Zondag 11/04/2021

Nick Nuyens begint met torenhoge ambitie aan nieuw seizoen bij nieuwe ploeg Rabobank

undefined

'Ik wil de Ronde van Vlaanderen winnen'

Waarom Nick Nuyens (28) Cofidis na twee jaar alweer inruilde voor Rabobank? 'Ik wil de Ronde van Vlaanderen winnen. En dat wil deze ploeg ook. Dus zijn we elkaar tegengekomen. Simpel', klonk het gisteren op de ploegvoorstelling in Rotterdam Ahoy.

Rotterdam l Een voorproefje was het van Nuyens' goeie voornemen voor 2009: zich meer zelfbewust opstellen. 'Ik zeg voortaan meer wat ik denk. Spijtig voor wie er niet mee kan leven.'

Over Cofidis wil hij het liefst niet uitvoerig meer hebben, zegt Nuyens. De bloeiende romance, die in het voorjaar van 2008 onder meer resulteerde in een tweede stek in de Ronde en de klassieke ontbolstering van Chavanel, evolueerde gaandeweg naar een verstandshuwelijk en mondde uiteindelijk uit in een weinig benijdenswaardige latrelatie. "In de Vuelta vormden we nog een supergroep. Maar met het aangekondigde vertrek van een paar sterkhouders verdween ook de motivatie. In Parijs-Tours hadden nog welgeteld drie jongens zin: Scheirlinckx, Minard en ik. Dat heeft me werkelijk gechoqueerd."

Het was het gevolg van een schrijnende laissez faire-mentaliteit die bij Cofidis al langer sluimerde en waarover ook Philippe Gilbert zich bij Française des Jeux al eens beklaagde. Typisch Frans dus. "Eigenlijk overleefden we puur op vriendschap", aldus Nuyens. Hoog tijd voor een nieuwe omgeving was het. "Rabobank biedt de perfecte omkadering. Hier kan en mag je jezelf zijn, ze respecteren je. En vooral: ze mótiveren je." In het vorig jaar geïntroduceerde systeem van 'rennerregisseurs', waarbij elke ploegleider het hoederecht krijgt over een kern van zes renners, zit Nuyens met Flecha, Langeveld, Tjallingii, Posthuma en Stamsnijder in 'Groep 3', die van Erik Dekker. "De ruggengraat voor het klassieke werk tot 1 mei", verduidelijkt die. Een keurig uitgebalanceerd systeem dat Nuyens duidelijk aanstaat. "Het contact is veel closer. Minstens één keer per week krijg ik iemand van de ploeg aan de lijn. Thuis kreeg ik ook al een voedingsdeskundige over de vloer. Én trainer Louis de la Haye, die me nuttige tips gaf voor het verstevigen van mijn buik- en rugspieren. Hyperprofessioneel allemaal. Bij Cofidis gebeurde het dat je drie dagen ziek was en dat bij de ploegleiding ongemerkt voorbijging." Nuyens kijkt persoonlijk ook heel erg uit naar de samenwerking met Dekker. "Hij was een beetje hetzelfde type renner als ik. Erik scoorde in de koersen waarin ook ik wil scoren. Met zijn nog verse pelotonervaring kan hij ons op tactisch vlak heel wat bijbrengen."

Aanvallender koersen, initiatief nemen, méér in beeld komen, eist teammanager Harold Knebel onder meer van zijn renners. Een profiel waaraan Nuyens perfect beantwoordt. "Maar wat ik vooral wil, is opnieuw winnen. Daar word ik tenslotte op afgerekend. 2008 was niet slecht, maar het deed wel pijn om Belgische collega's drie klassiekers en de Vueltapuntentrui te zien pakken, terwijl ik zelf achterbleef met lege handen. Vandaar: ik wil de Ronde van Vlaanderen winnen. En dat wil de ploeg ook. Dus hebben we elkaar gevonden. Simpel. Dat ik het groots zie? Wat zou ik dan anders moeten doen? Mezelf de Omloop Het Volk tot doel stellen? Nuyens heeft een gebrek aan ambitie, zullen ze dan zeggen. En nog terecht ook. Een klassieke zege is de logische volgende stap in mijn carrière. Ik zal het niet op bestelling krijgen, dat besef ik. Maar ik weet dat ik het kan en dat het vroeg of laat ook zal gebeuren. Dus ga ik recht op mijn doel af. En wie ik op mijn pad tegenkom... (grinnikt) Euh... Die stoemp ik eraf, hé."

Straffe taal, beetje on-Nuyens. Maar tegenover ons zit dan ook een nieuwe, meer zelfbewuste versie. "De jaren hebben me fysiek én mentaal gerijpt, ik heb veel geleerd. Deze jongen staat nu een stuk sterker op zijn benen. Er was een tijd dat ik mijn woorden wikte en woog, me constant zat af te vragen: wat zou ik nu zeggen? Gedaan daarmee. Voortaan flap ik het er gewoon eens meer uit. Spijtig voor wie er niet mee kan leven. Hier, bij Rabobank, kan dat in wederzijds respect. Krijg je de bal teruggekaatst? Oké. Maar dan weet je tenminste waar je staat. Ik hou wel van die Nederlandse mentaliteit."

Collega van Freire

Net als Nick Nuyens stelt ook drievoudig wereldkampioen Oscar Freire kant en klare ambities voor het nieuwe seizoen. "Milaan-Sanremo wordt mijn eerste grote doel. Ik wil de Primavera een tweede keer winnen", aldus de 32-jarige Spanjaard. "Na het klassieke voorjaar combineer ik opnieuw Tour en Vuelta. En probeer ik in topvorm aan de start van het WK in Zwitserland te geraken. De finish in Mendrisio ligt op amper één kilometer van mijn deur. Het parcours ken ik dan ook als mijn broekzak, het ligt me. Ik ga er voor een vierde wereldtitel." Freire start zijn seizoen half februari op in de Ronde van Californië. (JDK)

Voorjaarsprogramma Nuyens

Ronde van Qatar, Ruta del Sol, Omloop Het Volk, Kuurne-Brussel-Kuurne, Parijs-Nice, Milaan-Sanremo, Dwars door Vlaanderen, E3-Prijs, Brabantse Pijl (?), Ronde van Vlaanderen, Gent-Wevelgem, Gold Race. Er staat voorlopig nog geen grote ronde op Nuyens' seizoenagenda. «Ik wil eerst het WK-parcours in Mendrisio zien voor ik beslis om de Vuelta te rijden. De Tour? Ooit nog wel eens, ja."

(JDK)

Nick Nuyens:

Een klassieke zege is de logische volgende stap in mijn carrière

n Nick Nuyens (tweede van rechts) op de voorstelling van de oranje Rabobrigade met (v.l.n.r.) ploegmaats Joost Posthuma, Stef Clement en Oscar Freire.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234