Zondag 17/11/2019

Nick Anderson houdt Orlando Magic overeind

brussel.

eigen berichtgeving

In de slotfase van de eerste finalewedstrijd van het seizoen '94-'95 tussen Orlando en Houston mocht Nick Anderson vier keer naar de vrijworplijn. Hij miste vier keer. Houston sleepte een verlenging uit de brand, won de wedstrijd en won uiteindelijk de finale met vier zeges tegen nul. Nick Anderson was niet langer Nick Anderson, hij was Nick The Brick (een makkelijke korf die gemist wordt, noemen ze een baksteen in de NBA). Vandaag is die ellendige avond helemaal vergeten. Anderson is sinds een week of zes de absolute uitblinker van Orlando, en als de Magic de play-offs alsnog halen, is dat hoofdzakelijk zijn verdienste.

Toen Orlando in 1989 debuteerde in de NBA, was Anderson hun eerste draft-pick geweest. Hij had een uitstekende collegereputatie opgebouwd, was een sterke inside-speler, en moest een van de sterke figuren van de Magic worden. Dat leek ook te gaan uitkomen, tot eerst Shaquille O'Neal en later Anfernee Hardaway de ploeg kwamen versterken. Anderson werd - letterlijk - meer naar buiten gedreven, werd voornamelijk driepuntshotter, terwijl Shaq en Penny binnenin voor het spektakel zorgden. Twee jaar geleden verruilde Shaq Orlando voor LA, en werd Orlando een doorsneeteam. Hardaway kon de club niet dragen, Anderson speelde slechter dan ooit. Dit seizoen liep het aanvankelijk best goed, ook dankzij de komst van coach Chuck Daly, die eind de jaren '80 twee keer kampioen was geworden met de Bad Boys van Detroit. Tot 13 december, toen Orlando met 16 zeges en 7 nederlagen nog vlot bovenin meedraaide. Daarna begon een van de zwartste periodes uit de clubgeschiedenis. Eind januari waren er amper 5 zeges bijgekomen, tegen 18 nederlagen. En toen werd Nick Anderson wakker. Momenteel staat Orlando tiende in het Oosten, op twee plaatsjes van de play-offs.

Anderson staat als gevolg van de blessure van Penny Hardaway weer vaker onder de korf, en voelt zich daar duidelijk meer thuis dan achter de driepuntlijn. Sinds begin februari versloeg Orlando topteams als Atlanta, de Lakers, Indiana en Seattle, en steeds weer was hij topscorer. Anderson zit de laatste zes weken aan een gemiddelde van ruim 25 punten. De reden? Er zijn er twee, zegt hij: "Coach Chuck Daly heeft me op een plaats gezet waar mijn sterke punten weer tot uiting komen." En twee: "Ik heb Christus in mijn leven gelaten." Coach Daly maakt het niks uit waar Anderson de kracht gehaald heeft: "Ik weet niet waar we nu zouden staan zonder hem."

En verder: Utah won woensdag tegen Sacramento (110-95), vrijdag tegen Vancouver (110-101), zondag in Detroit (98-109) en maandag in Minneapolis (96-102 tegen Minnesota) en zit aan elf zeges op rij; morgen leest u in deze krant een interview met Jazz-ster Karl Malone; aan de reeks van tien overwinningen op rij van de Charlotte Hornets kwam zaterdag een einde in eigen huis tegen Washington (80-83); Detroit verraste woensdag tegen Indiana (122-91) en ging eergisteren ook winnen in Miami (90-103); staartploeg Dallas maakte donderdag tegen Chicago een achterstand van 19 punten goed en won na een verlenging met 104-97; Mavericks-coach Don Nelson bleef bijzonder nuchter: "Eén keer per jaar verliest Chicago van een slecht team, dit jaar is het Dallas"; in Denver wonnen de Nuggets donderdag voor de zesde keer dit seizoen: 98-93 tegen Vancouver; de Nuggets wonnen zaterdag zowaar een tweede opeenvolgende keer in de mile high city: 92-82 tegen Portland; maandag verloor Denver in Charlotte (109-97), maar een dag later wonnen ze opnieuw (89-90 in Washington); de Bulls wonnen zaterdag de topper in San Antonio (86-96); Seattle versloeg maandag de Lakers (101-89); Chicago won dinsdag het toptreffen tegen Indiana (84-90); Clyde Drexler zou aan het eind van het seizoen zijn carrière bij de Rockets beëindigen en coach worden aan de universiteit van Houston, waar hij ooit samen met huidig teamgenoot Hakeem Olajuwon speelde; en wanneer binnenkort in de bioscopen My Giant van en met Billy Crystal begint te lopen, weet dan dat de reus in kwestie de hilarische Washington Wizzard Georghe Muresan is. (PC)

Uitslagen dinsdag:

Toronto - Atlanta 115-117; Washington - Denver 89-90; New York - Philadelphia 100-96; Orlando - Vancouver 99-92; Indiana - Chicago 84-90; Houston - Milwaukee 96-91; Dallas - Boston 99-93; Phoenix - Sacramento 107-80; Portland - Cleveland 82-96; Golden State - LA Clippers 102-107

Standen Eastern Conference: Atlantic Division: 1. Miami 45 21; 2. New York 36 29; 3. Washington 34 32; 4. New Jersey 34 32; 5. Orlando 33 32; 6. Boston 29 36; 7. Philadelphia 24 40 Central Division: 1. Chicago 49 17; 2. Indiana 45 20; 3. Charlotte 41 24; 4. Atlanta 39 25; 5. Cleveland 35 30; 6. Detroit 30 35; 7. Milwaukee 29 36; 8. Toronto 14 50 Standen Western Conference: Midwest Division: 1. Utah (*) 48 16; 2. San Antonio (*) 44 21; 3. Houston 34 31; 4. Minnesota 33 32; 5. Vancouver 15 49; 6. Dallas 15 51; 7. Denver 8 59 Pacific Division: 1. Seattle (*) 49 15; 2. LA Lakers (*) 45 19; 3. Phoenix (*) 44 21; 4. Portland 36 28; 5. Sacramento 26 41; 6. LA Clippers 15 50; 7. Golden State 14 51 (*) reeds geplaatst voor playoffs Statistieken: Punten: Jordan (Chi) 28,4 pt/w. Rebounds: Rodman (Chi) 15,1 rb/w. Field goals: O'Neal (LAL) 57,6 %. Driepunters: Ellis (Sea) 47,9 %. Vrijworpen: Mullin (Ind) 92,8 %. Assists: Strickland (Was) 10,8 as/w. Steals: Knight (Cle) 2,6 st/w. Blocks: Mutombo (Atl) 3,5 bl/w.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234