Donderdag 02/04/2020

New Yorkse politie schiet ongewapende zwarte neer aan vooravond huwelijk

Sean Bell en twee vrienden waren verdacht bevonden nadat een agent hen in een stripteasetent in Queens in een dispuut met een vierde man over wapens had horen praten.

Door Lode Delputte

NEW YORK l Bell (23) had in bar Kalua Cabaret net zijn vrijgezellenavond gevierd, toen de politie er het vuur opende. De ongewapende man kreeg tientallen kogels in het lijf.

Onderzoek moet uitwijzen wat er om vier uur zondagochtend fout gelopen is in en om de bar.

Agenten die er een under- coveroperatie uitvoerden, grepen naar hun revolver toen hun 'verdachten' het per auto op een vluchten wilde zetten.

De bewuste agent volgde de jongens naar buiten. Toen ze de parkeerplaats van de striptent wilden verlaten, botsten ze op een politieauto en op de achtervolgende officier. Die haalde onverwijld de trekker over, waarna hij hulp kreeg van collega's.

Sean Bell stierf, doorzeefd met kogels, bij aankomst in het ziekenhuis. Twee vrienden van hem raakten zwaargewond. De 31-jarige Joseph Guzman kreeg elf kogels in het lijf en verkeert in kritieke toestand; de 23-jarige Trent Benefield werd driemaal getroffen, zijn toestand is stabiel. Een vierde man kon aan de kogelregen ontkomen.

De agent die met het schieten begon, was sinds vijf jaar bij de politie, de collega die hem volgde en twee laders leeg schoot, had er twaalf dienstjaren op zitten. Het was de eerste keer dat beide officieren in een schietpartij verzeild raakten. Volgens getuigen hebben ze zich zondagnacht overigens op geen enkel ogenblik als agenten geïdentificeerd.

In New York wordt geschokt op de feiten gereageerd, zeker nadat Guzman en Benefield zwaargewond op hun ziekenhuisbed gearresteerd werden.

"We zijn niet tegen de politie, we zijn tegen politiegeweld", fulmineerde de zwarte dominee Al Sharpton tijdens een betoging voor het ziekenhuis. Sharpton vraagt zich af hoe het kan dat de politie vijftig kogels afvuurt op mensen die zelf niet gewapend zijn.

De politie omschrijft de actie van zondagnacht als een voorbeeld van contagious shooting, het 'schieten door besmetting': één agent raakt in paniek en schiet, zijn collega's doen hem na.

Politie-experts geven toe dat het aantal afgevuurde kogels bijzonder problematisch is. "Maar", zei gepensioneerd politie-instructeur John C. Cerar in The New York Times, "er zijn nu eenmaal momenten waarop je alleen maar mist ziet. In de chaotische en angstaanjagende fracties van een seconde tussen rust en actie is niets helder afgelijnd, en pompt je bloed als razend."

De New Yorkse politie herinnert er ook aan dat het Kalua Cabaret een oord is waar drugs, prostitutie en wapens elkaar ontmoeten, waardoor de agenten op hun hoede waren.

Burgemeester Michael Bloomberg heeft intussen de familie van de slachtoffers opgezocht en zal in de eerstkomende dagen zwarte gemeenschapsleiders ontmoeten.

Bloomberg zei gisteren dat hij 'diep verontrust' is door de schietpartij maar dat hij niettemin de New Yorkse politiechef zal steunen.

De politie van de Big Apple is de jongste jaren meermaals bekritiseerd voor het beschieten van ongewapende Afro-Amerikaanse mannen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234