Zondag 09/08/2020

Nic Balthazar presenteert droomcast voor ‘Tot altijd’

Scenarist-regisseur Nic Balthazar heeft zijn cast voorgesteld, waarmee hij op 19 april in Gent wil beginnen aan de opnames van zijn tweede film Tot altijd. De prent isgebaseerd op het ware verhaal van Mario Verstraete, de MS-patiënt die jarenlang ijverde voor de legalisering van euthanasie. Hij zou er in 2002 als eerste gebruik van maken.

De werktitel Team Mario is ondertussen veranderd in Tot altijd. Dat de hoofdrol vertolkt zou worden door Koen De Graeve was eerder bekendgemaakt. Dat kon ook moeilijk anders, want de stevig uit de kluiten gewassen acteur is al een tijdje met zo’n doorgedreven vermageringskuur bezig dat men zich anders ongetwijfeld zorgen zou beginnen te maken over zijn gezondheid. De Graeve weegt momenteel nog zo’n 75 kilo, ziet er nu al niet meer zo gezond uit en er moeten nog een aantal kilo’s verdwijnen.

Gisteren werd de rest van de cast voorgesteld, door Balthazar zelf omschreven als “een ensemble waarmee je makkelijk Champions League kan gaan spelen” en als “acteurs met eenzelfde soort register en dezelfde affiniteiten”.

De rol van Mario’s beste vriend Thomas wordt gespeeld door Geert Van Rampelberg, met wie De Graeve trouwens ook in het echte leven goed bevriend is en met wie hij al vaak samen op de planken stond. Actrice Lotte Pinoy speelt de rol van Lynn, het meisje waarop de vrienden, tijdens hun studententijd in de jaren ’80, allebei verliefd zijn. In het scenario van Tot altijd wordt Lynn gedefinieerd als een “heerlijk zotte doos en aantrekkelijke, wilde kat”. Stand-upcomedian Iwein Segers zal de rol vertolken van Speck, die in hun studentenperiode vaak met dat drietal optrok.

Jaren later zal Mario trouwen met Sofie en die rol wordt gespeeld door An Miller. Samen krijgen ze een zoon, Milan, en die wordt gespeeld door de jonge Felix Maesschalck - nu al tot ‘revelatie’ gepromoveerd. Opmerkelijk detail: in de televisieserie De ronde waren An Miller en Felix Maesschalck ook samen te zien als moeder en zoon.

Viviane De Muynck en Michel Van Dousselaere nemen de rollen van Mario’s ouders voor hun rekening. Ben Segers vertolkt het personage van kinesist Glenn en Lucas Vandervorst dat van dokter Frank Valaeys. De cast wordt verder aangevuld met onder anderen Eva Van der Gucht, Sam Bogaerts en Pat Van Beirs (coscenarist van Aanrijding in Moscou) als burgemeester van Gent.

“Ik heb mij tijdens de repetities al zeer goed geamuseerd met deze cast”, vertelde Nic Balthazar. “Euthanasie lijkt wel een zeer fijn onderwerp te zijn.” Het klonk cynischer dan het bedoeld was, want zowel de regisseur als producent Peter Bouckaert, die in 2007 ook het bioscoopdebuut Ben X van Balthazar produceerde, benadrukken dat Tot altijd als film over doodgaan toch eerst en vooral een film zal worden over het leven. “Over Mario’s tomeloze levenslust, zijn bruisende energie, de warmte en de vriendschap die hem omringden”, aldus Balthazar. Hij ziet zijn film ook als “een hommage aan al de vrienden en familieleden die, weliswaar met bloedend hart, zijn meegestapt in dat verhaal. En bij uitbreiding een ode aan al diegenen die verzorgen, die bijstaan. Tot het einde. En tot altijd.”

‘Tot altijd’ en euthanasie: enkele weetjes

De internationale distributierechten van Tot altijd werden al aangekocht door de Franse salesagent Films Distribution, die eerder Ben X aan meer dan 50 landen wist te verkopen.

De film wordt geproduceerd door Eyeworks, in coproductie met Flinck Film (uit Nederland), televisiezender Eén en de Franstalige productiemaatschappij Entre Chien & Loup, onder meer bekend van Irina Palm en Les Barons.

Bedoeling is om van Tot altijd een CO2-neutrale film te maken. In dat verband wordt samengewerkt met IZEN Energy Systems dat de productie van groene stroom zal voorzien. Gentenaar Nic Balthazar: “Ik kom alvast met de fiets naar de set.”

De fotografie is in handen van Danny Elsen, bekend van De zaak Alzheimer, de tv-serie Duts en Loft (zowel de Vlaamse als de Nederlandse versie).

Nederland, België en Zwitserland zijn de enige drie landen waar euthanasie wettelijk geregeld is.

Tot altijd wordt eind januari 2012 in de Belgische bioscopen verwacht.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234