Vrijdag 04/12/2020

Niemand blij na loting

Niemand was écht tevreden. Standard vreest de confrontatie met Ajax vooral naast het veld, Racing Genk mist een commercieel grote naam in de groep, terwijl AA Gent en Anderlecht al helemaal van een kale reis uit Monaco terugkeren.

Meer stoelen dan journalisten in de perszaal, meer lege zeteltjes dan clubafgevaardigden. En buiten het Grimaldi Forum geen levende ziel langs de rode loper. Iedereen aan het aperitief aan Le port de Monaco. De Europa League-loting is een sof, daags na het Champions League-gedruis. En dan had u het gezicht van Michel Louwagie nog niet gezien, toen hij de zaal verliet - als een boer met kiespijn. Hij vond het maar niets, de lottrekking van AA Gent: Sjachtar Donetsk, Braga SC en Konyaspor.

"Ik ken Konyaspor niet, jij?", keek Louwagie beduusd. Konyaspor, club uit Konya, in Centraal-Anatolië, Turkije, de zesde grootste stad van het land. Louwagie hoorde het er donderen. Weg was ie, al vloekend en puffend. "Voor het tweede jaar op rij is er niets sexy aan onze loting. Ik wilde Manchester United. Dat had erop geweest. Het is ernaast nu."

Ook coach Hein Vanhaezebrouck werd er niet vrolijk van. "Het zijn niet de meest aangename verplaatsingen. Oekraïne is half oorlogsgebied. De situatie is daar opnieuw wat opgeflakkerd en je weet nooit wat er de komende weken nog gebeurt. Ook Turkije is momenteel niet het meest rustige land om naartoe te moeten."

De volgende om uit het auditorium te komen: de Anderlecht-delegatie aangevoerd door beheerder Jo Van Biesbroeck. Nou, die keek al niet veel opgewekter. Saint-Etienne, Mainz en Qabala uit Azerbeidzjan. Vul dáármee het Constant Vanden Stockstadion. "Wat moet ik hier nu van vinden?", haalde Van Biesbroeck de schouders op. "We missen een grote affiche om te kunnen aanbieden aan onze fans. Anderzijds, deze groep is sportief haalbaar. Kwalificatie is onze ambitie."

Veel meer enthousiasme kon Van Biesbroeck niet bedenken. Begrijpelijk. Deze poule is zó ver af van alles waar RSC Anderlecht voor staat: grote, Europese avonden.

Sofiane Hanni volgde als enige Anderlecht-speler de loting samen met de pers. Veel emoties toonde de Franse Algerijn niet toen de namen Saint-Etienne, Mainz en Qabala uit de potten werden gevist. "Het is een correcte groep. Het kon moeilijker, het kon ook makkelijker. Of ik niet liever een grote naam had geloot? Neen, niet tijdens de groepsfase. Nadien mag wel."

Op de vraag of Anderlecht de grote favoriet is van dit viertal, stak Hanni zich niet weg. "We zaten in pot 1, dus op papier wel. Alleen kom ik uit Frankrijk, dus ik weet hoe sterk Saint-Etienne is. Dat wordt niet makkelijk. Hetzelfde geldt voor Mainz en Qabala. We zullen heel geconcentreerd moeten zijn om ons te kwalificeren."

Bij Racing Genk, daar kon al een kleine glimlach af. Bilbao, Sassuolo uit Italië en Rapid Wien. Een doorsnee Europa League-loting is dat, met makkelijk te organiseren verplaatsingen en toch die ene redelijk aanlokkelijke Spaanse naam. CEO Patrick Janssens omschreef zijn gevoelens als "niet ontevreden". Janssens had telefoongewijs ook al de goedkeuring gekregen van trainer Peter Maes. "Wij willen ons kwalificeren."

Maes was opgelucht dat zijn team de lange trips richting Azerbeidzjan en Kazachstan wist te vermijden. "Het zullen leuke trips zijn voor onze supporters naar drie leuke steden en ook voor ons is deze groep een geweldige uitdaging", zei hij. "Maar zoals steeds zullen de resultaten bepalen hoe leuk dit avontuur zal worden. Ik ben tevreden dat we niet te ver hoeven te gaan, want het wordt sowieso een overvol programma. En met een kern die niet al te breed is, vermijd je toch liever de reizen tussen twee competitiewedstrijden door."

Vrees voor rellen

Maar allemaal, zowel Janssens, Van Biesbroeck als Louwagie, verwezen ze in hun reactie veeleer naar de leuke loting van Standard, met Ajax, Celta en Panathinaikos in zijn groep. "Die kunnen blij zijn", bromde Louwagie.

Wel, toen Bob Claes, algemeen directeur van de Rouches, even later door de persruimte liep, was ook die niet bijster opgezet. Claes verduidelijkte: "Met Ajax hebben we een tegenstander geloot die ons mogelijk voor supportersproblemen stelt. Ik heb daarover al vluchtig van gedachten gewisseld met de delegatie van Ajax en met onze veiligheidsdiensten." Ook Panathinaikos heeft geen al te brave achterban.

Wel beaamde Bob Claes de aantrekkelijke sportieve uitdaging: "Het zijn stuk voor stuk mooie ploegen, die bovendien net iets haalbaarder zijn dan pakweg Manchester United. Hoewel, één zo'n traditionele topper ook wel had gemogen, hoor."

Coach Yannick Ferrera besefte dat de Rouches het niet onder de markt zullen hebben. "Ajax is een traditieclub, maar het spreekt voor zich dat we tegen hen meer kans maken dan tegen Manchester United. Een Spaanse ploeg had ik liever vermeden, maar we moeten het toch opnemen tegen Celta de Vigo. Een echte klepper. Het wordt erg lastig om hen te kloppen."

Een vliegtuig vol bedenkelijke gezichten keerde gisteravond terug naar Brussel. Het was dan ook een Europa League-loting. We moesten denken aan de woorden van Club Brugge-voorzitter Bart Verhaeghe: "Je mag blij zijn als je op donderdag naar Monaco komt, en niet op vrijdag."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234