Zaterdag 16/10/2021

Nibali rijdtvoor zijn eer

Handleiding voor de wielerjournalist: voorspel nooit de winnaar van de koers. Toch lijkt de spanning al verdwenen, wanneer vrijdag in het Nederlandse Apeldoorn de 99ste Ronde van Italië begint. Wie houdt Vincenzo Nibali namelijk van de eindzege?

Goed, er is Alejandro Valverde. De Spanjaard won in 2009 de Ronde van Spanje. Valverde, 36 al, is in de vorm van zijn leven. Dat bewees hij met winst in de Waalse Pijl. En Valverde is ambitieus. Maar of het volstaat?

In de Ronde van Italië is natuurlijk alles mogelijk. Wie had voorspeld dat Ryder Hesjedal in 2012 de Giro zou winnen? Wordt Esteban Chavez, de revelatie van de Ronde van Spanje 2015, dan de nieuwe sensatie? Niet als het van Vincenzo Nibali afhangt. Deze Giro is een kans die de 31-jarige renner uit Sicilië niet aan zich wil laten voorbijgaan.

Op handen gedragen na zijn overwinning in de Ronde van Frankrijk 2014. Nibali veroverde op die manier zijn plaats in de geschiedenis, bij het kleine groepje renners dat erin slaagde de drie grote rondes te winnen. Alleen Eddy Merckx, Bernard Hinault, Jacques Anquetil, Alberto Contador en Felice Gimondi deden het Vincenzo Nibali voor. Sindsdien gaat het helaas een beetje minder voor de Italiaan.

Tweede viool bij Astana

"Het werd me allemaal te veel", zegt Nibali over wat er gebeurde na die Tour van 2014. "Er waren feestjes, ik werd van de ene verplichting naar de andere gesleept, als renner zat ik boven mijn gewicht." Nibali reed een lamentabel voorjaar, werd toch vierde in de Tour van 2015 en redde uiteindelijk zijn seizoen met winst in de Ronde van Lombardije.

Maar niet nadat hij met pek en veren was weggedragen uit de Ronde van Spanje. In rit twee ging Nibali iets te zichtbaar aan de deur van de volgwagen hangen. De wedstrijdjury weigerde het zaakje door de vingers te zien en stuurde de Italiaan naar huis.

Ploegmaat Fabio Aru won die Vuelta. Aru wordt nu door Astana-manager Aleksandr Vinokoerov tegen de borst gedrukt. Wanneer over twee maanden de Tour de France begint, is Fabio Aru de nieuwe kopman van Astana. Vincenzo Nibali is bij zijn baas uit Kazachstan uit de gratie gevallen. Als Nibali naar de Tour gaat, wordt hij gewoon een helper van Fabio Aru.

Op een nieuw "astronomisch contract" - de woorden van Vinokoerov - moet Nibali bij Astana dus niet meer hopen. De Italiaan zit in de looncategorie van 4 miljoen euro per jaar. Bij Astana groeien de bomen niet langer tot in de hemel. Als Nibali wil blijven, zal hij met minder tevreden moeten zijn. Ook als hij de Ronde van Italië wint.

Naar nieuwe ploeg van Riis

Geen nood, Nibali lijkt al een contract te hebben bij de nieuwe ploeg die Bjarne Riis in Abu Dhabi uit de grond stampt. In afwachting probeert hij toch nog de eer te redden. Want ook in 2016 is het voor Nibali nog niet veel zaaks geweest. Of je moet de eindzege in de Ronde van Oman als een grote overwinning zien. Voorts werd hij zesde in Tirreno en eindigde hij 21ste in de Ronde van Trentino. Zo bekeken heeft Vinokoerov wel een punt: Nibali mag best wel iets beter doen voor het vorstelijk loon dat hij op zijn rekening krijgt gestort.

Voor de tweede keer in zijn carrière de Giro d'Italia winnen bijvoorbeeld. Vrijdag in Apeldoorn start hij voor de zesde keer. Nibali werd ook al derde in 2010 en tweede in 2011.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234