Zaterdag 05/12/2020

Vluchtelingen

Ngo's verdacht van hulp aan mensensmokkelaars: Italiaanse justitie breidt onderzoek uit

Beeld AP

De Italiaanse justitie gaat een in februari aangekondigd onderzoek naar de rol van hulporganisaties bij de redding van bootvluchtelingen op de Middellandse Zee opvoeren. Het vermoeden bestaat dat deze organisaties direct contact leggen met mensensmokkelaars om een veilige oversteek van migranten te garanderen. 

De afspraak is dat hulporganisaties die actief zijn op de Middellandse Zee contact opnemen met de Italiaanse kustwacht nadat zij boten met migranten in het vizier hebben gekregen. Deze afspraak wordt niet altijd nageleefd, zo bleek vorig jaar december al uit een vertrouwelijk rapport van Frontex, de organisatie die de buitengrenzen bewaakt.

Beeld AP

Daarin staat dat er aanwijzingen zijn dat private organisaties, die geld ontvangen uit liefdadigheid, direct contact leggen met mensensmokkelaars om ervoor te zorgen dat migranten veilig de overkant bereiken. Hierdoor zouden de hulporganisaties als verkapte taxidiensten voor mensensmokkelaars opereren. 

Veilige corridors

Carmelo Zuccaro, procureur in de Siciliaanse stad Catania, kondigde woensdag voor een parlementaire commissie aan dat hij het onderzoek naar deze praktijken gaat opvoeren. Volgens hem opereren veel ngo's net buiten de Libische wateren, waardoor het vermoeden bestaat "dat ze dit doen om veilige (humanitaire) corridors in het leven te roepen".

Het aantal hulpverzoeken van bootvluchtelingen in nood die contact leggen met de Italiaanse kustwacht is sinds vorig jaar september-oktober flink gedaald. Daar staat tegenover dat opvallend veel vluchtelingen via hulporganisaties naar Italië zijn gebracht. "Ik ben ervan overtuigd dat het niet altijd het operationele centrum is dat contact met de ngo's legt", aldus Zuccaro. "Dit moet worden onderzocht."

Net vanmorgen om 11 uur zit staatssecretaris voor Asiel en Migratie Theo Francken (N-VA) samen met Artsen zonder Grenzen na zijn uithaal naar de hulporganisatie. Francken ging op Twitter in discussie met AzG. Hij vindt dat de organisatie moet wegblijven uit de Middellandse Zee: "Ze doen aan mensensmokkel. Heeft niets meer met vluchtelingen te maken. Illegale migratie". AzG antwoordde dat mensenlevens redden hun taak is. Waarop Francken reageerde: "Met er te redden veroorzaakt u indirect alleen maar meer doden".

Vrees voor nieuw drama

Het nieuws komt op de dag dat een nieuw vluchtelingendrama in de lucht hangt: twee boten zijn omgeslagen voor de kust van Libië. Tot nu toe zijn vijf lichamen teruggevonden, maar de vrees bestaat dat zeker tweehonderd migranten zijn omgekomen. Afgelopen weekend werden nog 3.315 migranten voor de kust van Libië gered. Volgens een woordvoeder van de Italiaanse kustwacht zaten de boten volgepakt met migranten. "Het is een harde confrontatie met de werkelijkheid van het lijden dat onzichtbaar is voor Europa", aldus de woordvoerder.

Beeld AP

Na het ingaan van de Turkijedeal, ruim een jaar geleden, en het sluiten van de zogeheten Balkanroute, kiezen steeds meer migranten ervoor vanuit Afrika de gevaarlijke oversteek over de Middellandse Zee te maken.

Alleen al dit jaar zijn meer dan negentienduizend vluchtelingen op weg naar Italië gered uit de Middellandse Zee. Deze week kwamen Europese en Noord-Afrikaanse politici, onder wie de Libische premier, in Rome bij elkaar om de migratieproblematiek te bespreken. Italië wil dat Libië meer kampen opzet in het kustgebied, zodat migranten daar kunnen worden opgevangen. Libië gaat hier niet zomaar mee akkoord en eist dat het meer geld krijgt voor de aanschaf van onder meer patrouilleschepen, terreinwagens, ambulances, helikopters, rubberboten en nachtkijkers.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234