Zaterdag 24/08/2019

Video

Niels Albert neemt in tranen afscheid van fans: "Dubbel gevoel"

Het natourcriterium van Heist-op-den-Berg werd een heus eerbetoon aan ex-wereldkampioen veldrijden Niels Albert. De 28-jarige Vlaams-Brabander kreeg eerder op het jaar te horen dat hij de topsport vaarwel moest zeggen wegens een hartkwaal. In het natourcriterium van Heist-op-de-Berg, dat voor deze editie de benaming 'Niels Albert natourcriterium' meekreeg, nam hij uitgebreid afscheid van zijn fans. Voor de gescheidenisboeken: de Fransman Tony Gallopin won het natourcriterium voor Nys en Kittel.

De ex-wereldkampioen veldrijden kreeg in mei te horen dat hij wegens een hartkwaal op 28-jarige leeftijd de topsport vaarwel moest zeggen. "Ik sta hier aan de start met een dubbel gevoel", stelde Niels Albert voor de start van het criterium waarin hij drie rondjes ging meerijden met Marcel Kittel en co. De renner had een donkere zonnebril op en moest voor de start meermaals zijn moed bijeenrapen om niet in tranen uit te barsten.

"Veel spijt"
"Het is leuk om nog eens met de collega's te kunnen rondrijden. Ik rijd hier niet enkel voor mijzelf, maar zeker voor mijn supporters. Sven Nys, de man die jarenlang mijn grootste rivaal was, is er ook bij en ook Dieter Vanthourenhout, mijn vaste kamergenoot is van de partij. Het gaat speciaal zijn om met die mannen nog eens te kunnen fietsen. Ik ga ook uitgebreid de tijd nemen om mijn supporters te begroeten. Zij hebben me steeds gesteund in goede en kwade dagen. Ik heb hier zelfs een heus supportersdorp gekregen. Het is leuk dat deze eer me te beurt valt, maar ik kan niet ontkennen dat ik mijn laatste kilometers hier met veel spijt ga afmalen."

Gallopin-Nys
Het criterium zelfs vatte aan met een heuse afscheidsparade voor Niels Albert. Hij kreeg in Heist-op-den-Berg de kans om uitgebreid zijn fans nog eens te begroeten. Albert reed, zoals voorzien, maar enkele rondjes mee en liet dan het criterium verder zijn gang gaan. De uitvalspogingen volgden elkaar in sneltempo op, maar pas op het einde gingen ook de grote kanonnen elkaar bestoken. Sven Nys ging er vandoor, met in zijn wiel Gallopin, ritwinnaar en een dag geletruidrager in de Tour. Achter dit duo probeerden Kittel en de Italiaan Alessandro Petacchi de kloof te dichten. Daar slaagden zij niet meer in en in de daaropvolgende sprint met twee was Gallopin sneller dan Nys. Kittel repte zich naar de derde plaats, voor Petacchi en Keisse. .

Troostend schouderklopje van Sven Nys, Alberts grootste rivaal in het veldrijden. Beeld BELGA
Beeld BELGA
In het criterium zelf reed Sven Nys weg met Tony Gallopin. Beeld BELGA
Gallopin won voor Nys. Beeld BELGA
Beeld BELGA
Beeld BELGA
Beeld BELGA
Beeld BELGA
Beeld PHOTO_NEWS

Uitslag

- 30 deelnemers

1. Tony Gallopin (Fra/Lotto-Belisol) de 95 km in 2u01:59

(gem. 46,59 km/u)

2. Sven Nys

3. Marcel Kittel (Dui)

4. Alessandro Petacchi (Ita); 5. Iljo Keisse; 6. Stig Broeckx; 7. Wout Van Aert; 8. Stijn Steels; 9. Frederik Veuchelen op 0:15; 10. Sea Kong Loh (Mal); 11. Nicolas Vereecken; 12. Tjarco Cuppens (Ned); 13. Hamish Schreurs (NZe); 14. Mark McNally (GBr); 15. Michael Goolaerts; 16. Nick De Weerdt; 17. Bart Aernouts; 18. Walt De Winter; 19. Kevin Peeters; 20. Amaury Capiot; 21. Diego Van Looy; 22. Hans Geukens; 23. Robin Stenuit; 24. Lennert Hoefkens; 25. Dieter Vanthourenhout; 26. Christophe Prémont; 27. Kristof Zegers

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden