Vrijdag 12/08/2022

Nic Balthazar koning te rijk in Canada

Televisiemaker en voormalig filmrecensent Nic Balthazar heeft met zijn regiedebuut Ben X de grote prijs gewonnen op het 31ste Wereldfilmfestival in het Canadese Montréal. De film over een gepeste autist kreeg bij zijn wereldpremière een minutenlange staande ovatie. Balthazar reageerde ontroerd: 'Ik knijp in mijn wang en denk: droom ik of is dit echt?'

Door Ward Daenen

MONTREAL l Ben X kaapte behalve de Grand Prix des Amériques - ex-aequo met Un secret van Claude Miller - ook de publieksprijs en

de prijs van de oecumenische jury weg. De onderscheidingen zijn gedroomde reclame voor de Belgische première over drie weken en openen deuren in het buitenland.

Dat er in Canada iets in de lucht hing voor Balthazar en de zijnen was van meet af aan duidelijk. Publiek en pers waren na de wereldpremière van 26 augustus ronduit laaiend over de film. "Men moet ver zoeken om een dergelijk moment terug te vinden", noteerde La Presse. "Misschien wel tot 1994, toen niemand er nog aan twijfelde dat Once Were Warriors met sprekend gemak de hoofdprijs zou wegkapen." De Montréal Gazette had het over "een harde les over de desastreuze gevolgen van pesten op school" en hing een lauwerkrans van vijf sterren rond de film. Ook voor de acteurs was er niets dan lof. "Greg Timmermans est stupéfiant", schreef de pers over de 28-jarige hoofdrolspeler uit Antwerpen.

Dat de prijs voor de beste acteur aan Timmermans' neus voorbijging is louter aan het reglement te wijten, denkt Nic Balthazar. "In Montreal is het zo dat de winnende film niet in aanmerking komt voor andere juryprijzen. Anders had je er gif kunnen op innemen dat Greg die prijs had weggekaapt. De jury was namelijk in de wolken over zijn prestatie."

Greg Timmermans, die nog maar twee jaar is afgestudeerd aan het Brusselse Rits en in Ben X zijn debuut maakt op het witte doek, is evengoed in de wolken. "Wat kan ik zeggen?", klonk de jonge belofte gisteren - tussen twee repetities door bij Theater 't Arsenaal in Mechelen - intens gelukkig aan de telefoon. "Werken met Nic is honderd procent meegevallen. Hij is koppig in de positieve zin. Hij weet wat hij wil en hij kan donders goed om met de acteurs. Op de set staan met mensen als Marijke Pinoy, Pol Goossen, Jakob Beks, Laura Verlinden en Titus De Voogdt was al evenzeer een eer en een genoegen."

Door het succes in Montréal mag Ben X zich verwachten aan een mooie carrière in het internationale arthousecircuit. Het festival wordt namelijk gezien als een belangrijke poort voor de wereldcinema op Noord-Amerika. In Canada hebben vijf distributeurs een bod op de film uitgebracht en ook de Verenigde Staten zijn geïnteresseerd, net als overigens Frankrijk, Italië, Zweden en Argentinië. Een eerste festivalvertoning na Montréal is deze op het Festival van Utrecht op 2 oktober.

De Canadese prijzen zijn om te beginnen ook gedroomde reclame voor de Belgische première op 26 september, zegt MMG-producent Peter Bouckaert. "In Montreal hebben ondertussen 3.000 mensen de film gezien. Hun reacties waren vaak heel emotioneel. Pesten, en in bredere zin de onverbiddelijkheid van onze maatschappij is geen gemakkelijk onderwerp om een film over te maken, maar wél een dat veel mensen ter harte gaat. We hopen ook in België", aldus Bouckaert.

Ben X vertelt het verhaal van Ben die als licht autistische jongen een gemakkelijk slachtoffer is voor pesterijen op de technische school. Balthazar baseerde zijn filmscript op zijn boek Niets is alles wat hij zei dat hij ook al bewerkte tot een succesvol theaterstuk Niets. Achter Ben X gaat ook een staaltje van technologische innovatie schuil. Het is de allereerste film waarbij een filmmaker in cyberspace, met virtuele acteurs aan de slag ging. In het bestaande online rollenspel 'ArchLord' van Codemasters - dat je kunt vergelijken met een soort van Middeleeuws Second Life - werden een aantal scènes online opgenomen. Die beelden werden tussen de live actiebeelden gemonteerd.

Balthazar en Bouckaert landden gisterenavond in Zaventem, waar ze meteen door een legertje van de pers werden belaagd. "Het is een cliché, maar dit is een droom", aldus Balthazar. "Meteen na de slotceremonie werden we als rock'n'rollsterren in een Mercedes geduwd en naar de luchthaven getransporteerd. Van een bad met 1.400 hartelijke mensen belandden we in een stille luchthaven. Ik heb in de businesslounge ongeveer het lekkerste pintje uit mijn leven gedronken. Hier gaat het feest door. Weinig kan de pret nog drukken", zo nog Nic Balthazar.

Door het succes in Montréal krijgt Ben X allicht een mooie carrière in het internationale arthousecircuit

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234