Zaterdag 05/12/2020

Newsmonkey slaat mea culpa over crowdfunding

Wouter Verschelden, de uitgever van Newsmonkey, reageert op de aantijgingen van teleurgestelde crowdfunders. 'De terugbetaling moest een moment worden van oprechte dank, maar dat draaide anders uit.'

In een uitgebreide blogpost slaat de uitgever mea culpa na een woelig weekend van beschuldigingen. "Dit is onbeschoft, een gebrek aan ethiek en de slechtste kant van het kapitalisme", vindt financieel expert Pascal Paepen. Ook Netlog- en Realo-oprichter Lorenz Bogaert, die 50.000 euro investeerde in Newsmonkey, haalt uit in De Tijd. "Ik voel mij gefuckt door Newsmonkey." Ook hij moet zijn aandelen verkopen. "De trein vertrekt, en ik moet eraf. (...) Ik heb een papier ontvangen dat ik moet tekenen om mezelf uit te kopen, maar ik teken niet."

Verschelden omschrijft nu het woelige parcours van Newsmonkey, en zegt dat de investeerders alleen de hoeraverhalen hadden gelezen die de site zelf de wereld had ingestuurd. "Niemand van hen heeft de financiële rollercoaster van de afgelopen twee jaar meegemaakt."

"De eerste maanden hadden we nauwelijks bezoekers, en geen inkomsten", staat er onder meer te lezen. Commercieel is Newsmonkey altijd een moeilijk verhaal geweest, schrijft Verschelden ook. Vooral native advertising slijten aan adverteerders bleek moeilijk. Daarbij worden advertenties neergezet als artikels. De website orakelde altijd dat het volledig op die reclamevorm zou inzetten en het fenomeen bij ons groot zou maken.

Maar "de advertentiewereld werkt traag", schrijft Verschelden. "Contracten liggen vast voor lange tijd, nieuwkomers krijgen niet op één-twee-drie een plekje. In de zomer van 2014 moesten we een eerste keer besparen: mensen laten gaan, de meeste wagens weg, kosten snoeien om het hoofd boven water te kunnen houden."

'Doodgravers'

Vorige zomer zag Newsmonkey echt zwarte sneeuw. "Voor en tijdens de zomer van 2015 stortten onze online-inkomsten stevig in", klinkt het. "Een nieuwe besparingsronde volgde (...) 2015 sloten we opnieuw af met één miljoen euro verlies." Dat zijn "erg stevige cijfers", schrijft Verschelden. Een lening bij de bank werd geschrapt.

"Uiteindelijk leenden onze grote aandeelhouders en de oprichters Newsmonkey het nodige geld om te overleven, en verenigden we ons in News Invest", legt hij uit. Op die manier konden crowdfunders op zijn minst hun geld terugkrijgen, klinkt het. "Iets wat maanden daarvoor ondenkbaar was geweest."

Er werden aandelen overgekocht van investeerders die eruit wilden stappen. Daardoor ontstond een volgplicht om de crowdfunders terug te betalen. Newsmonkey stuurde vorige donderdagavond het bericht de wereld in dat de 1.500 crowdfunders die twee jaar geleden samen iets meer dan 275.000 euro in de site investeerden hun geld terug zouden krijgen. De site betaalt 11 euro per aandeel in plaats van de 10 euro uitgifteprijs. Alleen bleek MyMicroInvest, het platform dat de crowdfunding organiseerde, 12 procent commissie aan te rekenen. Wie 50 euro investeerde, kreeg daar dus 48,4 euro voor terug. "Dat is iets wat we anders hadden moeten onderhandelen. Een fout die we niet opnieuw zouden maken."

Dat Newsmonkey nu wordt genoemd als "doodgravers van crowdfunding" doet pijn, schrijft de uitgever nog. "Crowdfunding gaat erover dat je een project helpt te doen lukken en je hoopt dat het blijvend wordt. Dat is gelukt, Newsmonkey blijft bestaan."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234