Zaterdag 10/12/2022

Nic Balthazar verfilmt 'Ben X'

Gent l Vandaag begint televisiemaker en (ex-)filmjournalist Nic Balthazar in Gent met de opnames van zijn eerste bioscoopfilm Ben X, gebaseerd op zijn eigen boek Niets was alles wat hij zei, waaruit eerder al het toneelstuk Niets gedistilleerd werd. Dat is inmiddels al bijna tweehonderd keer opgevoerd. Het verhaal draait om Ben, een jonge autist die gepest wordt.

door Jan Temmerman

"Pesters zijn gruwelijke mensen die men met de vinger mag wijzen als moordenaars, vind ik. Het is een fenomeen waarop men niet genoeg de aandacht kan vestigen. Daarom heeft deze film zijn nut en daarom stap ik even af van mijn 'Frankske Bomans'."

Na deze emotionele uitval van acteur Pol Goossen, vooral bekend van de Eénsoap Thuis, kon men een speld horen vallen op de persconferentie, waar Nic Balthazar vrijdag het begin van de draaiperiode van zes weken aankondigde.

De cast van Ben X wordt een mengeling van jong aanstormend talent, zoals Gregory Timmermans in de rol van het titelpersonage Ben en Laura Verlinden als Scarlite, en meer geroutineerde acteurs zoals Pol Goossen, Marijke Pinoy, Titus De Voogdt, Tania Van der Sanden, Jakob Beks en Johan Heldenberg.

Bij de presentatie van zijn cast had Nic Balthazar al laten horen hoe blij hij was met de toezegging van een monstre sacré als Pol Goossen, omdat die zelden de routine van zijn televisiewerk onderbreekt om in een film te spelen. Maar toen de acteur zelf het woord nam, bleek pas hoe diep en persoonlijk hij door het onderwerp van de film geraakt wordt. "Autisme en pesterijen zijn zaken die mij na aan het hart liggen", aldus Goossen. "Er bestaat een lichte vorm van autisme, die het aspergersyndroom wordt genoemd (naar de Oostenrijkse pediater Hans Asperger, JT). Ik heb dat, en daarom leid ik een leven met grote regelmaat. Daarom heb ik ook mijn hond bij, die hier zo rustig aan mijn voeten ligt."

Met Ben X wil Nic Balthazar een filmverhaal met een boodschap vertellen, een drama, maar ook een thriller. Producent Peter Bouckaert benadrukte eveneens dat het geen vrijblijvende film wordt en dat hij tijdens de voorbereiding van dit project soms de indruk kreeg door de realiteit te worden achternagezeten. Hij verwees in dat verband naar de agressieve werkelijkheid van happy slapping, van zelfmoord bij jongeren, van cyberpesten, van verveemding bij tieners die zich terugtrekken in de virtuele wereld van computergames en internetsites.

Ook Maurice Engelen, vooral bekend als Praga Khan, was aanwezig op de persconferentie, want nadat hij eerder de filmmuziek leverde voor Vallen/Falling (2001) van Hans 'Windkracht' Herbots, wil hij dat nu opnieuw doen voor Ben X. "Nic heeft mij lang geleden zijn boek gegeven en alhoewel ik geen grote lezer ben, heb ik het dezelfde avond nog uitgelezen. We hebben toen een afspraak gemaakt in een café in Aarschot, waar de bazin dolgelukkig was dat ze eindelijk eens een BV in levende lijve kon zien. Ik bedoel Nic, want van mij had ze nog nooit gehoord."

maar ook een thriller

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234