Woensdag 27/10/2021

NieuwsVerenigde Staten

Nicotinemaatregelen Biden doen koersen tabaksfabrikanten flink kelderen

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

De Amerikaanse regering zou overwegen tabaksfabrikanten te verplichten het nicotinegehalte in hun sigaretten zo ver te verlagen dat ze niet meer verslavend zijn. Het nieuws doet de aandelenkoersen van de fabrikanten kelderen.

Marlboro-maker Altria, voorheen bekend als Philip Morris, verloor maandag 6 procent op de New Yorkse beurs. Lucky Strike-eigenaar British American Tobacco schoot dinsdag na de opening van de beurs in Londen meteen bijna 7 procent in de min. Gauloises-fabrikant Imperial Brands noteerde al even slechte cijfers.

De regering-Biden wil dat er voortaan nog maar zo weinig nicotine in sigaretten zit dat ze niet meer verslavend zijn, of hooguit een klein beetje. Dit kan via het genetisch modificeren van tabaksplanten, of door het stofje tijdens de tabaksproductie van de bladeren te verwijderen.

Onder de regering-Trump dacht de Food and Drug Administration (FDA), de Amerikaanse gezondheidswaakhond, al na over een vergelijkbare stap, maar toen een van de gangmakers achter het plan opstapte, verdween het in een la.

Nicotinekauwgom

Met de maatregel hoopt de Amerikaanse regering miljoenen mensen van het roken af te helpen, of ze te laten overstappen op minder schadelijke alternatieven zoals nicotinekauwgom of -pastilles. Volgens de FDA veroorzaakt nicotine zelf geen kanker, hart- en vaatziekten of longaandoeningen, maar maakt het stofje mensen wel verslaafd.

Uit eerder onderzoek van de FDA bleek dat rokers veel sneller geneigd zijn te stoppen als er nauwelijks nog nicotine in tabak zit. Sigaretten leiden per jaar tot de dood van 480.000 Amerikanen, en meer dan 8 miljoen mensen wereldwijd, van wie 1,2 miljoen door passief roken, zo blijkt uit cijfers van de Wereldgezondheidsorganisatie.

Mentholsigaretten

De Amerikaanse regering zal de nicotinemaatregel mogelijk vergezellen van een algeheel verbod op de vooral onder jongeren populaire mentholsigaretten. In de Europese Unie geldt sinds 20 mei al een verbod.

Een petitie van Amerikaanse burgers heeft de FDA opgeroepen om mentholsigaretten eveneens in de ban te doen. Eind deze maand moet de toezichthouder in de rechtszaal beslissen over de toekomst van de sigaretten waaraan de aan longkanker gestorven zanger Nat King Cole (1919-1965), roker van drie pakjes Kool per dag, zijn rijke stem dacht te danken.

Tabaksfabrikanten zullen zich met hand en tand tegen de maatregelen verdedigen in de rechtszaal. “Elke maatregel die de FDA neemt, moet gebaseerd zijn op wetenschap en bewijzen, en moet de praktische gevolgen van dergelijke maatregelen in ogenschouw nemen, zoals de groei van een zwarte markt”, liet een Altria-woordvoerder aan zakenzender CNBC weten. Altria waarschuwde ook dat “honderdduizenden banen van de boerderij tot de lokale winkel” op het spel staan.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234