Donderdag 20/01/2022

Update

Nibali de topfavoriet om zichzelf op te volgen in Spanje

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Alberto Contador, Cadel Evans en de broers Andy en Fränk Schleck zijn er morgen bij de start van de 66ste Vuelta niet bij. Van de eerste tien van de voorbije Tour tekent overigens niemand present in Benidorm. Vincenzo Nibali start zo als de topfavoriet om de Ronde van Spanje voor een tweede keer op zijn naam te schrijven.

De 26-jarige Siciliaan uit Messina begon eerder dit jaar als voornaamste uitdager van Alberto Contador aan de Ronde van Italië, maar viel te licht uit en eindigde pas derde op net geen zeven minuten van de Spanjaard.

Herkansing
In de eindstand van de Giro ging ook Michele Scarponi hem vooraf, en die is er in Benidorm wel bij. Met ook nog de nummers vijf (Joaquin Rodriguez), acht (Denis Menchov), negen (Steven Kruijswijk) en tien (Kanstantin Sivtsov) van de Giro aan de start wordt de Vuelta dus een herkansing voor de Ronde van Italië. Uit de top tien van de Vuelta van vorig jaar komen daar nog Nicolas Roche (zevende), Carlos Sastre (achtste) en Luis Leon Sanchez (tiende) bij.

Pechvogels
En dan zijn er nog de pechvogels van de voorbije Tour die hun oog op deze Ronde van Spanje hebben laten vallen, met Bradley Wiggins, Andreas Klöden, Janez Brajkovic en Jurgen Van den Broeck. Of ze nog even ambitieus zijn als in het begin van de maand juli zal snel blijken.

Ook Igor Anton start met de nodige revanchegevoelens. De 28-jarige Spanjaard leek elf maanden geleden op weg naar zijn eerste rondesucces, tot hij in de veertiende rit aan de voet van de Pena Cabarga zwaar ten val kwam en zijn Vuelta in het ziekenhuis eindigde.

Duel Kittel-Cavendish?
Ook de snelle mannen zijn goed vertegenwoordigd in de 66ste editie van de Ronde van Spanje. Behalve Kittel en Cavendish, met zijn snelle ploegmaats John Degenkolb, Matthew Goss en Leigh Howard, zijn ook Peter Sagan, Alessandro Petacchi, Daniele Bennati, Oscar Freire, Juan Jose Haedo, Tyler Farrar, Heinrich Haussler en Christopher Sutton van de partij. Petacchi won in het verleden al achttien ritten in Spanje, Freire en Bennati elk vier, Farrar en Cavendish elk drie. Cavendish en Bennati wonnen ook al een keer het puntenklassement. Afwachten of Kittel zich meteen tussen dit rijtje zal weten te plaatsen.

De Ronde van Spanje is voor de sprinters dit jaar trouwens extra belangrijk, want in Kopenhagen krijgen ze twee weken na aankomst van de Vuelta een parcours op maat van de snelle mannen.

18 Belgen
Met achttien landgenoten, verspreid over acht verschillende ploegen, is België morgen in Benidorm goed vertegenwoordigd bij de start van de 66ste editie van de Ronde van Spanje. Bij Omega Pharma-Lotto proberen Jan Bakelants en Françis De Greef zo hoog mogelijk te eindigen, maar is het toch vooral uitkijken naar Jurgen Van den Broeck. "Ik heb er zin in", aldus de pechvogel van de Tour. "Ik heb geluk gehad dat er slechts twee in de plaats van vier weken herstel nodig waren en ik ben blij dat ik opnieuw in competitie kan. Ik ben benieuwd om te weten hoe mijn lichaam zal reageren op doorgedreven inspanningen en om te zien waar ik conditioneel sta. Pas daarna zal ik mijn ambities kunnen bepalen."

Omega Pharma-Lotto is hofleverancier van de Belgen in de Vuelta, met behalve bovengenoemd drietal ook nog Gert Dockx, Jurgen Van de Walle en Olivier Kaisen.

Quick.Step doet het met 1 landgenoot minder en trekt met Tom Boonen, Kevin De Weert, Nikolas Maes, Kevin Seeldraeyers en Kristof Vandewalle naar Benidorm. Boonen moet na zijn weinig overtuigende comeback in Polen laten zien dat hij nog altijd kan meesprinten voor de zege.

Bij Leopard-Trek kan Maxime Monfort zich laten gelden als kopman, en Greg Van Avermaet mag bij BMC tonen dat hij nog even sterk is als in 2008, toen hij een rit en het puntenklassement won. Bij Vacansoleil-DCM moet Stijn Devolder na een mislukt seizoen laten zien dat hij nog steeds een toprenner is. Wie weet kan hij, net als Nick Nuyens (Saxo Bank-Sungard), een gooi doen naar ritwinst.

Ook die andere winnaar van een voorjaarsklassieker, Johan Vansummeren, is erbij en heeft met Sep Vanmarcke nog een Belgische ploegmaat bij Garmin-Cervelo. Nico Sijmens tot slot verdedigt de kleuren van Cofidis. (belga/ddh)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234