen hij zich tot topscorer kroonde met 26,8 punten per wedstrijd of in 2000, toen hij zijn seizoen afsloot met doorsnee 28,4 punten.

Maar Iverson heeft na vier jaar in de NBA wel geleerd dat basketbal meer is dan scoren alleen. In zijn rookiejaar brak hij wel het oude record van Wilt Chamberlain door vijf keer op rij een veertiger te scoren maar het leverde de Sixers niet één zege op. Het bezorgde Iverson de reputatie van een egoïstische vedette, die steevast te laat aankwam op trainingen en zich bovendien ook naast het plein allesbehalve voorbeeldig gedroeg. Dat imago van bad boy werd nog in de hand gewerkt door zijn vele tatoeages, kilo's kettingen en juwelen - 'wel 300.000 dollar waard', zei zijn lijfwacht eens - hip-hopkledij en chique wagens. Iverson liet zich omringen door de verkeerde vrienden, heette het, een posse van gangsters die hij in zijn jeugdjaren had leren kennen. Een zorgenvrij kind was Iverson overigens niet. Zijn biologische vader zit nog steeds een celstraf van negen jaar uit wegens een moordpoging, zijn stiefvader werd vermoord, in één zomer verloor hij negen vrienden in de wijken van zijn geboortestad Hampton en zelf zat hij vier maanden in de gevangenis omwille van een gevecht in een bowlingzaak. Iverson had het helemaal verkorven bij de Amerikaanse media toen hij in zijn debuutjaar aan Jordan zei voor niemand respect te hebben. Een uitspraak die nadien werd vertaald als: Iverson respecteert Jordan niet.

Toch behielden Sixers-eigenaar Croce en trainer Larry Brown alle vertrouwen in Iverson, die in '96 de first pick van de draft was en ook tot beste nieuwkomer in de NBA werd uitgeroepen. Niet iedereen was het met die keuze eens want in het westen imponeerde Kobe Bryant en Iverson werd tijdens het All Star Weekend dan ook uitgefloten. The Answer voelde zich niet begrepen, al voelde hij zich beter dan wie ook in de NBA. "Ik kreeg het toen hard te verduren en dat was niet eerlijk. Het leek wel alsof niemand me succes gunde." Maar Iverson bewees dat hij zijn 12 miljoen dollar per jaar (552 miljoen frank of 13,7 miljoen euro) meer dan waard was. Bijna op zijn eentje bracht Iverson Philadelphia naar de play-offs.

Maar alleen kan Iverson zijn team niet dragen, dat besefte ook Brown, die meteen toehapte toen Chicago hem een ruil voorstelde die Toni Kukoc naar de Sixers zou brengen. Met spijt in het hart zag Brown wel de beloftevolle Larry Hughes vertrekken, maar Kukoc kon de druk wat wegnemen van Iverson, die extatisch was over de komst van de Kroaat. "Nu heb ik geen enkel excuus meer", zei de 25-jarige Iverson. Maar Kukoc zat veel op de bank. Brown nam zijn tijd om hem in het geheel in te passen. Dit seizoen lijkt de puzzel wel te passen. Eric Snow is spelverdeler, Iverson mag als shooting guard zijn gangetje gaan, Kukoc of George Lynch nemen de positie van small forward voor zich en Tyronne Hill en Theo Ratliff vullen de basisvijf aan.

Iverson zou het in de NBA nochtans graag maken als spelmaker, maar hij heeft zich neergelegd bij de beslissing van Brown. "Ik kan elke positie aan tenzij je me vraagt Shaq te bewaken", grijnst hij. "Maar ik zal er alles aan doen om mijn team te helpen winnen, het maakt me niet uit wat. Ik doe alles voor een NBA-titel." Of dat dit seizoen zal lukken, is ondanks die ongeslagen status toch maar de vraag gezien de sterkte van Portland, de LA Lakers en Indiana.(VH)

Uitslagen Woensdag: Boston Celtics - Washington Wizards 116-109, Philadelphia Sixers - Cleveland Cavaliers 107-98; Detroit Pistons - Indiana Pacers 88-92; Milwaukee Bucks - Atlanta Hawks 84-74

Minnesota Timberwolves - Golden State Warriors 92-90; New Jersey Nets - Miami Heat 93-91; Phoenix Suns - Dallas Mavericks 99-78; Los Angeles Clippers - New York Knicks 78-74.

Standen Eastern Conference Atlantic Division: 1. Philadelphia 8-0; 2. New York 5-4; 3. Miami 4-4; 4. New Jersey 4-4; 5. Orlando 4-5; 6. Boston 3-4; 7. Washington 2-7 Central Division: 1. Cleveland 6-2; Indiana 5-2; 2. Toronto 4-3; 3. Charlotte 4-4; 4. Detroit 3-6; 5. Milwaukee 2-5; 6. Chicago 1-6; 7. Atlanta 1-8

Western Conference Midwest Division: 1. San Antonio 6-2; 2. Utah 5-2; 3. Vancouver 4-3; 4. Dallas 5-4; 5. Minnesota 4-4; 6. Houston 4-5; 7. Denver 3-5 Pacific Division: 1. Phoenix 7-1; 2. Sacramento 7-2; 3. LA Lakers 5-3; 4. Portland 5-4; 5. Seattle 3-6; 6. LA Clippers 3-6; 7. Golden State 1-7

Statistieken: Punten: Stephon Marbury (NJN) 29 p/w; field goals: Danny Fortson (GS) 58 procent; rebounds: Danny Fortson (GS) 16,3 p/w; driepunters: John Stockton (Utah) 62,5 procent; vrijworpen: Tony Delk (Pho) 100 procent; assists: Mark Jackson (Tor) 11,1 p/w, steals: Jason Kidd (Pho) 3,29 p/w; blocks: Shawn Bradley (Dal) 3,63 p/w.

'Ik wil de beste speler van de NBA worden'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234