Donderdag 20/02/2020

Niels Albert minstens vier weken out met gescheurde milt na crash tegen boom tijdens opwarming

Nys vecht terug in Gavere

Door de zware val van Albert en de offday van Boom werd de cross van Gavere een duel uit de oude doos. Sven Nys versus Bart Wellens. Een primeur dit seizoen, met Nys als winnaar.

door Jan-Pieter de Vlieger

ASPER-GAVERE l Albert blijft vijf dagen in het ziekenhuis voor observatie. Manager Christoph Roodhooft hekelt de organisatie: 'Waarom waren er alleen luchtkussens voor de elitecross?'

Eén: Sven Nys, twee: Bart Wellens. Een klein decennium lang was het een uitslag van dertien in een dozijn, dit seizoen is het een unicum. "Een duel uit de oude doos", noemde Bart Wellens het. "Heerlijk", vulde hij aan. En ook al strandde hij dan in het wiel van Nys, niemand kon beweren dat hij er niet alles aan had gedaan om zijn eerste zege van het seizoen te pakken. Met doodsverachting stortte hij zich naar beneden in de spekgladde afdaling, zo snel als zijn lange stelten hem dragen konden. Na mechanische pech knokte hij zich bovendien knap terug in het wiel van Nys. Maar het mocht niet baten, in de laatste ronde schudde een superieure Nys hem alsnog los op de enige klim van de omloop. "Ik kreeg modder in mijn oog", vertelde Wellens. "Tien seconden lang zag ik niks. Ik kon geen spoor kiezen en moest even uit het zadel." Nys snelde weg en pakte zijn vijfde opeenvolgende zege in Gavere.

Opvallend: sinds Boom en Albert hen naar de kroon spannen, is er een soort natuurlijke solidariteit ontstaan tussen de twee aartsrivalen van weleer. "Er is gewoon een heel groot wederzijds respect", aldus Sven Nys. "We zien elkaar nu ook meer dan vroeger. Als er nu iemand een foutje maakt, dan excuseert die zich meteen. Vroeger was dat niet zo. Ik merk het ook bij de supporters. Bart Wellens mag winnen, vroeger was dat uit den boze."

De cross rond het kasteel van Grenier zou een 'Battle Royale' worden. Sven Nys zag zijn tegenstanders één voor één sneuvelen. Niet zelden deden ze zichzelf de das om. De wedstrijd van Niels Albert was dus nog voor de start voorbij. In de opwarming ging hij onderuit in de snelle afdaling van het parcours. Een boom bracht hem tot stilstand. Albert kreeg zijn stuur in de maag en werd per brancard naar zijn camper gebracht met een legertje verplegers in zijn spoor. De plaatselijke dokter had goed nieuws voor de verzamelde fans: 'Het is niet erg. Hij rijdt mee.' Dat bleek niet zo'n accurate diagnose. Op voorspraak van manager Christoph Roodhooft werd Albert toch naar het ziekenhuis gebracht. Uit een scanneronderzoek bleek daar dat hij een scheurtje in de milt had opgelopen. Albert moet vijf dagen het ziekenhuisbed houden en is minstens vier weken buiten strijd. Een streep door de rekening van Albert, die zo zijn leiderspositie in Superprestige- en wereldbekerklassement kwijtspeelt. Roodhooft hekelde de organisatie: "Waarom zijn de luchtkussens pas vlak voor de elitecross aangebracht? Tijdens de opwarming waren die er nog niet. Bij de jeugdwedstrijden ook niet, terwijl daar toch junioren en nieuwelingen rondrijden die minder stuurvaardig zijn."

Dezelfde afdaling die Albert uitschakelde, zou ook de ondergang van Lars boom inluiden. In ronde nummer vier bleef Boom voor het eerst in het zadel, alle voorgaande keren had hij de fiets op de rug getild. Maar de zwaartekracht zou de wereldkampioen alsnog van de fiets krijgen. Zijn voorwiel kwam vast te zitten in de modder: Boom werd over zijn stuur gekatapulteerd. Hij kon wel verder rijden, maar de kop van de wedstrijd zou hij niet meer halen. Meteen stond de bewuste strook ter discussie. Want lag die er nu al dan niet te gevaarlijk bij? Neen, vond de oudere generatie. "Als we die dingen uit het parcours halen, dan kunnen we ook stoppen met crossen", aldus Nys. "Het was gevaarlijk, maar dat zijn de risico's. Je kunt er ook lopen", vulde Wellens aan.

Boom zou uiteindelijk meer dan twee minuten na Nys binnenlopen. "Geen goede benen, zware trainingsweek achter de rug", gaf de wereldkampioen nog mee.

Bart Wellens (2de):

Dit was nog eens een duel uit de oude doos. Heerlijk

n Nys probeert op de fiets te blijven in Gavere, Wellens verkiest om te lopen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234